FRÍOS NÚMEROS: La prisión de Icaria (Capítulo 2)

-Por Roberto Zúñiga T.

1993…UNA ESPARTANA DEFENSA

Amig@s de Steelers 360 y Steeler Nation México… en palabras del escritor francés del Siglo XX Antoine de Saint-Exupéry… “Si quieres construir un barco, no empieces por buscar madera, cortar tablas o distribuir el trabajo… Evoca primero en los hombres y mujeres el anhelo del mar libre y ancho…”

Icaria es una pequeña Isla al norte en el mar Egeo cerca de la costa de Turquía… cuenta la leyenda que Dédalo paso largas tardes en una playa reconstruyendo un viejo velero que jamás boto al mar y bordo con las plumas de sus alas libertarias una vela que apuntaba siempre con dirección al norte… en el ocaso de su vida, hizo a los moradores una promesa… jamás serían dominados por ningún enemigo siempre y cuando se mantuvieran -sin miedo-, juntos… Icaria jamás fue conquistada… ni Espartanos, Griegos, Persas, Romanos u Otomanos pudieron someterlos… ni los Alemanes durante la WWII lograron subyugarlos… la defensa de la Isla jamás cedió a una invasión… y así prevaleció a través de los siglos hasta nuestros días… pero para sus aguerridos, orgullosos y altivos moradores… también fue una prisión.

La temporada de 1993 de los Pittsburgh Steelers será uno de los misterios más intrigantes de la historia de este deporte… marcados por un inicio difícil bajo la presión de una alta expectativa, volverán a la senda del triunfo para encontrarse -nuevamente-, en una de las crisis de rendimiento más inexplicables… sin embargo, las formas se retoman de la mano de una defensiva que salvaguarda la integridad de los resultados en no pocos encuentros -de último minuto-, y en partidos claves… un moderno Cancerbero a las puertas del Inframundo… Una defensa que hizo honor a sus gloriosos antepasados… y que en 1993, -al igual que la falange Espartana de Carson y Noll en 73-, Dom Capers y Dick LeBeau comienzan a escribir su propia leyenda llevando a esta franquicia a disputar -el que es considerado por muchos expertos-, uno de los 10 mejores encuentros de playoff de todos los tiempos.

Bill Cowher comienza el Off season con el amanecer de una nueva era… un umbral insospechado siquiera en los años 70´s cuando el poder de la toda poderosa NFL mantenía un absoluto control del espectáculo que ofrecía y dirigía manejando a diestra y siniestra los destinos de sus protagonistas.   En 1990 La Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos, vota de forma unánime en contra de los amparos interpuestos por la liga para evitar la Agencia Libre declarándolos en flagrante ejercicio Monopólico y les obliga a reformarse en pro de las garantías laborales de su carta magna.   Ahora, los jugadores -bajo ciertas condiciones de antigüedad, posición y experiencia que hubieran cumplido sus contratos iniciales-, estarían en posición de negociar su transferencia a otros equipos entrando en vigor en el off season de 1993.   Desde el fallo final contra el último amparo de la liga en 1991, estás reglas comenzaron a cambiar para siempre el rostro de este deporte que había elevado -de sobremanera-, el costo en las transacciones de varios jugadores y quienes -para 1994-, complementarían su lucha logrando una equidad en la repartición de los ingresos netos de la liga con la aparición del CAP… mejor conocido por todos como Tope Salarial.     Por su trascendental importancia en la historia, volveremos a este punto más adelante.

Muy motivado por los logros de la campaña de 1992, Bill Cowher sabe que su equipo debe superar la barrera del juego divisional como primera meta, y echa mano de las nuevas reglas contractuales de la liga para hacer llegar talento clave en la construcción de uno de los equipos defensivos más dominantes de todos los tiempos confiando en la ascendente estabilidad de su prometedora unidad ofensiva.

El Staff mantiene a todos sus miembros del año anterior con un plan sólido que presenta a Dan Rooney en Febrero… promete reforzar a un equipo que será contendiente al título este mismo año, pero necesita hacer cambios importantes.

Bubby Brister fue durante su era como Steeler un titular regular que disputo 59 partidos con un récord de 0.492 y 0.500 (1/1) en postemporada.   Para Cowher estos no fueron finalmente lo esperado dejándolo en libertad para el off season emigrando para 93 primero con los NEW YORK JETS y después será el QB2 con los DENVER BRONCOS con quienes será campeón en 2 ocasiones antes de su último año con los MINNESOTA VIKINGS en el 2000. 

También son transferidos los DB´s Sammy Walker y Solomon Wilcots, los LB´s Ernaldo Webster, Jerrol Williams y Hardy Nickerson… Los RB´s Albert Bentley y Warren Williams… Los TE´s Russ Campbell y Jesse Anderson y los WR´s Mark Kidio y Darrick Owens.

Las partidas más sentidas serán dos que cierran también un capítulo de excelencia a pesar de los años tan difíciles que tuvieron que atravesar.   El impresionante LB David Little fue designado por consenso unánime All American y All First Team en 1980 y Pro Bowl en 1990.  Al lado de Mike Merriweather y Brian Hinkle mantuvo siempre encendida la llama de una histórica defensa que no contó con la fortuna de un equipo balanceado como en antaño.   El 17 de marzo del 2005, con tan solo 46 años, sufrió un trágico accidente en su casa de Miami… mientras se ejercitaba, un súbito infarto le provoco dejar caer sobre su pecho una barra con 125 kilogramos de peso que rodo hasta su cuello sofocándolo hasta la muerte

   

Tunch Ilkin -quien es hijo de inmigrantes Tucos-, es enviado para una última campaña en 1993 a los GREEN BAY PACKERS marcando el final de una excelentísima y profesional carrera deportiva.  2 pro Bowl (88-89) y miembro del All Time Team de los Pittsburgh Steelers, marco toda una era en la OL y forma parte como analista afiliado de FOX SPORTS NET escribiendo artículos para la NFLHS.com y para la cadena STEELERS fan page.  Es vicepresidente de la Athletic Training Network que provee entrenamiento atlético y material a coaches y jugadores.

El draft de 1993 marcará la llegada de jugadores que marcarán una época y -a la defensiva-, redondearan la construcción de una legendaria unidad… 1era ronda pick No.23 DB de Colorado Deon Figures… 3era ronda pick No.76 el WR de Georgia Andre Hastings… en la 4ta ronda pick No.108 DE de Mississippi State Kevin Henry… en la 6ta ronda pick No.162 el DB de Western Carolina y que será una estrella de la liga tanto con Pittsburgh como con los Seattle Seahawks… Willie Williams.

 El jugador más valioso de esta clase es un hombre llamado a poner el nombre de esta franquicia en lo más alto y que fue de impacto inmediato… uno de los más talentosos y agresivos jugadores de la secundaria que haya visto este equipo… 2da ronda pick No.44… un fuera de serie… LB de Colorado Chad Brown.

Pero la joya de la corona de esta temporada no provino del draft… llego vía Agencia Libre… siendo una selección de 5ta ronda en 1985 viene de ser el líder en sacks de los LA RAMS y encabeza las listas de la liga y que -aprovechando el nuevo esquema de contrataciones-, formará con Lloyd, Brown y Kirkland una de las secundarias más temidas y respetadas en la historia… de Auburn… LB HF Kevin Greene.

Con Greene, llegan también vía FA otros nombres importantes… el OG de Cleveland Dan Fike, los RB´s Steve Avery de la WLAF y de Denver Victor Jones… él TE de Philadelphia Tim Jordan y un veterano QB que apoyara mucho a Neil O´Donnell… ex de Cleveland Mike Tomczak.

La pretemporada inicia con una derrota ante los SAN FRANCISCO 49´ers 14-21, victoria en casa ante los NEW YORK JETS 13-17, victoria de visita ante los NEW YORK GIANTS cerrando con derrota ante los WASHINGTON REDSKINS 10-3.

Las expectativas son muy altas sobre el equipo que es considerado por todos, uno de los máximos aspirantes a ganar el Vince Lombardi… todos están convencidos que así será… comenzando por su combativo HC.

Kevin Greene

Bill Cowher manejará un equipo en el papel sumamente balanceado… a la ofensiva, el titular será Neil O´Donnell quien deberá mostrar un año de consolidación pero sufre una lesión de tendinitis en su codo lanzador que padecerá toda la temporada y jugara soportando mucho dolor… el Back Field nuevamente será llevado en su peso específico por Barry Foster y Merril Hoge quienes tendrán el refresco del joven Victor Jones así como del también novato de 2do año y quien se tornará pieza clave en el transcurso de la temporada… Leroy Thompson.     Los WR´s serán Ernie Mills y Dwight Stone apoyados por un esquema de juego aéreo y poderoso bloqueo del cuerpo de TE´s encabezados por Eric Green, Adrian Cooper, Tim Jorden y Craig Keith.    La OL será encabezada por Dermontti Dawson, los OG´s serán Duval Love y Carlton Haselrig que saldrá por lesión para la semana cuatro siendo sustituido por el OT Justin Strzelczyk habilitado como OG… los OT´s serán un recuperado John Jackson y el novato de 2do año Leon Searcy.

A la defensiva, comenzarán a escribir su propio legado el DT de 2do año Joel Steed, los DE´s Kenny Davidson y Gerald Williams reforzados por Donald Evans… el cuerpo de LB´s encabezados por Gregg Lloyd, Kevin Greene, Levon Kirkland, Jerry Olsavsky y el novato de impacto inmediato Chad Brown…  y atrás, un joven pero ya experimentado perímetro con D.J. Johnson, Darren Perry, Carnell Lake y Rod Woodson que son apoyados en paquetes Níquel y Dime por Larry Griffin y por el novato Deon Figures.  

 Cowher regala en el vestidor una de sus frases más icónicas… “Esta es como cualquier pelea de peso completo… no esperemos en el primer round a ver como sale el oponente… demos el primer golpe… no lo recibamos… ¡!!vayan por ellos ¡!! “  … en la ceremonia de inauguración de la temporada, Chuck Noll es presentado con su anillo de HF en un momento sumamente emotivo.

Todo comienza recibiendo en casa a los SAN FRANCISCO 49´ers del HC George Siefert e iniciando una nueva era con el QB HF Steve Young en los controles que dejaron partir -en medio de fuertes protestas de sus aficionados-, a su jugador emblema de los últimos años Joe Montana a los KC Chiefs.    Young cuenta con un equipo sumamente talentoso comenzando por su RB de segundo año Ricky Waters, el FB Tom Rathman y los peligrosos WR´s John Taylor, Odessa Turner  y él TE estrella Brent Jones lidereados por la leyenda de todos los tiempos WR HF Jerry Rice.  Su OL está encabezada por Jesse Sapolu, los OG´s Chris Dalman y Guy MacIntyre, los OT´s James Parrish y Steve Wallace que son especialistas en protección al pase.

Su defensiva ésta encabezada por el DT Dana Stubblefield, el DT Ted Washington y el DE Dennis Brown… los LB´s Bill Johnson y Bill Romanowski y los DB´s Eric Davis, Don Griffin, Merton Hanks y Tim McDonald.   Son un verdadero sinodal.

El juego comienza con problemas de ajuste de los novatos en sus nuevas posiciones que permiten a San Francisco ponerse al frente hasta mediados del 2do cuarto con 1FG/29 del K Mike Cofer y 2TDP/5/6 de Young a Rice 17-0 ante una molesta afición que abuchea el desempeño del equipo.   Cowher ajusta en ambas unidades y la respuesta llega con poco más de 6 minutos con 1FG/39 yardas de Gary Anderson 17-3.

(Photo by George Gojkovich/Getty Images)

Para la segunda mitad, una muy ubicada y cerrada defensiva Steeler mantiene a raya a los 49´ers y la ofensiva pone 10 puntos sin respuesta con 1TDrush/5 de Barry Foster y 1FG/39 de Anderson 17-13… ambas escuadras se neutralizan hasta que él TE Brent Jones recibe 1TDP/5 de Young que decanta el marcador final con derrota para Pittsburgh 24-13.   La ofensiva sale dejando muchísimas dudas y la defensiva dejando un agradable sabor de boca.

La semana 2 es una dura derrota visitando Anaheim Stadium contra los LA RAMS del QB Jim Everett donde su novato de 1er año -y 1era selección con el pick No.10 global-, les corre para 76 yardas con 1TDrush/29 que sentencia el encuentro… Jerome Bettis…   son blanqueados 0-27 en una pobre exhibición recibiendo duras críticas en la semana.  

Mandatory Credit: Stephen Dunn /Allsport

Hay una fuerte llamada de atención de Bill Cowher que les exige conectarse más entre ellos… trabajar los tiempos y la coordinación, sobre todo a su cuerpo defensivo que en el perímetro luce desubicado por momentos.   Neil O´Donnell recibe un voto de confianza por parte de su HC que lo conmina a ser más frío con sus decisiones.  

Recibiendo en casa a los CINCINNATI BENGALS llega la primera victoria 7-34 en una poderosa exhibición de la defensiva que deja al RB Harold Green en apenas 16y y al WR Derrick Fenner en 13y.   Neil O´Donnell 3TDP y Barry Foster 103y por primera vez en la temporada WR Dwight Stone con 2TDP.    En horario estelar de lunes por la noche, ligaran otra victoria ahora visitando a los ATLANTA FALCONS con un contundente 45-17 donde O´Donnell 259y 2TDP y la figura será nuevamente Barry Foster 3TDrush…  la defensiva despierta ante una ofensiva revelación… 4int  Woodson (2), Deon Figures (1), Kevin Henry (1)… en cuanto a Sacks… ha despertado un monstruo… Kevin Greene 2 ½ Kenny Davidson  ½ Joel Steed, quien ha tenido un impacto inmediato permitiendo a Capers moverlo en la DL y al novato Chad Brown dar un salto definitivo al sustituir por lesión a Jerry Olsavsky.   2-2.

Sendas victorias primero sobre los SAN DIEGO CHARGERS 3-16 donde Gregg Lloyd se ha convertido en el líder indiscutido de la nueva defensa 11tac/2sacks/2fumbles luego sobre los invictos NEW ORLEANS SAINTS 14-37 da otra soberbia actuación junto con Rod Woodson -quien es el líder en intercepciones-, convirtiéndose en la defensiva No1 de la liga.   A la ofensiva, una jugada de doble engaño de reversible mandada por Cowher permite la anotación de Foster en pase a contra flujo del movimiento de la defensa y muy emocionado le grita… “!!!O´Donnell!!!… ¡!!Neil ¡!! No te vuelvas a reír de mis jugadas de engaño nunca más… ¡!!Bien ejecutado¡!!…”  a O´Donnell no le queda más que sonreír y aplaudir a su temerario HC.

Cerrada derrota visitando a los CLEVELAND BROWNS del veterano QB ex de Tampa Bay Vinny Testaverde a pesar de los 2TD´s de Barry Foster donde los equipos especiales en cobertura tuvieron una noche para el olvido permitiendo a Eric Metcalf 2 regresos para TD… 23-28.    Victoria visitando a los BENGALS 24-16 que los pone nuevamente en la pelea de la división central.  

La siguiente, no solamente será una prueba de fuego en horario estelar de lunes por la noche para medir realmente el nivel de sus aspiraciones… es una dura aduana ante el tricampeón reinante de la AFC… y es una dulce victoria en casa con sabor a revancha ante los BUFFALO BILLS de Jim Kelly 0-23 donde la defensa da un juegazo dejando a Thurman Thomas en apenas 40 yardas y secando el circo aéreo de Kelly donde el joven RB Leroy Thompson corre para 108y/1TD… O´Donnell lanza para 93y/1TDP propinando a los Bills su primera blanqueada desde 1985.  6-3 (.666).  Sin embargo, la victoria cobra un alto precio… comenzando el juego Barry Foster sale con una fuerte lesión de tobillo y se verá obligado a una intervención quirúrgica perdiendo el resto de la temporada lo que enciende las alarmas en el equipo.

Y preocupa porque siempre han tenido que venir de atrás… es la constante de 7 de los últimos 9 juegos… cierran la primera mitad empatando o perdiendo algunos encuentros por 14 o más puntos… remontan con muchos trabajos y la defensiva tiene que cerrar evitando regresos que pudieran haber sido fatídicos para sus aspiraciones… sin embargo los resultados se han dado, y hay mucha confianza que lo mejor está por venir.

Cuando todo parece que solo ascenderán, el equipo -misteriosamente-, pierde las formas y el titulo divisional al perder 4/6 de sus próximos encuentros… dura derrota de visita ante los DENVER BRONCOS de John Elway 13-37 que es el preludio de otra costosísima cuando visitan el Astrodome donde los HOUSTON OILERS -que sacan ventaja en la carrera divisional-, derrotan a los Steelers 3-23.   El rumbo se retoma ante un equipo que está comenzando a vivir una transformación definitiva y que tiene a un joven QB muy prometedor… Drew Bledsoe… los NEW ENGLAND PATRIOTS…     Pittsburgh gana en casa 14-17 pero es la defensa quien provoca errores del rival y deben sobreponerse de iniciar perdiendo 0-14… en la última jugada del partido, la defensa salva el encuentro al detener dramáticamente en la línea el último embate de los Patriots.  7-5 (.636)

Existen en el vestidor fuertes discusiones sin que se hayan podido jamás confirmar los motivos por alguna fuente.   Lo único que se sabe, es que las negociaciones de media temporada -una práctica habitual del equipo que se mantenía desde hacía ya muchos años-, fueron por primera vez suspendidas por Dan Rooney.   Como una medida cautelar que no distrajera la atención de los jugadores en el campeonato, los principales afectados fueron los jugadores estrella Barry Foster y Rod Woodson con otros 8 miembros.   Sin estar confirmado, muchos historiadores señalan esto como el principal motivo de división de vestidor que sumió al equipo en esta lamentable racha.

De visita en el Jack Robbie de MIAMI -y nuevamente en horario de lunes por la noche-, los DOLPHINS y los Steelers ofrecen un encuentro electrizante que termina con victoria para las huestes de Cowher apenas 21-20 con una suprema defensa de último minuto que frena a Scott Mitchell quien sustituye a un lesionado Marino que esta fuera por toda la temporada… otra victoria que sella la defensa de último minuto con 1int de Rod Woodson .   Reciben a HOUSTON a quien deben derrotar y meter a la pelea divisional antes de que se separé más… imposible… los Oilers salen con la victoria de Three Rivers Stadium blanqueando la serie 26-17.   Con la imperiosa necesidad de la victoria, pierden nuevamente en el Kingdome de Seattle ante los SEAHAWKS 6-16 8-7 (.533) dejando -para variar-, todo a decidirse en la última jornada.

Mandatory Credit: Rick Stewart /Allsport

CINCINNATI (3-12) están por cerrar una de las temporadas más desastrosas de su historia y no serán factor al jugar de seguras victimas ante los NEW ORLEANS SAINTS.   HOUSTON es ya campeón divisional con su 12-3 y pudiera darse el lujo de jugar con relevos cuando reciban a los NEW YORK JETS.   Peleando por los últimos lugares al juego de comodines, Pittsburgh deberá enfrentar a uno de sus más anquilosados rivales en Three Rivers Stadium con la obligación de la victoria… LOS CLEVELAND BROWNS (7-8).

El partido resulta más disputado y reñido de lo que se esperaba… un primer cuarto sin puntos, 5 FG´s entre Matt Stover y Gary Anderson tienen el marcador 9-6 hasta que con 7 minutos por jugarse del 4to cuarto, un TDP/14 de Neil O´Donnell a Eric Green dan la vuelta al marcador que es redondeado por un último FG/26 de Anderson y donde la defensa vuelve a ser la estrella del partido al detener el último embate de los BROWNS.  9-16. 9-7(.563)    El inmortal Gary Anderson firma una impresionante tarjeta con el 97% de efectividad en sus intentos de FG´s del año implantando un récord de franquicia así como Mark Royals deja un impresionante récord dejando 21/28 patadas de despeje encerrando a los rivales dentro de su yarda 15 .

Pittsburgh termina como la defensa No.3 de la liga y Rod Woodson como el MVP del equipo segundo en intercepciones de la liga con 8 por debajo de los líderes Nate Odomes de Buffalo y Eugene Robinson de Seattle empatados con 9.   A la ofensiva quedan ranqueados como el No.7 a pesar de la difícil temporada. 

Pittsburgh logra sobre la hora la calificación como 6to y último sembrado de la AFC que rompe el empate con Miami bajo el criterio de enfrentamiento entre ellos a favor de los Steelers lo que los llevará a tener que disputar el juego de comodines a una muy complicada aduana…  deberán viajar al medio oeste a visitar uno de los estadios más ruidosos y perturbadores que un equipo desee enfrentar y que vivirá a penas su 2do partido de playoff desde que fue inaugurado el 12 de agosto de 1972 … ARROW HEAD…  así mismo, es visitando al viejo mentor de Cowher y quien mejor lo conoce… Marty Schottenheimer quien -por si fuera poco-, tiene el mejor récord en la historia con 5 o más temporadas ganadoras con un récord de .626… el mejor de cualquier HC que no haya llegado a un SB… los KANSAS CITY CHIEFS a quienes los Steelers tienen últimamente de clientes siempre que los visitan habiendo ganado los últimos 6 encuentros.

Con un récord de 11-5, la llegada de Schottenheimer a Kansas ha dado un nuevo rostro a este equipo manteniendo una base competitiva en los últimos años que comienza a rendir frutos después de haberse perdido durante más de 20 años el estar presente en estas rondas… así mismo, la apertura del mercado de la Agencia Libre ha traído este año a dos verdaderas leyendas que han encontrado en el mejor momento su segundo aire cayendo con él pie derecho arropados por su nueva afición.   El primero es un RB histórico que ha dejado Los Ángeles en medio de disputas contractuales con Al Davis y el otro, sufrió una fuerte lesión a manos de Leonard Marshall que lo puso al borde del retiro… viene de abandonar la bahía en medio de una batalla mediática y de vestidor que considera injusta dados sus méritos frente a Steve Young… RB HF Marcus Allen y la leyenda viviente… QB HF Joe Montana.

La previa de la semana del juego es un pandemónium mediático en torno al regreso de Joe Montana a un juego de playoff que pone todos los reflectores y la presión sobre los KANSAS CITY CHIEFS… sin embargo, nadie como “Cool Joe” para manejarlo de la mano de un concentrado Marcus Allen quienes quitan peso a los hombros de su extraordinario pero sumamente estigmatizado HC.  Por otro lado, Bill Cowher aprovecha la etiqueta de underdogs con la que saldrán el sábado 8 de enero de 1994 al estadio de Arrowhead en el juego que abrirá el playoff y programado a las 12:30 horas tiempo del Este en un día frío y soleado ante una afición que no dejará escuchar absolutamente nada al equipo visitante… el Referee será el experimentado Gary Lane quien llevó las riendas del SB XXIII en 1989… debutando en 1992 con la previa a los encuentros de lunes por la noche de la temporada… ahora en la previa del juego de comodines surge uno de los momentos más icónicos en la historia de la televisión deportiva… los temas musicales a cargo de la leyenda de la música country Hank Williams Jr. que siempre personalizan la letra de cada intro musical dependiendo el encuentro.  

Con el veterano Montana en su 20ma temporada como profesional, el BF de los Chiefs presenta al elusivo Marcus Allen y al FB Kimble Anders… los WR´s son Willie Davis, el peligroso J.J. Birden y él TE Jonathan Hayes… la OL está encabezada por el C Tim Grunhard, los OG´s Dave Szott y el novato Will Shields… los OT´s John Alt y Ricky Siglar… 

Enfrentan a quien Myron Cope ha señalado como la nueva identidad defensiva -aún sin nombre-, y que aspira a convertirse en la versión 2.0 de la CORTINA DE ACERO por casi todos los especialistas de la época… están anclados en base 34 por el NT/DT Joel Steed, los DE´s Kenny Davidson y Donald Evans…  el cuerpo de apoyadores con los OLB´s Kevin Greene y Gregg Lloyd y los ILB´s Levon Kirkland y el novato Chad Brown… la secundaria es su carta fuerte contra “Cool Joe”… Rod Woodson, D.J. Johnson… en el fondo Carnell Lake y Darren Perry.

La ofensiva Steeler esta comandada por un golpeado pero combativo Neil O´Donnell quien tiene en el BF a Merril Hoge y al novato sensación de las últimas semanas Leroy Thompson… los WR´s Jeff Graham, Dwight Stone acompañando al blanco preferido de Neil él TE Eric Green… la OL es una garante de protección al pase y abriendo huecos… el C Dermontti Dawson, los OG´s Duval Love y Carlton Haselrig… los OT´s John Jackson y Leon Searcy

Y enfrentan a una bien dirigida defensiva 43 encabezada por los DT´s Joe Phillips, Dan Saleaumua  y por los DE´s Neil Smith  y HF Derrick Thomas… los OLB´s Tracy Rogers y Lonnie Marts y el MLB Tracy Simien… él perímetro es de mucho respeto… DB´s Albert Lewis y Jay Taylor y los S´s Martin Bayless y Kevin Ross.

1er cuarto… Primera ofensiva de Kansas… devuelven hasta su yarda 20… Montana sorpresivamente errando su primer pase…  4y de Allen frenado por Darren Perry.   Deon Figures bloquea pase que busca en 3era al WR Willie Davis… obligan a 3 y fuera… P Bryan Barker despeja y Woodson devuelve hasta la 34 en terreno de Pittsburgh.

-1y Leroy Thompson entrando por el centro… pase hasta la 48 con Taylor y 1ero y 10… Thompson detenido por Derrick ThomasMerril Hoge conmocionado… 2da y 11 O´Donnell  sacudido por blitz del FS… 3era y 17… jugada de atracción Hoge rompe el centro trampa de Dawson y Haselrig perfecto… 27 de Kansas…  Ron Erhardt pone el juego terrestre como prioridad y vuelven a vulnerar a Kansas… yarda 23…  pase de O´Donnell a Graham y ya están en la 15… Hoge a la 10… TDP/15 para él TE Adrian Cooper sin que Kansas pueda tocar a O´Donnell quien lanza su pase con todo el tiempo del mundo… 0-7 para los Steelers.

Joe Montana comienza en su yarda 22 de forma errática pase escape a Marcus Allen… gran escapada de Allen 17 yardas por el centro… 1er y 10 derribado por Lloyd… yarda 39… Allen a la 41… Montana al aire… pase muy abajo buscando a J.J. Birden… Joe no está cómodo utilizando guantes para el frío… envío a la banda con el WR totalmente solo… Kansas despeja… comenzarán en su yarda 14.

Thompson con buen avance por el off guard… yarda 24… pase muy elevado de O´Donnell a Graham… 2da y 10… Hoge a la 29… pase al centro para Ernie Mills 1ero y 10… yarda 37…  Thompson sacudido por Kevin Ross… 2da y 8… buena protección… O´Donnell lanza al side line ante la buena cobertura del perímetro de Kansas… 3era y 8… Albert Lewis desvía el pase que buscaba en el flat a MillsMark Royals entra al despeje… Kansas saldrá de su yarda 23.   El partido comienza a cerrarse por las defensivas.

Montana se quita los guantes pase al centro incompleto y casi interceptado…  muy atrapable por Davis… va de 0/6 en sus intentos… Willie Davis suelta otro sobre la marca de Woodson… 3era y 10… salida en falso TE Kansas… 3era y 15… Montana al Underneed a Willie Davis 1ero y 10… fuerte golpe de Donald Evans a MontanaSteve DeBerg entra a sustituirlo… detienen a Jonathan Hayes pero hay un castigo… Foul personal de D.J. Johnson… rudeza innecesaria y es expulsado ante los fuertes reclamos de Cowher que ésta en modo pantera en el side line… Jonathan Hayes se hizo de palabras con Johnson y este le soltó una patada en la cabeza estando en el suelo… Cowher exige explicaciones pero la repetición no deja lugar a dudas…  se quiere tragar al Referee Gary Lane quien no fue el único en ver la agresión… la baja es sumamente sensible ya que D.J. Johnson se había convertido en una pieza fundamental y clave en los últimos partidos… Deon Figures debe entrar a sustituirlo…  el desconcierto deja un hueco enorme al centro que Kimble Anders aprovecha para dejar el balón en la 27 de los Steelers… DeBerg aún en los controles… cuando más desconcentrada esta la defensa… el veterano DeBerg lanza 1TDP/23 de engaño al end zone que encuentra sólo al WR J.J. Birden sobre la marca tardía de Woodson a quien le hace un traje de torero a la medida con 2 quiebres fantásticos y se lanza para atrapar un pase que va muy adelantado empatando el marcador a 7-7 antes de culminar el 1er cuarto.   Rod Woodson devuelve el Kick Off hasta la 24.

O´Donnell pase pantalla a Hodge… yarda 39… Thompson detenido por NicholsThompson  1y… termina el 1er cuarto.

2do cuarto… Montana aún en duda… Thompson hasta la 43…  3era y 3  Hoge 1ero y 10 en jugada de counter… yarda 46… John Jackson está haciendo un buen trabajo sobre Derrick Thomas… pero está sentido desde el 1er cuarto… pase incompleto a GreenJeff Graham P/9… 1ero y 10… Thompson detenido nuevamente… O´Donnell presionado en el Back Field y sale a la banda… 3era y 14… pase a Ernie Mills al slot… yarda 28 de Kansas… 24 con Thompson…  2da y 6… al flat a Stone … nuevo castigo… sujetando de Siemens que da nueva vida al avance Steeler… 1ero y 10 yarda 19… Thompson a la 16… Hoge a la 13… 3era y 4… O´Donnell al aire a tierra de nadie… Gary Anderson entra para 1FG/30 que pone nuevamente adelante a Pittsburgh 10-7.

Montana de regreso en la yarda 31 de su territorio…  Levon Kirkland detiene en la línea a Allen… 2da y 10… Montana vuelve a volar a Allen en pase escape… pase al underneed en su 44… nuevamente al centro con Jonathan Hayes 45 de Pittsburgh… a la 36 con Kimble…  Willie Williams con su primer sack a Montana…  3era y 8… retraso de juego de Montana… 3era y 13… se cierra la cobertura… Brian Hinkle le cierra el paso de escape…  Kansas despeja… la defensa se ha mantenido firme.

Thompson 1 yarda… Stone 6 más… yarda 26… 3era y 3…  formación escopeta… O´Donnell profundo a Eric Green quemando al experimentado DB Lewis… pase profundo y preciso… ya están en la 38 de Kansas… Thompson 1y… 2da y 9… Stone por tierra… yarda 32… 3era y 4… falla la reversible… Stone detenido en el back field… pausa de los 2 minutos… sería un intento de 50 yardas para Anderson bajo las condiciones de frío del estadio…  Cowher decide jugarse la oportunidad… 4ta y 7 por avanzar… pase incompleto a Ernie Mills… deja caer el balón de entre las manos…

Montana al aire… Davis suelta el pase… el sol se lo oculta unos instantes en el aire… pase a Allen hasta la 50… Perry lo detiene… pase de 2 yardas … yarda 48… yarda 43… Cowher arenga a la defensa… 3era y 2… Allen en un segundo esfuerzo logra recuperar pero no es suficiente… ahora es Schottenheimer quien se juega una 4ta y 1… Montana toma el snap bajo el centro y engaña el play action con Allen… resbala perdiendo el balón que el mismo recupera y Williams le hace Down… Pittsburgh recupera el balón en la yarda 49 de su terreno… con sus tres tiempos fuera en inmejorable posición…

O´Donnell al aire y a la banda… bien defendido por Kansas… 2do y 10 pase incompleto a Green… 3era y 10… la protección ya no es la misma… por la lesión, Jackson está sufriendo ahora intentando contener a Derrick Thomas… 3era y 10 pase incompleto… pero hay un castigo… off side de la defensa de Kansas… 3era y 5… yarda 46 de Kansas… 41 segundos en el reloj…  Pase quirúrgico de O´Donnell al centro del campo para Graham… yarda 35… 35 segundos… O´Donnell falla buscando a Green en el end zone… Hoge 9 yardas y ya están en el rango de Anderson… 3era y 1… O´Donnell al centro con Graham quien con un espectacular giro se quita al LB Taylor para entrar a tierra prometida… Arrowhead es una tumba… los Steelers están dando una campanada hasta el momento poniéndose al frente terminando la primera mitad 17-7Cowher celebra eufórico… pero ordena a todos absoluta concentración… no pueden dejar ir la ventaja… Montana no va a jugar mal para siempre… y todos saben de la amenaza que representa.

En la primera mitad dominio total tanto en las yardas totales como en el tiempo de posesión del balón… 240 contra 139 de Kansas y 19:12 minutos… deben mantener el juego terrestre y la defensa contener a Montana si o si… debe mantenerse la protección a O´Donnell… y anotar inmediatamente en su primera ofensiva.

3er cuarto…  Woodson en un espectacular regreso de la 5  hasta la 48 que toma por sorpresa a Kansas… inmejorable posición… O´Donnell al aire con Stone… 4y… Thompson a la 45… 3era y 3… Thompson detenido a centímetros del 1ero y 10… Cowher se la juega y Thompson lo consigue… gran golpe anímico para el equipo ¡!!… yarda 41… Thompson detenido en el back field por Phillips… 2da y 13… pase incompleto… la tendinitis en el codo de O´Donnell se agudiza con cada lanzamiento y se le nota… Hoge 8 yardas pero hay un castigo… receptor inelegible Steeler… 3era y 18… O´Donnell suelta el balón y recupera Hoge… la jugada se rompe… se obligan a despejar.   Royals deja a Kansas en su yarda 11.  

Montana al aire 5 yardas antes del golpe de Kevin GreeneBirden le suelta un pase de las manos… 3era y 5… un pase increíble tomado en la banda… 1ero y 10… yarda 25… Allen a la 28… Kimble a la 30… 3era y 5… Allen a la 32 y a despejar… Woodson devuelve a la 25. 

O´Donnell incompleto al centro… Hoge 1y… pase incompleto pero hay un nuevo pañuelo… pase ilegalmente lanzado al suelo para O´Donnell… lanzo aún dentro de la bolsa de protección… Royals a despejar… devolución hasta la 45 de Kansas.

Marcus Allen 2y… sale golpeado… MacNair hasta la yarda 44 Steeler… Montana al aire… como siempre es un maestro ganando tiempo con la bolsa colapsada… Levon Kirkland lo detiene… Chad Brown con un fuerte golpe… yarda 42… Montana al aire… conecta a Anders en el flat… su ofensiva comienza a carburar… yarda 32… Play action… pase nuevamente con Kimble Anders y ya están en la 19… pase ahora al centro detrás de la secundaria… yarda 11… dentro de la yarda 20 Kansas tiene el 3er mejor porcentaje de efectividad de la liga con 58%… la amenaza es inminente… pero enfrente tienen a la segunda mejor defensa que menos puntos permite a los oponentes en zona roja con 37%…  Figures no puede evitar un gancho afuera de Davis que bien pudo haber sido marcado como pase incompleto… 1ero y gol en la 6… Anders a la 4 detenido por Lloyd… 2da y gol… doble TE… Montana busca la esquina y Figures se crece estorbando un pase que busca nuevamente a Davis y que este increíblemente suelta… Lloyd llega tarde pero alcanza a derribar a Montana… 3era y gol…  Montana al aire… busca infructuosamente un receptor… la bolsa colapsa… busca correr pero Lloyd -como único hombre ya frente a él-,  le cierra el paso inmediatamente y lo taclea en campo abierto  fuertemente en la yarda 6… ¡!!Gran defensa!!!… Kansas debe conformarse con un 1FG/23 del K Nick Lowery -uno de los K más precisos y efectivos de la historia-, 17-10.   Hay que conservar el balón y ampliar la ventaja.

Randy Cuthbert devuelve el Kick Off hasta su yarda 32… O´Donnell lanza fuera del terreno ante la presión de la DL… pase al underneed que encuentra a Eric Green por el centro… yarda 48… Thompson a ningún lado… pierde 2y…  termina un cerradísimo 3er cuarto.

4to cuarto… reversible con Stone que libra por nada la penetración de Derrick Thomas y llega a la yarda 44 de Kansas… 3era y 3… momento clave… tiempo fuera de Pittsburgh… O´Donnell al aire… en trayectoria Z tiene sólo a Ernie Mills que dejo atrás por velocidad a Albert Lewis… el pase es muy adelantado… 4ta oportunidad… Mark Royals buscará encerrar a Kansas… no lo consigue… saldrán de su yarda 20.

Montana en play action con Shields a la 27… Allen a la 30… 1ero y 10… retraso de juego de Montana… la tensión en el estadio se puede cortar con una hoja de papel… 1era y 15… Al aire y Willie Davis encuentra un soberbio pase que los pone en la 47 de su propio terreno… reversible con Freddie Jones que rompe tacleadas hasta que lo detiene Woodson en territorio Steeler… yarda 43… Allen a la 33 por el centro… la defensa está cediendo… Cowher está nervioso… Montana al aire. Birden con un pase a la 14 sobre la marca de FiguresAllen a la yarda 10 nuevamente por el centro… pase nuevamente al centro con él TE Steve Cash… 1ero y gol en la 4… otra vez la defensa contra las cuerdas… Marcus Allen en carrera rolada por el OT… entra a la zona de anotación entre un mar de manos que buscan detenerlo… su primero en playoff desde 1985… Joe Montana -con la marca de la casa-, en un momento clave vuelve a conducir un drive que vuelve a empatar el partido en un momento crucial… 17-17.    Arrow Head Stadium es un volcán.

Con menos de 9 minutos en el reloj, es el momento de la ofensiva… Dwight Stone devuelve hasta la yarda 25… Woodson esta ya reservándose para el momento supremo del juego… pase a Hodge… yarda 28… pase a Stone que escapa por la banda hasta la yarda 47 de Kansas… gran bloqueada de Leroy ThompsonLeroy a la 40… se impone el juego terrestre Steeler…  Thompson a la 32… 1ero y 10… menos de 7 minutos… pase a Mills al centro… la defensa de Kansas comienza a flaquear… yarda 25… 1 yarda para Thompson… 3era y 3…  pase quirúrgico a la banda a Thompson… nuevo 1ero y 10… yarda 20… Thompson detenido… Derrick Thomas se está creciendo…  O´Donnell al aire… 22 yardas a Eric Green… su blanco preferido en distancias profundas recibe un pase preciso entre los Safeties y entra a la zona de anotación en un golpe devastador en un momento clave del partido… 24-17quedan 4:11 segundos en el reloj… ha llegado la hora suprema de la defensa… hay que detener a toda costa cualquier intento de regreso del mejor especialista de todos los tiempos…

El regreso será a partir de la yarda 21…  Marcus Allen recibe el balón en el back field y Kevin Greene entra como una saeta derribándolo… 2da y 15…  Montana vuela a Birden en el flat… 3era y 15… la OL colapsa… Kevin Greene y Chad Brown capturan a Montana…. Tienen el momentoKansas es detenido y obligado a despejar.

Woodson deja el balón en su 48… todo a favor para manejar el balón… 3 minutos en el relojThompson detenido en la 44 por Nickel… 2da y 14… 1er tiempo fuera de Kansas… necesitan el 1ero y 10… van conservadores… Thompson avanza… 2do tiempo fuera… 3ero y 10… pase incompleto que Graham no puede controlar… la tuvo en el pecho y la soltó… caro error en el peor momento… Royals debe despejar…   penetración agresiva y su patada es bloqueada en el momento más inoportuno… es recuperada por él TE en ST Steve Cash que devuelve el balón hasta la yarda 21 en territorio Steeler… no se habían cometido errores… no se había entregado el balón… Inmejorable posición para Montana que no los va a perdonar… Cowher está hecho una furia y regaña fuertemente a Royals… lo cierto es que la línea permitió el libre acceso de Cash… un desastre total…

Allen a la 9… pausa de los 2 minutos… pase incompleto a la zona con WilliamsMontana nuevamente golpeado por Lloyd… 3era y gol… Marcus Allen a la 7… 4tra y gol… Schottenheimer quema su último tiempo fuera… habla con MontanaCowher con Lloyd y Greene… van a ir por aire… es un hecho…  Montana al aire… buena protección… tiene tiempo… dispara al centro y al fondo de la zona de anotación… Tim Barnett se ha sacudido la marca de FiguresTDP que vuelve a empatar un dramático juego 24-24Montana lo hace de nuevo… otra vez de último momento… 1:43 en el relojhay que acercar a Anderson si o si…

Woodson apenas regresa a la 22… el ruido es ensordecedor… 2 tiempos fuera todavía… Jeff Graham a la 37… enfrentan a una defensiva preventiva… sale del terreno… 2da y 5 … O´Donnell al aire… Stone suelta el balón… 3era y 5… yarda 27… Balón bateado por Thomas encima de O’DonnellRoyals despeja… Kansas queda en su 28… ahora deben evitar a toda costa que acerquen a Lowery

Montana pone un pase completo y azota el balón con 56 segundos… están en la 47 de Pittsburgh… Allen por tierra… yarda 46… Cash a la 42… 36 segundos… pase completo en la 33… Montana azota el balón con 19 segundos… pase pantalla a McNair… sale del terreno en la 25 de Pittsburgh… pero es un pase incompleto que se da por bueno… no hay repetición… Lowery patea de 43 yardas y… falla ¡!!  Ufffffff ¡!! tiempo extra…

TIEMPO EXTRAWoodson llama el volado… gana Kansas… quieren el balón… Montana de regreso en su 25… Davis no va a ningún lado… Gregg Lloyd se anticipa y detiene en la línea… 2da y 10… al aire… Allen a la 30… 3era y 5 y Montana por poco escapa… Greene lo taclea… 4ta y pulgadas… despejan… Woodson a la 16… bloqueo ilegal contra Kansas…

Yarda 26… por aire con Thompson… no va a ningún lado… 2da y 12… Thompson a la 31… 3era y 6… todos cuidan en el perímetro a Green… al aire… Graham a la 46… Thompson 3 yardas… yarda 49… pase incompleto a Stone… 3era y 7… Greene suelta un pase alto pero atrapable… Royals despeja… sale en la 20… Montana nuevamente de regreso…

Montana al aire… incompleto a Davis… pañuelo en el terreno… sujetando contra Pittsburgh… Rod Woodson… 1ero y 10… nuevo castigo… Montana le cambia la cadencia de conteo y Lloyd cae en el garlito… nuevo 1ero y 5… Allen a la 36 1ero y 10… la defensa está muy cansada pero no renuncia… yarda 37…. Pase a BirdenFigures lo saca en la 43… 2da y 3… al centro con Jonathan Hayes a la 49… MacNair cruza la 50… 2da y 8… al aire con Cash que se escapa a la yarda 32 de Pittsburgh… ya están en rango nuevamente de LoweryAllen a la 29… a la 28… 3era y 6… Birden recibe un pase increíble en la banda… ya están en la 17…  2da y 9… Allen a la 14… Schottenheimer no espera más… en 3era y 5 Lowery de 32 yardas no falla dos veces… los KANSAS CITY CHIEFS vencen en un juego de alternativas a los PITTSBURGH STEELERS… el maestro vence al alumno… 

Una vez más, otra increíble eliminación con el partido controlado… Cowher sólo se lleva las manos a la cabeza… NO tiene play makers ofensivos… no tiene a un “Killer” como Swann, Stallworth o Lipps que le resuelva un juego en momentos claves… después de dos dolorosas eliminaciones… esta es su primera conclusión y trabajara de cara a ello para la temporada de 1994.

Los Kansas City Chiefs derrotaran en el juego divisional a los HOUSTON OILERS en una dura batalla 28-20 y perderán la final de la AFC ante unos demoledores BUFFALO BILLS 13-30 y quienes firmaran una temporada legendaria llegando por 4ta vez consecutiva a disputar un SBel único equipo en la historia… en su edición No. XXVIII, enfrentarán nuevamente a los DALLAS COWBOYS de Jimmy Johnson, Troy Aikman, Michael Irving y Emmitt Smith quienes los derrotarán 30-13 rompiendo completamente el alma de esta histórica franquicia.

La temporada ha concluido con una dura enseñanza… son un equipo que está alcanzando -sobre todo a la defensa-, nivel de campeonato… ahora, deben aprender a mantener la intensidad y la energía durante todo el año… Bill Cowher sabe que el proceso los llevará a disputar el campeonato de la AFC y el SB pronto… pero debe ajustar la motivación de sus huestes durante todo un encuentro y a lo largo de toda una temporada.  

Este año ha marcado la aparición de un nuevo modelo defensivo que está comenzando a llamar poderosamente la atención de toda la liga.   Dom Capers ha establecido una base de juego de presión o “blitz” sumamente difícil de enfrentar por todos los equipos de la liga y que está siendo perfeccionada por la experiencia de ubicación y sello de su DBC Dick LeBeau… la liga ha evolucionado nuevamente y es importante que podamos dimensionarlas ante las estrategias ofensivas y defensivas que enfrentaron en su época, por lo que en nuestra próxima entrega hablaremos a detalle sobre la BLITZBURGH para comprenderla mejor.   Hasta la próxima.

2 replies »

  1. Muy buen resumen. Hay muchas personas que detestan la era Cowher. Pero sin dudablendsltaron armas ofensivas para poder dar el paso grande. La defensa no podía hacer todo.

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    • Estoy muy de acuerdo contigo Mark… la era de Bill Cowher estuvo llena de momentos complicados muy difíciles de comprender… sin embargo, tuvo también momentos brillantes y su tendencia fue mayormente ascendente que marcaron fuertemente la tendencia de juego del equipo hasta nuestros días… los momentos difíciles casi siempre llegaron en playoff… y la defensa siempre se mostró como su baluarte más importante y en dos diferentes eras… espero que las próximas entregas también sean de tu agrado y las disfrutes… agradezco tus comentarios… saludos.

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