FRÍOS NÚMEROS: La prisión de Icaria (Capitulo 3)

LA NUEVA ESPARTA… BLITZBURGH

Amig@s de Steelers 360 y Steeler Nation México… en palabras del filósofo inglés del Siglo XVII y padre del Liberalismo clásico John Locke “…La única defensa contra el mundo, es un conocimiento perfecto de él…”

Tratar de simplificar para su comprensión la década de los 90´s -y su alto impacto en nuestros días-, ha sido una de las tareas más titánicas que haya tenido que resolver para la construcción de esta su columna semanal… la fuerte relación que existe entre el mercado de consumo y los modelos estratégicos que vivimos en nuestros días, nacen precisamente en esta era y llegan para quedarse… sin pretender jamás que la primera parte del segmento sea una clase de economía, apelo a su amable comprensión esperando que la presente sea como siempre de su agrado… habiendo dicho esto… comencemos.

Durante la década de los 90´s, la caída del mercado programado y la desintegración del bloque comunista tienen a muchos países -sobre todo europeos y latinoamericanos-, viviendo una transición post guerra fría que provoca un desbalance en la economía mundial al tiempo que los desarrollos económicos y muchas nacientes democracias viven en pugna tratando de sobrevivir en los nuevos tiempos… la consolidación de mercados de zona como el GATT, TLCAN o la Comunidad Europea… el amanecer de la globalización, la caída del muro de Berlín, la Guerra del Golfo, la desaparición de la Unión Soviética así como la desintegración de países como Yugoslavia y Checoslovaquia, han marcado fuertemente la presencia de un monstruo de recursos mediáticos que ha adquirido un nuevo poder insospechado que ha dejado sentir su influencia como nunca en la historia transmitiendo los conflictos geopolíticos en medio de una gama de opciones de entretenimiento de profundo impacto e influencia de opinión sin precedentes que vive su segunda gran era…  la televisión.

La NFL no es ajena a ello cuando a finales de 1989 firma el contrato de exclusividad de transmisión más grande de todos los tiempos con las cadenas televisivas ABC, CBS, NBC y TNT… garantizándoles más de 3 billones de dólares en ingresos que la posicionan como el gigante deportivo profesional más popular de los Estados Unidos y el 3ero más influyente en el mundo ligeramente por debajo de la Champions League Europea y la Copa Mundial FIFA sin considerar a los Juegos Olímpicos que -en esencia-, tienen un espíritu “amateur”.  

Entienden que para mantener su éxito comercial, dependen de competir por la atención del nuevo espectador televisivo que ahora -con la llegada de la televisión por cable-, tiene un amplio catálogo de ofertas deportivas nuevas a su elección y compiten principalmente con la MLB y la NASCAR por el control del mercado de consumo nacional.   

Esto lleva a la liga y a sus dueños a replantear sus estrategias de posicionamiento mercadotécnico y -por ende-, su oferta de consumo al público… más que nunca, deben satisfacer las necesidades del cada vez más exigente fanático cautivo… que no sólo del aficionado… estos dos conceptos -económicamente hablando-, son completamente distintos en términos de oferta y demanda.

En términos económicos, un aficionado se define como aquel consumidor fluctuante de medio a bajo perfil que profesa un seguimiento moderado y es un nicho de mercado de consumo estándar… su inversión per cápita -lo que gasta en su afición-, es cauto y moderado… pero invierte horas en transmisión regular constantes que elevan el rating televisivo y el consumo de varios productos… sin embargo, suele ser un ávido consumidor de información especializada inherente al equipo de su preferencia y al de toda la liga.    

El fanático se define como aquel consumidor de alto impacto cuyo gasto per cápita es muy elevado -incluso aún más alto-, que su nivel de ingresos y que no repara en adquirir cualquier producto disponible en el mercado de oferta… es un “comprador asiduo compulsivo”.    Por supuesto, no sólo eleva el rating televisivo… es el principal nicho de mercado que busca explotar la NFL.  Por ende, se innovan los sistemas de estudio sobre estás áreas de oportunidad potencial buscando ofrecerles una nueva y amplia gama de productos misceláneos -así como un bombardeo de información sin precedentes-, para incentivar aún más su fanatismo e interés en el equipo de su preferencia y en el de toda la liga.  Atraer a estas nuevas generaciones de consumidores, es el principal objetivo de la NFL para afianzarse como la mejor oferta de espectáculo y entretenimiento deportivo profesional que le prodigue los mejores contratos de posicionamiento y exclusividad televisiva.   En otras palabras… ahora buscarán transformar “aficionados regulares” en “fanáticos cautivos” de tiempo completo.   Al final del día… siempre ha sido su gran negocio.

La aparición de un nuevo recurso de telecomunicaciones durante el primer lustro de la década revolucionara -no solo la forma en que apreciamos y comprendemos este deporte-, llevará a la mercadotecnia de consumo a límites insospechados creando un nicho de entretenimiento completamente distinto -sumamente popular e inimaginable para la época y que raya en lo futurista-, al tiempo que acerca por primera vez a toda una amalgama de aficionados y fanáticos de todas las épocas a múltiples fuentes de información que lo llevarán a interactuar de forma cada vez más cercana con las noticias y los entretelones del juego… el internet.  

La NFL -así como todas y cada una de sus franquicias-, ofrecen ahora información exclusiva y de primera mano que abre su mundo de forma insospechada y que es amada por los fanáticos… todo su mundo se redimensiona desde la comodidad de su hogar u oficina con unas simples letras… http//www que los transportan de inmediato a una intimidad presencial con entrevistas, material exclusivo y al día a día cotidiano virtual al seno de las instalaciones del equipo de sus amores siguiendo el derrotero de una temporada con la que antes sólo podían soñar…   La liga explotará está herramienta de consumo como ninguna otra liga deportiva profesional en el mundo que la convertirá en pionera y líder de este nuevo mercado creando una infinita red de opciones mediáticas al tiempo que muchos grupos de aficionados -de todos los confines del planeta-, forman grupos virtuales de contacto donde intercambian sus experiencias en foros y blogs creando -de forma involuntaria-, nuevos nichos comerciales.

Del mismo modo, evolucionarán los programas deportivos especializados en las nuevas cadenas como ESPN y FOX SPORTS así como también contarán con sus respectivas páginas de internet donde la experiencia del fanático y el aficionado estará disponible las 24 horas del día.

La aparición de estas nuevas estrategias y recursos de marketing buscan ahora -más que nunca-, la evolución del aficionado como una célula de consumo buscando despertar en el “un mercado de fanatismo”… el nuevo producto que se le ofrezca debe ser fresco, ingenioso y sumamente atractivo para conservar  e incrementar su preferencia e interés para con los grandes consorcios publicitarios que logran -en sí mismos-, convertirse también en un objetivo de representación buscando a las grandes estrellas de la liga que pelean en popularidad por representarlos, por lo que el costo de mantener la competitividad al más alto nivel pasara más ahora por una estrategia numérica y de consumo que influenciara de forma radical los fondos y formas para contratar y construir a una franquicia ganadora en la NFL.   Los contratos independientes que firman muchas estrellas de la liga en esta época para anuncios publicitarios, supera en muchas ocasiones incluso a los contratos millonarios convenidos con sus respectivos equipos.

A principios de los 80´s, el mercado contractual de la NFL vivía una era de control mientras la economía de los Estados Unidos era boyante permitiendo a varias franquicias evolucionar táctica y económicamente de forma acelerada… las huelgas del 82 y el 87 marcaron fuertemente a la NFLPA que siguió el modelo de la MLBPA ganando en 92 su derecho a la autodeterminación de selección de negociación con el equipo de su preferencia.   

Para 1994, ganan también el derecho a una repartición equitativa de las ganancias netas de la liga así como se establece un sistema de mercado contractual que cambia el rostro de selección de talento y permite una equitativa competencia de mercado que iguala las posibilidades de cualquier proyecto -para su construcción-, al competir abiertamente por el título al ser controlado el gasto programado de cada franquicia por temporada en forma -fluctuante y proporcional-, a los ingresos de la Liga… el CAPTope Salarial… pero esto obliga -de forma inherente-, a volver estratégicamente el juego en un producto más espectacular y dinámico para conservar y aumentar su presencia en medios y sus ingresos.

Intentando dar un mayor espectáculo rentable y comercial, el nuevo modelo de análisis estratégico que dominara la liga se basa en el trabajo pionero que a mediados de los 80´s el HC HF Bill Parcells inicio asignando valores numéricos al rendimiento de un jugador proyectando su impacto como una variable independiente que -sumado al valor numérico de otros jugadores-, dan como resultado un impacto en las variables condicionadas estratégicas…  ahora en cristiano con un sencillo ejemplo… en lugar de tener un RB de +1000 yardas por año -que se puede lesionar en cualquier momento y de al traste con mi proyecto ofensivo-, consigo mejor 3 de 600 yardas promedio por año -más económicos cada uno-, y logró mejores resultados siendo todos “sustituibles”… ¿Vieron la película de Brad Pitt Moneyball?… exactamente lo mismo pero aplicado al Football… es así como Parcells logro llevar a los NEW YORK GIANTS a ganar dos campeonatos de la mano de una soberbia defensa anclada por legendarias leyendas pero aprovechando al máximo a jugadores ofensivos (y algunos defensivos) promedio de los que buscaba llegar a metas numéricas, no batir récords. Aunque el modelo resulta exitoso en la práctica, no son precisamente el equipo más popular de la liga ni tampoco uno de “alto impacto de consumo” fuera de su mercado de influencia local.   Sin embargo, fueron el primer gran “laboratorio experimental”.

Los SAN FRANCISCO 49´ers en contra parte, son un equipo espectacular que domina la década de los 80´s e inicio de los 90´s y lo hace con un modelo ofensivo que eleva su popularidad y por ende el consumo de muchos de los artículos misceláneos de oferta a sus seguidores que ven incrementado su número de aficionados en todo el mundo reforzado con la obtención de 4 de sus 5 títulos manteniendo su espectacular juego al tiempo que económicamente se vuelven una de las franquicias más rentables de toda la liga.   Sin embargo, -con el retiro de sus grandes estrellas y una mala comprensión del nuevo sistema de mercado-, tardarán varias décadas en volver a los reflectores estelares de la liga.

Sin embargo, el sistema de Parcells es por el perfeccionado en 1989 y marcará para la década de los 90´s una nueva forma de análisis estratégico que será copiado por muchas otras franquicias.

Jerry Jones -el nuevo dueño de los DALLAS COWBOYS desde 1989-, es el primero en adoptar y capitalizar esta nueva fórmula de éxito que obra en ambos escenarios… la inmediata contratación del HC HF Jimmy Johnson trae consigo inherente una visión fresca en la forma en que se debe construir a una dinastía.    Hereda en el roster al que es considerado el mejor RB de la época… Herschell Walker.    Johnson lo intercambia a los MINNESOTA VIKINGS a cambio de varias 1eras selecciones de Draft así como también algunas 3eras y 5tas… 8 nuevas adquisiciones de alto talento colegial con los que ganara 2 de 3 títulos en un sorprendente espacio de 4 años.    La llegada de los HF´s Michael Irving, Troy Aikman y Emmitt Smith marcarán a este equipo como una de las dinastías más meteóricas de todos los tiempos y aprovechará -como nadie-, la amplia gama de oportunidad insospechada en la transacción comercial construyendo al que será el equipo de la década.   Johnson será el primer HC -de tres-, en la historia, en ser campeón en la NCAA y en la NFL seguido por Barry Switzer y Pete Carroll.  

Perfeccionando el sistema de Parcells, Johnson establece un modelo de valor asignado a un conjunto de jugadores a los que potencializara con la apertura de la agencia libre llenando a este equipo de talento en todas sus unidades.   El nuevo sistema de competencia y selección de talento para un proyecto abrirá una era de transformación donde equipos “pequeños” encontrarán los recursos y una equidad competitiva para armarse y competir de forma más abierta… algunos de ellos nacieron entre 1960 y 1974 con la aparición del AFL como los Denver Broncos y los Minnesota Vikings (que ya eran competidores regulares pero sin títulos), los Atlanta Falcons, los New Orleans Saints, los New York Jets… de la expansión de los 70´s como los Tampa Bay Buchaneers y los Seattle Seahawks… o bien, franquicias legendarias como los LA/Saint Louis Rams, los Green Bay Packers y los Indianápolis Colts resurgirán de sus cenizas para luchar nuevamente por el lugar al que siempre han aspirado.

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Por su impacto comercial y estratégico, HC HF Bill Parcells se convertirá en el primer HC de la historia en ser “transferido” por un acuerdo comercial y su sistema hará competitivos a todos los equipos a los que llegará… sin embargo, en ninguno se verá más su mano y talento que en aquel que ha buscado siempre quitarse de encima la etiqueta de medianía… los NEW ENGLAND PATRIOTS armando al equipo en derredor de un prometedor QB… Drew Bledsoe. 

Los New England Patriots verán por fin la luz cuando contratan a -quien sustituyendo al HC Pete Carroll en el año 2000-, será el HC más ganador de la historia y -el aprendiz de la Orden Sith más adelantado de “Lord Parcells” así como el más polarizador-, que cristalizará su éxito así como su fórmula… William Stephen “Lord Bill” Belichick.  

Por su parte, después de haber sustituido en 1989 al HC HF Tom Landry en Dallas,  HC HF Jimmy Johnson -con 2 anillos de campeonato en la mano-, sustituirá en 1996 al HC HF Don Shula en los MIAMI DOLPHINS que buscan con su sistema retornar a sus viejas glorias ganándose para sí el sobre nombre del “entierra leyendas”.

Nuevos rostros en la dirección de los equipos verán revitalizadas sus carreras como HC cuando asuman nuevos retos… gente como Dan Reeves, Marty Schottenheimer, Mike Ditka, Dick Vermeil y Buddy Ryan son ahora la “vieja guardia” y ascenderán peldaños importantes viendo el final de una era con los retiros de Chuck Noll, Tom Landry, Steve Walsh, Joe Gibbs, Don Coryell, Don Shula y Marv Levy…  una nueva y talentosa generación se asoma en el horizonte para competir contra ellos y serán también futuras leyendas…  Bill Cowher, Jimmy Johnson, Mike Holmgren, Mike Shanahan, Tony Dungy, Pete Carroll, Wade Phillips, Bill Belichick o Jeff Fisher.

Sin embargo, uno de los cambios más significativos que verá esta década será la expansión que sufrirá la liga -buscando abarcar nuevos espacios potenciales de mercado en el Sur-, en su búsqueda de equidad competitiva en 1995 transformando y enriqueciendo su rostro -particularmente-, a la división Norte de la AFC… los Jacksonville Jaguars y los Carolina Panthers.  

La ciudad de Cleveland sufrirá para 1996 un golpe devastador… siendo la Ciudad dueña de los derechos sobre los récords, historia, logo, nombre y colores, su dueño Art Modell -ante el fracaso de las negociaciones para la construcción de un nuevo estadio-, se lleva a los jugadores contratados a Baltimore, Maryland ciudad que se había quedado sin equipo profesional cuando los Colts se mudaron “en secreto” a Indianápolis.   Instalados en la división central de la AFC, nace una de las franquicias de darán forma a una de las rivalidades modernas más espectaculares y anquilosadas de los Pittsburgh Steelers de todas las épocas… Los Baltimore Ravens.  

Los CLEVELAND BROWNS -al contar con los derechos de franquicia-, mantienen un status de confianza con la liga siendo únicamente suspendidos temporalmente de actividades hasta que en 1999 son activados nuevamente como “equipo de expansión” en 1998 comenzando así su segunda y más obscura era en resultados.

Mandatory Credit: Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

A inicios de los 90´s -por intereses económicos y a la par de la transformación regional de la NFL-, esta busca ampliar su poderío económico y su presencia en medios y lo hará también a nivel internacional.  

En 1990 la WLAF es su primer intento de expansión mundial con equipos -avalados como franquicias por la NFL-, que son creados en EUA, Canada y Europa donde jugarán hasta 1992…  esta liga hará una pausa hasta 1993 y a partir del 94 hasta 98 -exclusivamente en el viejo continente-, cambiara su nombre en 1995… NFL Europa… donde equipos como los Barcelona Dragons, Berlín Thunder, London Monarchs, Frankfurt Galaxy, Ámsterdam Almirants, Rhein Fire y el Scottish Claymores globalizarán su presencia y la oferta de su producto con franquicias de alta calidad que dan píe a la integración de talento profesional surgido y seleccionado de la NCAA junto a estrellas locales (el español Luis Jones aunque no llegó a jugar, o Jesús Angoy) e internacionales (los mexicanos Marco Martos, Carlos Rosado, Marcos Jasive y el italiano Silvio Deliberto)… nombres como los del QB HF Kurt Warner, el K Adam Vinatieri, QB´s Jon Kitna, Steve Pelluer, Jake Delhomme,   resurgirán de las cenizas para volver algunos a la NFL y -en el caso de Warner y Vinatieri-, a escribir sus leyendas.

En la NFL, el común denominador de los equipos de esta era son sus poderosas y espectaculares ofensivas.  Sistemas como Run & Shot, RPO´s, Play action así como la aparición de múltiples variables mimetizadas del modelo de la ofensiva de la costa oeste predominaran en el panorama de oferta que vuelve locos de contentos a los fanáticos y aficionados alrededor de todo el mundo.

A la par de todos estos acontecimientos, en Pittsburgh se perfecciona uno de los sistemas defensivos más espectaculares -e influyentes-, de todos los tiempos y que llega incluso a ser más atractivo a los reflectores mediáticos que las ofertas ofensivas más taquilleras.

Dom Capers como DC es considerado un genio adelantado a su época y la inicial mancuerna de trabajo que logra con Dick LeBeau dará como resultado el surgimiento de uno de los esquemas defensivos Steeler más intimidantes y efectivos de todos los tiempos… “el Blitz de zona”… el nuevo esquema defensivo Steeler será el siguiente nivel de terror de los HC´s y OC´s rivales siendo bautizada por Myron Cope -a finales de 1992-, como la BLITZBURGH y que vivirá -bajo el genio de LeBeau-, dos grandes eras.

El Blitz (bombardeo o carga) es una de los recursos defensivos más arriesgados y espectaculares del juego de todos los tiempos… con la presión masiva sobre un QB de algún elemento del perímetro o de la secundaria, la defensa se obliga a capturarlo (sack) en el Back Field al tiempo que dejan libre un peligroso espacio en el underneed de cobertura que -donde la OL contenga el embate-, la ofensiva tiene altas probabilidades de completarles el pase dada la ventaja numérica de los receptores, lo que hace del Blitz una de las jugadas defensivas más electrizantes del juego.  Si se logra la captura o se fuerza el error del QB, resulta espectacular y aplaudida, si falla en su intento de capturarlo siendo contenida, puede resultar en un total desastre atrás. 

 

El Blitz de Zona trabajado por Capers y estudiado y perfeccionado por LeBeau en Pittsburgh, no sólo se caracterizó por su arrojo y espectacularidad… fueron las perfectamente sincronizadas y eficientes coberturas de los DB´s, LB´s y hasta DL´s lo que hicieron de su nuevo sistema un modelo exitoso como pocos y “fusilado” como ningún otro en la historia de este deporte.

Para poder entender su evolución, impacto y relevancia histórica, debemos comenzar señalando que el sistema de Blitz y la Cobertura de Zona NO son conceptos nuevos para la época.  Al igual que Bud Carson y Chuck Noll perfeccionaron la formación defensiva 43 de Tom Landry en los 70´s y la 34 en los 80´s -creación en los 60´s de Bud Wilkinson-, Blitzburgh es el resultado de la perfecta integración de estos dos sistemas defensivos preexistentes y que tienen sus orígenes en la NCAA también en los 60´s.

Aunque ya había sido intentado combinarlos, su uso NO se popularizo al resultar ser un esquema -ya en la práctica-, sumamente complicado de ejecutar al requerir de un total entendimiento y sincronización entre todos los niveles defensivos… además, estás versiones surgieron en una era dominada por fuertes y dominantes defensivas con base 43 enfrentadas a esquemas ofensivos basados en privilegiar el juego terrestre y -que sin embargo-, lograron varios momentos brillantes cuando incursionaron por primera vez en la NFL en 1971.

Los brillantes enfrentamientos entre Chuck Noll y Bill Walsh de los años 80´s dieron pie al estudio de como poder defenderse de un sistema ofensivo tan eficiente como lo era LA OFENSIVA DE LA COSTA OESTE… Chuck Noll fue él más brillante alquimista y némesis -así como el más duro rival estratégico de Walsh-, cuando crea su perfecto antídoto con la base de formación defensiva 34.    Pero no fue el único en estudiar alternativas que buscaran frenar a este legendario equipo y todas sus variables regadas por toda la liga… el otro gran estudioso buscando un antídoto… Dick LeBeau.

Revestido de un impresionante palmar como jugador estrella de la liga con los CLEVELAND BROWNS (1959) y los DETROIT LIONS (1960-72), formo parte de un cuerpo de perímetro de época con leyendas como los HF DickNight TrainLane,  HF Yale Lary, y el HF Lem Barneyque… su impresionante capacidad atlética y de lectura encumbraron a LeBeau al salón de la Fama en Canton, Ohio siendo el tercer mejor DB en la historia con unas impresionantes 62int

Comenzando en el side line como STC con los Philadelphia Eagles en 1973, pasando luego como DBC en 1976 con los Green Bay Packers y llegando al mismo puesto a los Cincinnati Bengals en 1980, LeBeau siempre había soñado con encontrar la fórmula de la defensiva perfecta. 

Con el éxito alcanzado por Bill Walsh en San Francisco, muchos de sus asistentes fueron contratados por toda la liga…    Uno de ellos fue su OC Sam Wyche quien se convirtió en HC de los Cincinnati Bengals en 1984, y quien promueve a Dick LeBeau  como su nuevo DC.

LeBeau había experimentado con la idea de combinar un Blitz con Cobertura de zona antes de la llegada de Wyche, y cuando el nuevo HC lo aprobó, el Blitz de Zona se convirtió en el foco de desarrollo de Dick LeBeau como DC de los Bengals desde 1984.

En busca de consejo y sabiduría, LeBeau viajó a Baton Rouge, Lousiana en 1986 para reunirse con su viejo amigo… la leyenda DC/HC Bill Arnsparger -en ese entonces HC de LSU- y uno de los más grandes gurús defensivos en la historia de este deporte.  

Arnsparger había creado algunas de las mejores y más legendarias  defensivas de la liga como la de los BALTIMORE COLTS a principios de los 60´s y luego a la legendaria “Defensiva sin Nombre” de los MIAMI DOLPHINS del HC HF Don Shula donde ganaron 2 SB´s incluido el del invicto 72.    Su LB Bob Matheson, era un apoyador que Arnsparger comenzó a usar como DE bajo una “disfrazada” formación 43 (conocida también como “defensiva 53” por el número del jersey de Matheson), y que fue uno de los primeros predecesores de los defensores “híbridos” de nuestros días.    Arnsparger -compartiendo crédito con Bud Wilkinson-, crean dos de las tácticas defensivas más eficientes y duraderas de la historia: la formación defensiva 34 y la más importante… la Cobertura de Zona.

Arnsparger enseña a LeBeau su teoría de como poder fusionarlas y así –con cinco hombres-, poder provocar gran presión en el Back Field alcanzando perfectamente a cubrirse con seis hombres atrás –pero lo más importantelo inicia en una búsqueda para desarrollar el “Santo Grial Defensivo” y poder alcanzar su perfección al “encubrirlo” de la lectura del QB… ese era el gran reto estratégico.

La fusión de ambos modelos resulta en el nacimiento del Blitz de Zona, que permite a la defensa llevar LB´s y DE´s a uno o ambos lados de la línea sin cobertura de blitz hombre a hombre.   (Los Blitz tradicionales usaban coberturas hombre a hombre).   La OL y los RB´s están asignados para bloquear la embestida de la DL y de los LB´s en situación de pase.    Con el Blitz de zona, el LB dispara junto con un DB o un S pero la reacción ofensiva -al recibir el impacto-, es diferente… Los DL´s -que generalmente se apresuran a ganar el primer paso-,  súbitamente abandonan las zonas interiores cortas para reemplazar al LB y al S que penetran al BF…  La OL y el QB no pueden descubrir a tiempo quien entra y quien da un paso hacia atrás “encubriendo” el Blitz.    Dick LeBeau había encontrado la sabiduría que necesitaba… y perfeccionara -como nadie-, el ambicioso sistema en Pittsburgh.

Desde un inicio, Dom Capers -un hombre sumamente talentoso e inteligente para detectar una oportunidad-, acepta la propuesta de Dick LeBeau para terminar de desarrollar su estrategia.  Capers -famoso por dormir tan sólo unas horas al día en el sofá de su oficina-, se empapa de la estrategia y perfeccionan juntos el Sistema de Bill Arnsparger.   

Bill Arnsparger

El reto consistía en lograr una constante presión sobre el QB rival sin dejar espacios abiertos desprotegidos atrás… esto requiere de agresivos y veloces S´s y DB´s capaces de penetrar a toda velocidad de afuera hacia adentro del Back Field de forma muy agresiva… Darren Perry, D.J. Jonhson -y en especial-, Carnell Lake y Rod Woodson son perfectos para cumplir con éste roll… Los LB´s deben ser fuertes, rápidos y sumamente dominantes para enfrentar a pesadas OL´s y ganar espacio de separación para alcanzar al QB… Gregg Lloyd, Kevin Greene, Chad Brown y Levon Kirkland están que ni mandados a hacer para cumplir con esta asignación…  la DL debe ser lo suficientemente grande y ágil para poder desplazarse hacia atrás rápidamente abandonando su posición de tres puntos y cubrir el espacio en cobertura de pase medio alternados dejando la responsabilidad de embate a los LB´s al tiempo que dejan sumamente confundida a la OL golpeando “al aire” y sin saber a quién deben bloquear… Steed, Jones, Donald y Williams pueden ejecutarlo sin ningún problema.   El contar con una defensiva -hombre por hombre- de esta calidad, es lo que motiva a Dom Capers a seguir con el proyecto de LeBeau bajo la anuencia y total respaldo de Bill Cowher.

Dom Capers desarrolla la primera fase al crear un sistema de “disfraz” que alterna en clave a los hombres que van a penetrar y quienes de la línea van a “retroceder” en una sincronización escalofriantemente perfecta… por si fuera poco, con una rápida lectura del LB Mike pueden ajustar rápidamente cambiando la clave ya en formación lo que la hace aún más peligrosa e indescifrable.

Con toda la experiencia que da el haber sido uno de los DB´s más brillantes y talentosos de todos los tiempos, Dick LeBeau trabaja en la fase dos creando nuevos patrones de cobertura atrás para el perímetro y la secundaria al tiempo que desarrolla nuevas capacidades en los hombres de línea para que puedan -en el terreno corto-, defender el pase.  Es tan brillante y eficiente el sistema que -durante más de 25 años-, ningún equipo como Pittsburgh será tan difícil de descifrar por las ofensivas rivales. 

Capers y LeBeau crean un sistema de Blitz más moderno y efectivo conocido como el “Fire Zone” (zona de fuego), un Blitz de cinco hombres penetrando cuando la defensa juega cobertura con tres defensores profundos y tres secundarios.   Las coberturas son tan efectivas que el único límite para los innumerables arreglos de los cinco “Blitzers” es la creatividad del DC, pero las asignaciones de cobertura atrás son muchísimas.

LeBeau diseña un sistema de “cobertura de coincidencia” que son patrones que toma unos segundos de espera hasta que los WR´s muestran sus rutas y donde es primordial para la defensiva secundaria identificar dónde están los WR´s cuando se alinean… sobre todo cuando los S´s y los DB´s profundos esencialmente dividen el campo en tercios con los CB´s (esquineros) jugando contra los WR´s externos que son los primeros desde la línea lateral y franca amenaza de ruta profunda    . Si estos WR´s externos corrieran inmediatamente hacia el interior -como en una ruta de cruce poco profunda-, el CB haría una llamada “inferior” y jugaría su tercera zona profunda como un jugador de zona tradicional.   Si ese WR externo se mueve hacia “adentro” para convertirse en el WR interno en la distribución del patrón, este se convierte en la responsabilidad del ILB, una cobertura conocida como “NO 3.”

La asignación más interesante va al exterior, debajo del perímetro… señalados como “SCF o Seam“… son conocidos como jugadores de cobertura “Bronco“.  Estos son los verdaderos jugadores de patrones y tienen el trabajo más difícil.    Es su responsabilidad determinar si la jugada es hombre a hombre, zona o alguna combinación de ambas, todo en función de lo que sea más favorable para la defensa una vez sea ubicada la posición de los WR´s y estableciendo sus patrones de ruta… un verdadero reto para un SS… es uno de los desarrollos de ejecución más complicadas para esta posición.

Actualmente, las Fire Zone son esencialmente coberturas a tres profundidades, y las ofensivas han buscado cómo atacarlas durante años.    Hay dos métodos comunes para hacerlo.    El primero es enviar cuatro WR´s verticales bajo la teoría de que tres DB´s profundos no podrían defenderse contra ellos.     El segundo es cuando el WR exterior vertical se traslada al extremo cerrado (o ranura) y corre hacia afuera o realiza una combinación de rizo o plano.     

La Fire Zone de coincidencia de patrones de LeBeau  -en consecuencia-, está específicamente diseñada para manejar y anular estas tácticas ofensivas.    Crea un nuevo esquema para el SS que se denomina “SCF / Seam” o “Bronco” y jugará cazando al WR secundario desde que forma  en la línea en su banda asignada siempre que el WR corra verticalmente por la costura o salga de cualquier sitio.    Si el WR rompe con fuerza hacia “adentro”, el defensor de Bronco lo libera y deja su responsabilidad a los ILB´s y busca otro WR que pase por su zona.

SCF” y “Seam” son los dos métodos más comunes para aplicar bajo está técnica.  “SCF” significa Seam Curl Flat, y literalmente le dice al SS el orden de sus prioridades: ver la costura, caer al área de rizo o atacar la lectura del QB siempre de adentro hacia afuera. 

La técnica de “costura“, -que fue el método preferido de Dick LeBeau-, funciona de la misma manera que SCF, solo que de afuera hacia adentro.    Su teoría es que si el defensor no está alineado con el exterior, los QB´s buenos podrían conectar siempre con sus WR´s en las rutas más destacadas todo el día.   La técnica de “costura” tiene implicaciones sobre cómo y cuándo los defensores “anularán” a ciertos WR´s, pero siempre bajo un esquema de comunicación y disciplina que les permita a todas las líneas saber dónde se posicionaran y ejecutaran con perfecta sincronía… ese es el secreto del éxito de estas coberturas… que aunadas al trabajo de engaño en formación de la DL y los LB´s, resultan en una monstruosa Hidra de 11 cabezas cuando la sincronía es perfecta… y eso… precisamente… es Blitzburgh.

El resultado final del Blitz de zona es la de hacer coincidir los patrones cuando se ejecutan correctamente.   Cuando esto se logra, son el mejor de todos los mundos posibles: el Blitz es un bombardeo constante e impredecible en la línea y una efectiva defensa de cobertura que evita caer en el garlito y que no descuida -ni por un segundo- ninguna de las amenazas que salgan por pase al underneed… y es sumamente efectiva para jugar con cobertura de zona contra patrones de pase diseñados para vencer hombre a hombre  y cobertura contra patrones de pase, todos verticales, diseñados para derrotarlos en las distintas zonas.

La Blitzburgh no fue tampoco una bala mágica que resolviera cualquier problema… cada esquema tiene sus fortalezas y debilidades, y aún depende de los jugadores dar vida a los diagramas.   El blitz es tan antiguo como el football, ​​pero Capers y LeBeau enseñaron al mundo como poder atacar al QB perfectamente cubiertos atrás.

En 1996 – y ya en el retiro-, Arnsparger visito las instalaciones de Pittsburgh para ver una práctica ya con Dick LeBeau como DC… Le agradeció su amabilidad y lo felicitó por desarrollar el Blitz de Zona con el nivel de éxito que el jamás había soñado viendo cristalizada su idea…   “El esquema ha crecido mucho desde que lo platicamos…  como todo en el football mi querido Dick… ​​cuando ves algo bueno, agregas tus ideas y lo haces mejor… tu Blitzburgh no ha sido la excepción -y nuestra teoría-, la has convertido en toda una realidad “.    Estas palabras y sus enseñanzas dejaron en Dick LeBeau no sólo agradecimiento eterno al viejo Gurú… lo comprometió a seguir con su desarrollo… el ilustre maestro le enseño a LeBeau que los grandes HC´s no necesariamente buscan cambiar fundamentalmente el juego… sólo son portadores del conocimiento heredado para sus jugadores… para las ideas del día a día… para el football en sí, simplemente haciendo todo lo posible para poner -en un pedestal más alto-, la sabiduría y el conocimiento que les fue heredado… Bill Cowher aprendió mucho de Dick LeBeau… y entendió -mejor que nadie-, estas sabias palabras.

Los resultados para su debut en la campaña de 1992 son de impacto inmediato.   Los Pittsburgh Steelers del 92 al 98 fueron siempre top 3 de la liga.   Lamentablemente para ellos, no pudieron cristalizar con un campeonato que valorizara su impresionante desempeño y que llego a ser tan o más espectacular -por momentos-, que el de la original CORTINA DE ACERO en estadísticas.    Sin embargo, el sistema llego para quedarse y fue la estrategia clave para que terminara de anclarse la base defensiva 34 instaurada en el 82 por Dungy y Noll y que era perfecta para el desarrollo y maduración de la Blitzburgh.  

El impacto de la BLITZBURGH fue tal, que no tardo el modelo en ser copiado por muchos otros HC´s y DC´s de la liga aunque ninguno logrará el impacto de Capers y LeBeau.    La espectacularidad del juego defensivo de Pittsburgh -revitalizando la identidad defensiva histórica de esta franquicia-, opaco la espectacularidad de muchas ofensivas elite de la época a quienes enfrento e hizo ver de papel en sus primeros años y como novatos a muchos QB´s estrella de la época como Troy Aikman, John Elway, Brett Favre, Drew Bledsoe, Jim Harbaugh, Randall Cunningham o Steve Young… llegando a alcanzar el SB XXX contra los DALLAS COWBOYS del HC Barry Switzer donde -a pesar de un difícil inicio de partido-, secaron ofensivamente a las grandes estrellas de Dallas pero la ofensiva Steeler no pudo dar el salto de calidad tan esperado. 

BLITZBURGH fue la nueva Espartana defensa de los Steelers que siempre mantuvo a esta franquicia compitiendo en lo más alto mientras luchaban -nuevamente-, por encontrar el rumbo de una identidad ofensiva que nuevamente los encumbrara.

Con el retiro o salida de muchas de las estrellas defensivas de este equipo -así como también la migración en 1997 de Dick LeBeau como HC a los CINCINNATI BENGALS-, la Blitzburgh sufrió una breve resaca de resultados a finales de la década… pero con la llegada de nuevo talento -y el regreso en el año 2000 de “Papá Coach” como DC al equipo-, LeBeau reinstauro nuevamente su “reinado de terror” con jugadores como los DL´s Casey Hampton, Brett Keisel y Aaron Smith… los LB´s James Farrior, Larry Fote, James Harrison y Joey Porter… los DB´s Chris Hope, Ike Taylor y Deshea Townsend  que fueron lidereados por la pieza perfecta que logro -por fin-, dar a Pittsburgh nuevamente dos campeonatos bajo la identidad y liderazgo de uno de los más grandes Steelers de todos los tiempos… SS HF Troy Polamalu ganando los SB´s XL y XLIII.

El modelo instaurado por Dom Capers y Dick LeBeau en los 90´s fue tan espectacular y eficiente, que muchos de los esquemas defensivos modernos que se ejecutan en la actualidad son variables que tienen como base el Blitz de Zona perfeccionado por estos dos genios.    Así de trascendental fue su aportación al juego que conocemos hoy.

Es hora de volver a nuestro recorrido… durante el mismo, estudiaremos más a profundidad a esta histórica defensiva sin dejar de lado la evolución que sufrirá la liga con la llegada de un nuevo modelo de QB´s que serán más talentosos como corredores que como pasadores y cuya espectacularidad, abrirá nuevos debates y cuestionamientos para poder enfrentarlos… al tiempo que Bill Cowher experimentará con un singular “hibrido” multitask.

En nuestra próxima entrega, hablaremos a detalle de la temporada de 1994… sus grandes momentos y agridulces recuerdos en playoff donde el equipo estuvo a tan sólo 3 yardas de volver a un SB… hasta la próxima.

 


2 respuestas a “FRÍOS NÚMEROS: La prisión de Icaria (Capitulo 3)

  1. Primero que nada, muchas gracias por compartir tu investigación y sabiduría con nosotros, permítete felicitarte por tan buen artículo. Sé que este deporte es estrategia y efectividad de los jugadores, pero no había visto tan a detalle el funcionamiento y lo complejo del sistema defensivo, ahora comprendo mejor los temas de comunicación en la defensiva. Por otro lado, me haces recordar esa época de grandes juegos y como me ilusionaba verlos jugar, recordar es volver a vivir.

    Un abrazo,

    Tu no Abúl

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    1. Tu no Abúl… no sabes lo mucho que agradezco tus comentarios y palabras… la investigación es lo único que compartimos mi estimado amigo… como dijo Benjamín Franklin… “Las puertas de la sabiduría nunca están cerradas”… y está ahí para todos nosotros… me da muchísimo gusto saber que el esfuerzo contribuya a que puedas apreciar mucho mejor lo maravilloso que es este juego -y eso por si sólo-, ha valido ya todo el esfuerzo, amor y dedicación a esta sencilla columna que es para todos ustedes… reconocernos en los grandes momentos y con las emociones que vivimos en esa época con nuestros jóvenes compañeros es un gran paso adelante que damos como afición… te mando un fuerte abrazo esperando que sigas acompañándonos en este maravilloso viaje… saludos.

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