FRÍOS NÚMEROS: El laberinto de mármol (Capítulo 11)

-Por Roberto Zúñiga T.

UNA ÚLTIMA LECCIÓN …

Amigos de Steelers 360 y Steeler Nation México…escribió el psicólogo suizo Carl Gustav Jung “… Un hombre que no ha pasado a través del infierno de sus pasiones, no las ha superado nunca…”

Al ser obligado el rey Minos a ofrecer a su única hija -la princesa Ariadne-, como sacrificio al Minotauro, el semidios Teseo se ofrece a salvar -por amor-, a la joven… juntos urden un plan para que él pueda encontrar la salida del Laberinto… seguirá un largo hilo que mostrara al paladín la salida, -enfrentar a la bestia-, y de donde sale triunfante con la cabeza y las manos del monstruo como trofeo y prueba de su hazaña.  Todos dan por muertos a los otros huéspedes… no hay rastros de ellos… por miedo, estos aún tardan algunos días en salir de su escondite.    Al descubrir el cuerpo mutilado del monstruo,   Dédalo por fin es libre de salir de su encierro después de 37 años de cautiverio… conoce la salida… pero no tiene modo de escapar -con su altivo y caprichoso hijo-, de una Isla desierta que ha sido proscrita por Minos y no habrá embarcación que regrese a ella jamás… El gran arquitecto debe encontrar ahora, una forma de escapar con Icaro de una nueva prisión…

La afición y la prensa alaban la temporada de 1989 así como el carácter del joven equipo que parece haber salido de la marisma de los años difíciles con hambre y sed de victoria, donde Chuck Noll da muestra -una vez más-, porque es considerado uno de los mejores HC de todos los tiempos… El inesperado resurgir combativo de sus huestes en la segunda mitad de la temporada de 1989 lo llevan a ser nombrado -por primera y única vez desde que asumió el cargo-, como HC DEL AÑO.   Sin embargo, la temporada de 1990 lo sumirá nuevamente ante un reto titánico… debe dar continuidad a un proyecto que vuelva a encumbrar al equipo ante las altas expectativas que sobre los Pittsburgh Steelers se ciernen nuevamente.  

Con el albor de una nueva década, Chuck Noll ha comenzado el año jovial y optimista seguro del buen camino con el que ha iniciado su nueva y última reconstrucción.   Está convencido que en la temporada de 1990, el equipo mantendrá un ritmo ascendente y confía plenamente en el nuevo Staff para que puedan llegar nuevamente a playoff y tentar al destino. 

Sin embargo, tanto en la Gerencia -como entre algunos de sus asistentes-, se han dado situaciones no esperadas que trastocarán sus planes y que nuevamente lo obligarán a plantearse la sustitución de varios elementos.

El trabajo durante la campaña de 1989 del DC Rod Rust no pasa desapercibido para muchos equipos desesperados por regresar a los primeros planos a competir … principalmente para su exequipo los NEW ENGLAND PATRIOTS que le ofrecen el puesto de HC lo que se convierte en una gran oportunidad para él y así se lo manifiesta a Chuck Noll, quien siempre se ha destacado por apoyar a sus elementos de Staff motivándolos constantemente a aspirar a retos mayores.   Rust acepta el trabajo y agradece profundamente la oportunidad y el apoyo durante su breve estancia con los Steelers donde lega profundas enseñanzas.      

Lamentablemente para Rust, tendrá con los Patriots en el 90 una de las temporadas más pobres que -dadas por algún equipo en la historia de la liga-, haya sufrido jamás durante esa época sin nunca lamentarse por haber aceptado el reto.

El OC Tom Moore ha tenido un año complicado pero sus resultados al final de la temporada han dado nuevamente valía a su trabajo y tampoco pasa desapercibido.  Sin embargo, -al quedar rankeados como la ofensiva No.24 de la liga-, Dan Rooney considera que el sistema de Moore es muy básico y ya obsoleto.   Chuck Noll -aunque no coincide del todo con él-, también necesita que la ofensiva sea más abierta y productiva.   Para Noll, la salida de Moore se da en el momento más inoportuno.   

    Aprovechando la coyuntura de una invitación para regresar con los MINNESOTA VIKINGS que recibe -ahora como AHC-, Noll le da las gracias y regresa con los Vikings hasta 1993 pasando después como OC de los DETROIT LIONS, RBC de los NEW ORLEANS SAINTS en 97 y será el OC del HC HF Tony Dungy con los INDIANAPOLIS COLTS de 1998 hasta el 2010 trabajando y desarrollando al QB HF Payton Manning  logrando un nuevo campeonato que se sumara a los 2 anillos que logró con los Steelers.

Con la salida de Rust y Moore, Noll debe ajustar nuevamente sus piezas y Joe Greene considera que es su gran oportunidad para dar el siguiente paso.   Sin embargo, Noll considera que el palmarés y la experiencia del LBC Dave Brazil de 54 años es el indicado.   Habla con Joe y lo convence de que aún no es el momento y le ofrece seguir desarrollándolo al tiempo que quiere enseñarle algunas cosas más, a lo que Greene accede -humilde y leal-, sabedor de que su lugar como DC o HC del equipo llegará cuando éste listo.

En un movimiento muy asertivo de Noll, Dave Brazil es nombrado nuevo DC, y su lugar como LBC será tomado por Bob Valesente quien en 1989 fue el DC de las Pittsburgh University Panthers con quien los Steelers siempre han compartido instalaciones y una gran relación.   HF Mean Joe Greene continua como DLC lo mismo que John Fox como DBC.  

La unidad defensiva de Pittsburgh elevara superlativamente su nivel bajo la administración de Brazil en los próximos 2 años, -y el hecho de que es sumamente respetado por los jugadores y el Staff-, mantendrán la línea ascendente de desarrollo dando un brinco cuántico dejando atrás el ranking de 15va defensa en 1989 a 3era en 1990 en gran comunión con sus asistentes y jugadores.  Su gran secreto… es un disciplinado y metódico entrenador que comparte sus ideas de forma abierta y sabe escuchar a sus subalternos, sacando todo el provecho de ellos… ende que admira y respeta profundamente al viejo Joe.

Los ST se han convertido en una referencia de éxito en los últimos años, por lo que el STC George Stewart continua en su cargo y proyectara -aún más-, la buena estrella de Rod Woodson y Gary Anderson con mejorados esquemas de bloqueo y protección.

Sin embargo, no todas las decisiones que se toman este año son las mejores, y Chuck Noll se ve obligado a tomar una que sellará -lapidaria y definitivamente-, el derrotero de su último proyecto por darle gusto al jefe.  

De la baraja de candidatos disponible en el mercado de primavera para la vacante en la OC -y habiendo Noll propuesto al experimentado BFC/RBC PHF Dick Hoak como su candidato merecido y natural-, se ve obligado a traer -bajo la premisa de que un mal HC suele ser un excelente Coordinador-, a quien se había venido desempeñado como entrenador de los NEW YORK JETS desde 1983 y quien viene de su peor temporada en 1989 con récord de 4-12 (.250) siendo despedido sin que nadie en la gran manzana lo vaya a extrañar… Joseph Frank “Joe” Walton.

¿Como decirlo?… Joe Walton es lo que se conoce en el argot como “un vendedor de estrategias”… es un hombre comprometido consigo mismo en una cruzada personal buscando el “Santo Grial” ofensivo… un convencido de sus ideas y principios… un “idealista” que apuesta todo a un sistema y se casa con él hasta las últimas consecuencias a pesar de ser poco eficientes, complicados y de difícil comprensión.   

No es un coach de proyectos visionarios como Bill Walsh, Joe Gibbs, Tom Landry o Paul Brown… mucho menos un  tiránico perfeccionista y metódico como Chuck Noll, Vince Lombardi o George Halas… o versátil y adaptativo como Don Shula, Tom Flores, Marv Levy o Jimmy Johnson … es más, ni siquiera analista numérico -frío y calculador-, como Bill Parcells o Bill Belichick.   Quiero ser muy claro y preciso con esto… nunca fue un hombre deshonesto o mal intencionado… para nada… simplemente es un hombre que cree haber descubierto el agua hervida con una estrategia mal concebida y quien se percibe a sí mismo como un genio incomprendido.  

Por defender a ultranza su “metodología”, es que termina fracasando con una generación maravillosa que tenía en Nueva York donde conto con un equipo defensivo de ensueño encabezado por Mark Gastineau y Joe Klecko y su ofensiva desaprovecho a un QB -miembro del histórico Draft del 83-, muy talentoso como Kenny O´Brien quien -con el constante relevo de piezas ofensivas que favorecieran el cambiante sistema de Walton-, terminaron ahogándose en cinco centímetros de agua al nunca poder -ni entender su filosofía-, ni dominar su sistema.   

CREDIT: John W. McDonough (Photo by John W. McDonough /Sports Illustrated via Getty Images)

 

El proyecto que “vende” a los Steelers -como si fuera la Ofensiva de la Costa Oeste 2.0-, convence a Dan Rooney de que será el siguiente “paso evolutivo ofensivo” del Siglo XXI y que -concentrado únicamente en la OC-, este sistema dará resultados en muy poco tiempo.  Rooney queda gratamente impresionado y lo pone en la mesa como “un excelente candidato” al proyecto… Chuck Noll tiene sus reservas al escuchar sus ideas en la entrevista… pero sabe qué “la recomendación” no es más que una orden decorosa y simulada… siempre disciplinado termina aceptando la “sugerencia” y tristemente, termina también comprando la idea… será un terrible error.

A diferencia de los ajustes inherentes dados con el nombramiento de Brazil en la DC, la llegada de Walton no implica mayores movimientos de personal más que dar a Jon Kolb ahora la Coordinación de los TE´s mientras continua como Coach de Acondicionamiento Físico.  Dick Hoak, Dwain Painter y Ron Blackledge continúan en el mismo puesto y son los primeros que deben “aprender y familiarizarse” con el nuevo y complicado sistema.  

Los ajustes al proyecto de Noll requieren también movimientos en el equipo por lo que se da la salida de varios jugadores como el C Chuck Lanza quien pierde la carrera por la titularidad dada  la impresionante demostración de talento y liderazgo del joven Dermontti Dawson dando por terminada su carrera profesional.   Saldrán también el DB David Arnold, el DT Tim Johnson que es intercambiado por futuras rondas de draft con los Washington Redskins con quienes será campeón en el SB XXVI terminando su carrera con los Bengals en 1996.   El LB Tracy Simien, el QB Todd Blackledge dará también cerrojazo a su carrera profesional.  El P Harry Newsome es enviado a los Minnesota Vikings donde jugara hasta 1993.   

Walton -como parte de su nueva propuesta ofensiva-, solicita la salida de los RB´s Rodney Carter, Tim Tyrrell, Ray Wallace y el novato Eric Wilkerson así como también al TE Mike Hinnant y a los WR´s Weegie Thompson, Jason Johnson e intercambian por picks de draft al novato sensación Mark Stock que será enviado al SACRAMENTO SURGE del naciente proyecto internacional de la NFL… la WLAF (World League of American Football) que se convertirá en unos años más en la NFL Europa, en un movimiento sumamente incomprensible dado el talento y la sorprendente velocidad que tiene el joven receptor.

Pero en un momento donde la experiencia debería ser la base de un proyecto sustentable, es enviado a los MINNESOTA VIKINGS el OG Craig Wolfley que -con sólo 30 años y en su mejor momento-, viene saliendo de una lesión, ende había sido un indiscutido pilar en la OL de los Pittsburgh Steelers en los últimos años y quien terminará su brillante carrera profesional con los Vikings al término de la campaña de 1991 reclutado por Tom Moore.

Dermontti Dawson jugará la posición de C -sin profundidad-, como también alguna vez lo hicieran Mansfield y Webster en un arriesgado movimiento, ya que también es el encargado de los long snaps del equipo en ST.  

El Draft de 1990 marca la llegada de una clase muy profunda y trascendental de talento a varias posiciones.   En la 1era Ronda con el pick No.21 seleccionan al TE de Liberty Eric Green quien tendrá momentos brillantes y emotivos siendo Pro Bowl en las temporadas del 93 y 94.   En la 2da ronda seleccionan al DE de Lousiana State Kenny Davidson.  En la 4ta ronda con el pick No.97 seleccionan al WR de Michigan quien tendrá una interesante carrera… pero con los New York Giants… Chris Calloway

(Photo by George Gojkovich/Getty Images)

En la 11va Ronda con el pick No.293 seleccionan a un jugador que será trágicamente celebre y que llegará a ser titular de la posición en la era del HC HF Bill Cowher… el OT de Maine Justin Strzelczyk.  Como undrafted, llega también al equipo un muy buen P… de Indiana… Dan Stryzinski.

Sin embargo, llegan al equipo dos jugadores que marcarán una época… En la 3era Ronda con el pick No.70 uno de los QB´s más incomprendidos y polarizadores en la historia de la franquicia… de Maryland… Neil O´Donnell.   El otro, se convertirá en una luz de esperanza y que deja un grato sabor de boca el recordar sus grandes actuaciones al lado de Merril Hoge… en la 5ta ronda con el pick No.128… el RB de Arkansas… el impresionante Barry Foster.

En la agencia libre se harán de los servicios del DB de los DENVER BRONCOS Richard Shelton -que a Rud Rust y Dave Brazil causo una muy grata impresión-, pero que pasara sin pena ni gloria con los Steelers sin poder competir con las grandes estrellas del equipo en la posición.  Sin embargo, llega también el DE de los PHILADELPHIA EAGLES Donald Evans quien se convertirá en titular de impacto inmediato.

Donald Evans #66 (Photo by Focus on Sport/Getty Images)

 

Los juegos de pretemporada son un loco laboratorio de ensayo ofensivo que deja muchísimas dudas en los medios y la afición… Victoria en casa sobre los NEW ENGLAND PATRIOTS 14-30, derrota ante los WASHINGTON REDSKINS 24-27, derrota con los DALLAS COWBOYS 9-20 cerrando con victoria en casa 10-20 sobre los PHILADELPHIA EAGLES… todos los partidos tienen un común denominador… un complicado sistema de transmisión de señales en la selección de jugadas que envía al campo Joe Walton.

La temporada comienza visitando la Perrera Municipal en CLEVELAND a los BROWNS… La defensa Steeler se muestra como un sólido bastión contra el juego terrestre dejando en tan sólo 45 yardas al veterano RB Kevin Mack y en 32 a Derrick Gainer.   Por aire congelan el juego aéreo de Bernie Kosar al que dejan con 13/30 (43.33%) de pases completos por 120 yardas y al que golpean durante todo el partido logrando 7 sacks repartidos entre el LB de 2do año A.J. Jenkins (2), el novato DE Kenny Davidson (1.5), el ex Eagle Donald Evans, Greg Lloyd y Hardy Nickerson (1) y con ½ Keith Willis dejando al WR Reggie Langhorne con tan sólo 55 yardas por 24 de Mack.   Una soberbia demostración de la unidad defensiva que arma Dave Brazil que luce poderosa.   En equipos especiales Rod Woodson devuelve en cinco ocasiones el balón con 52 yardas… 10.4 en promedio… dejando en buena posición de terreno al equipo.   Nada mal.

Pero a la ofensiva… Bubby Brister es capturado en 3 ocasiones, interceptado 2 veces y tiene un rating de 45.4%.   Tim Worley logra unas pobres 33 yardas por 11 de Merril Hoge… por aire Louis Lipps logra apenas 60 yardas por 50 de Mike Mularkey y 40 de Hoge… el P Dan Stryzinski tendrá 8 patadas de despeje en un atareado debut donde sólo 2 son retornadas con un promedio de 39.5 yardas por despeje.  La única ocasión que tienen de poner puntos en la pizarra -convirtiéndolo como siempre en el baluarte ofensivo del equipo-, es Gary Anderson con un FG/19 que abre el marcador hasta casi finalizar el 2do cuarto.  

Mandatory Credit: Rick Stewart/ALLSPORT

Cualquiera pudiera pensar -con solo ver el marcador final-, que fue un juegazo defensivo… No lo fue ni de cerca…  y no es que Cleveland haya sido un flan… para nada… La ofensiva de Pittsburgh cometió garrafales errores de ejecución… confusiones… jugadores fuera de posición… una total falta de entendimiento y coordinación entre todas las líneas… la única anotación de siete puntos del encuentro es un pick six/30  a un fumble de Brister que recupera el LB Anthony Blaylock comenzando el 3er cuarto.   A Cleveland le basto acercar -con muchos trabajos-, a su K Jerry Kaurick en sólo dos ocasiones para FG´s/28/47 para decretar la derrota Steeler 3-13.   La falta de coordinación de la unidad ofensiva no sólo condujo a la derrota-, dejo duros golpes y varios lesionados al final del encuentro.

 La afición -que esperaba la continuidad ascendente del equipo de la temporada pasada-, observa pasmada la inoperancia ofensiva lo mismo que Chuck Noll quien entiende que la adaptación es un proceso.   Sin embargo es muy enfático con Walton que las formas deben mejorar para las siguientes semanas.   En la conferencia de prensa -al ser cuestionado por el desempeño en comparación del trabajo de Moore de la campaña anterior-, Noll declara… “El mejor tiempo para cambiar es cuando las cosas están yendo bien y no cuando las cosas van mal”…   Los jugadores ciertamente no opinan lo mismo… sobre todo la defensiva que cargo con un juego donde estuvo más de 32 minutos en el terreno.

Recibiendo en la segunda semana a los HOUSTON OILERS -quienes ahora son dirigidos por el HC Jack Pardee, están comenzando un nuevo proyecto poniendo disciplina al grupo y que -a diferencia de su predecesor-, luce más ordenado a pesar de la derrota en su primer partido.   Warren Moon comienza nuevamente en los controles así como buena parte del equipo.   Las huestes de Brazil vuelven a dar una gran exhibición dejando a Moon con 50% de pases completos en 48 intentos sin TDP por 2int del FS Larry Griffin y 1int para los LB´s D.J. Johnson que es un pick six/26 en el 1er cuarto que abre el marcador 0-7 y otro sack del veterano Brian Hinkle que liderea a la unidad como en sus mejores días.   Moon sufre 4sacks cortesía de Kenny Davidson, Greg Williams , Aaron Jones y Jerrol Williams.   

La ofensiva mejora muy poco en las formas,  Bubby Brister completa únicamente 9/23 (39.1%), 0TDP, 0int y sufre 4sacks terminando con un rating de 49.4.   Tim Worley corre apenas para 50 yardas en 17 intentos y Hoge para 9 en 9 acarreos.  La OL es un desastre.  Por aire las cosas no son mejores… Derek Hill termina con apenas 26 yardas por 16 de Chris Calloway, 9 de Lipps y 11 de Mularkey.   Rod Woodson tiene devoluciones muy buenas donde promedia casi 23 yardas devolviendo un espectacular PK/52 para TD que -sumados a los 2FG´s/31/27 de Gary Anderson decretan la victoria Steeler 9-20.   Sin embargo, la ofensiva es incapaz -nuevamente- para anotar de 6.   

La 3era semana es una complicada visita a un acérrimo e histórico rival quienes han comenzado una nueva era en 1989 contratando como HC a uno de sus íconos más adorados en  la era gloriosa de la franquicia y protagonista de grandes batallas enfrentando a Mean Joe Greene y sus huestes… el ex OT HF Art Shell.    En el Memorial Coliseum de los Ángeles visitan a LOS ÁNGELES RAIDERS quienes vienen de dos cerradas victorias ante Denver y Seattle.

Art Shell es noticia internacional de primera plana en 1989 al romper un hito en la historia de la liga convirtiéndose en el primer HC afroamericano en la historia que es un gran ardid de Al Davis y que abrirá poco a poco la puerta para que lleguen futuros HC de color.   En la previa del encuentro, un cordial abrazo entre dos de los más grandes exponentes de la histórica rivalidad en la época dorada es aplaudido por buena parte de la afición del Coliseum en clara muestra del respeto que tienen por Mean Joe Greene… no así por el odiado rival.

CREDIT: John W. McDonough (Photo by John W. McDonough /Sports Illustrated via Getty Images)

El juego comienza siendo un cerrado duelo defensivo como en los viejos tiempos que se mantiene 3-6 en favor de los Raiders hasta iniciar el 4to cuarto con sólo 1FG/31 de Anderson por 2FG/40/45 del K Jeff Jaeger.    1TDrush/1 de Marcus Allen -quien corre sólo para 40 yardas en el encuentro-, y un TDP/66 del ex REDSKIN Jay Schroeder al WR revelación Mervyn Fernández decretan una dura derrota a los Steelers 3-20 donde la defensiva enfrenta a una bien ordenada OL y donde sólo Rod Woodson consigue 1int.  

A la ofensiva continua la sequía aunque él equipo mejora un poco su desempeño.   Brister  consigue 156 yardas en 19/28 (67.85%) 0TD, 1int pero es golpeado en el Back Field en 6 ocasiones por una agresiva defensiva de los Ángeles encabezados por el veterano DE Greg Townsend por 1int del DB Eddie Anderson.  

(Photo by John W. McDonough /Sports Illustrated via Getty Images)

Para la semana 5 reciben a los MIAMI DOLPHINS de Don Shula y Dan Marino… y se repite la historia… aunque en esta ocasión, la defensiva si es maltratada por los Dolphins quienes anotan 21 puntos por sólo 3 de Pittsburgh… Gary Anderson vuelve a ser el único bastión ofensivo con 2FG´s//46/35 en una dolorosa derrota 28-6 saliendo Brister en medio de un sonoro abucheo cuando es sustituido por Rick Strom al sufrir un golpe en la muñeca, 3int, 3sacks y un rating de apenas 12.5.   Por si fuera poco, la defensiva pasa casi 41 minutos en el terreno de juego donde paran el juego terrestre, pero terminan cediendo sin apoyo ofensivo. La sequía de TD´s de la ofensiva se ha prolongado 5 largas semanas y el equipo defensivamente compite, de hecho, los medios y los expertos los señalan como una de las mejores de la liga, pero a la ofensiva, son desesperada e incomprensiblemente inoperantes.

Las alarmas comienzan a encenderse y nadie comprende porque la ofensiva es incapaz de sostener un avance disparándose en el píe cuando llegan -con muchos trabajos-, a zona roja… al seno del equipo, el problema es muy claro… no se pueden comunicar entre ellos dado el complicado sistema que quiere imponer Joe Walton.

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El periodista de LOS ANGELES TIMES John Weyler da la mejor explicación al problema que sufre la ofensiva de los Pittsburgh Steelers en esos momentos… “¿Alguna vez han jugado al teléfono descompuesto?… en una línea de niños sentados en fila el primero susurra una frase al oído del que está sentado junto a él y así sucesivamente hasta que llega al último que termina diciendo una frase completamente distorsionada del mensaje original… bueno… ese es el “lenguaje avanzado” de Joe Walton…”  Intentare dimensionar el problema para los amig@s que no están muy familiarizados con los entretelones, formas y términos del juego.

Las jugadas -en todas las épocas-, son usualmente enviadas o reforzadas por señales y gesticulaciones cortas desde la banca dadas por los Coordinadores ofensivos y defensivos -así como por sus respectivos asistentes-, y que resultan muy prácticos pero que muchas veces obligan a la “reconfiguración” de su nomenclatura para que no sean robadas por los rivales… y ésta siempre ha sido una práctica muy eficiente siendo utilizada desde los tiempos del mismísimo  Curly Lambeau y George S. Halas -variando las formas y métodos-, hasta nuestros días. 

Un ejemplo sencillo y básico… Imaginemos un escenario hipotético… El OC señala a sus asistentes una formación I poder 1 por 3 trampa salida en 2….  una letra, cinco palabras y tres  números para ordenar una clásica y básica jugada terrestre… un mensaje muy corto.  Sin embargo, estas contienen mucha información para todos los jugadores que entienden que los RB´s se alinearan -uno tras otro-, detrás del QB formando una “I” atacando directamente sin engaño (poder) y este entregará el balón al RB1 quien saldrá siguiendo al FB que cruzara la línea antes que él… la OL sabe que debe abrir el hueco entre el OGD y el OTD atacando al DT y al DE en el espacio señalado con el número 3 y desplazándolos en contra flujo al movimiento (trampa) de los corredores y -una vez abierto el hueco-, el FB pueda bloquear al ILB/MLB y él TE al OLB una vez que el RB cruce la línea… la salida en 2 refiere al número de veces que el QB repetirá la famosa voz de “hutt” para que inicie la jugada y para que la OL gane el primer paso para embestir a la DL y que sólo ellos conocen.    Una vez que todos han ejecutado la orden -y el RB haya cruzado la línea de golpeo-, correrá por su vida y por donde Dios le dé a entender al tiempo que los WR´s están ubicados ya en posición de campo para apoyarlo con el bloqueo de los DB´s y S´s si llegara a campo abierto.

(Photo by George Gojkovich/Getty Images)

Por supuesto, las indicaciones en jugadas más elaboradas ocupan más códigos, pero siempre son frases cortas acompañadas de números que señalan -a todos-, lo que debe hacerse, cómo lo harán y por donde se desarrollara la jugada… son mensajes muy breves de un máximo de 10 a 12 códigos alfanuméricos ya que tienen pocos segundos para recibirlas, formar y ejecutar evitando el retraso de juego.    Si el QB detecta una amenaza o una oportunidad en la formación defensiva -ya con todos formados y en posición-, puede hacer ajustes de voz cortos que sus compañeros inmediatamente comprenden y se ajustan en posición antes del snap. 

En contra parte, el ILB/MLB (conocidos como Mike o Robert dependiendo de la formación) son quienes por lo general ordenan la formación enviada desde la banca haciendo los ajustes pertinentes al ver la formación ofensiva rival y actuar en consecuencia.    La defensiva también tiene sus jugadas y claves, pero al jugar “reaccionando”, se manejan más con formaciones preventivas y realizan movimientos de ajuste intentado prevenir -jugando también al engaño-, y provocar el error rival.   Con la práctica y la familiarización del libro de jugadas, es como se perfeccionan, ejecutan y dominan los sistemas a ambos lados del balón.  Si una ofensiva esta descoordinada, es como una mañana de navidad para cualquier defensa, por más mala que esta sea.  

En la actualidad, la conexión en línea directa con un audífono al casco del QB, da oportunidad por 15 segundos para escuchar directamente la instrucción, lo que no significa que pueda llegar también un ajuste vía señales que facilite la comprensión del plan de ejecución que el Coordinador respectivo o el HC pretenden, sobre todo cuando no se pueden escuchar por los gritos de la afición.   En esa época… no se utilizaba tal dispositivo, por lo que las señales eran la mejor opción.   El uso del tiempo fuera es un recurso que -no sólo permite al equipo detener el reloj de juego-, da oportunidad de poder discutir la jugada -ofensiva o defensiva-, directamente en la banca y que busca la perfecta comprensión de lo que todos deben hacer.

Utilizando mensajeros en la rotación de personal para enviar la jugada al huddle (reunión antes del snap), el lenguaje utilizado por Walton llega a utilizar entre 18 y 25 palabras con instrucciones a todas las líneas con un largo y sofisticado lenguaje de su plan de juego que genera severas confusiones que cada uno interpreta de forma distinta ejecutando de forma equivocada generando errores, confusiones y entregas de balón.   Bubby Brister comento en el retiro… “… Los WR´s  y los RB´s traían las jugadas dictadas por Walton que eran sumamente extensas… Walton se las decía a ellos… ellos me daban lo que entendían a mí y yo daba así mismo lo que entendía al grupo… el problema del lenguaje era una verdadera barrera…”

Walton no quiere que su sistema sea “copiado” o “descifrado” por el rival…por lo que envía el mensaje con los jugadores de cambio lo que comienza el desorden.   En un juego, Brister se vio obligado a quemar sus tres tiempos fuera en la primera mitad -antes de un solo snap-, no sólo para evitar un castigo de retraso de juego… estaba tratando de descifrar cuál de las más de 100 figuras de pase del plan de juego era la que Walton quería ejecutar.  Lo complicado del sistema de mensajeros llego a ser tan frustrante para Brister, que le llego a ocasionar fuertes discusiones con su OC así como querer “matar al mensajero”.

El problema no sólo era lo largo de los mensajes… Joe Walton utilizaba un esquema de juego muy complicado de entender, con nuevas terminologías y formaciones que se basaban en pases muy cortos que desaprovechaban el arma más poderosa de Brister, su poderoso brazo.   Del mismo modo, Louis Lipps y Merril Hoge estaban limitados detrás de la línea con instrucciones de contener el Blitz (carga defensiva de la secundaria o el perímetro) y Tim Worley tenía más funciones de mensajero que de participación en las jugadas entrando y saliendo con instrucciones dejando a las principales armas de Pittsburgh completamente desaprovechadas.  Brister no se oponía al nuevo sistema, simplemente pensaba que la mejor forma de utilizar a sus mejores jugadores ofensivos era permitiéndoles ejecutar lo que mejor sabían hacer.

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Las declaraciones de Bubby Brister en su momento, le acarrearon serias críticas de la prensa y la afición que lo tildaban de “niño llorón” y que le ganaron fuertes reprimendas tanto de Chuck Noll como de la Gerencia.   Bubby -sin embargo-, encontraría finalmente la forma de hacer “más eficiente” el sistema arreglándoselas para capitalizar las oportunidades que tuvieran en zona roja con forme pasaron las semanas pero tardaron en hacerlo. 

Brister en esos días, -a pesar del constante regaño-, continúa señalando que el sistema de Walton es muy complicado.   En el fondo, Chuck Noll sabe que Bubby tiene razón… Exigido por Rooney para tomar cartas en el asunto, el maestro encuentra la forma de resolver el problema… Reduce el número de jugadas ofensivas del plan de Walton y le simplifica los códigos… así mismo, encuentra la forma de “dividir” y reforzar el lenguaje de jugadas en un punto medio regresando al envío de señales -como siempre lo habían hecho históricamente desde el side line-, y usan al mensajero para reforzar la comprensión de la selección de jugadas.   Estos ajustes de Noll al sistema de Walton, hacen más clara la comprensión de lo que se quiere ejecutar.   Los resultados son inmediatos.

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Con un récord de 1-3 (.250), reciben en Three Rivers Stadium a los SAN DIEGO CHARGERS del HC Dan Henning teniendo en los controles al QB Joe Tolliver y quienes llegan también arrastrando la cobija con récord idéntico al de los Steelers.  

El partido comienza cerrado nuevamente por las defensivas y es nuevamente Gary Anderson quien abre el marcador con 1FG/45.   San Diego se pone al frente con un pase de Tolliver al LB Gary Plummer que forma como TE para 1TDP/2 adelantando a la visita en lo que hace rugir el abucheo de una desesperada y frustrada afición.  

Para Chuck Noll ya fue suficiente… sabedor que Dave Brazil y Joe Greene pueden perfectamente sólos con su unidad, se pone al frente de la Coordinación ofensiva para apoyar al abrumado Walton y -abriendo el 2do cuarto-, Bubby Brister -por fin-, pone su primer TDP/8 al TE Erik Green que es celebrado por el side line y todo el estadio como si se hubieran sacado la lotería estatal… la anotación da confianza a todo el grupo y nuevamente Brister conecta con Green TDP/1 que pone al frente a los Steelers 7-17.    Para la segunda mitad, el RB Warren Williams amplía la ventaja con 1TDrush/2 pero un balón suelto de Brister provoca 1TD del LB Leroy Miller que acerca a San Diego 14-24.   La defensiva Steeler se crece provocando un safety de T. Stowe al bloquear una patada de despeje que se suma a 1FG/45 de Anderson y Barry Foster se estrena con el primer TDrush de su carrera que decreta la victoria 14-36.  

Chuck Noll quita de sus asignaciones de bloqueo a sus estrellas y los resultados son contundentes… Merril Hoge corre para 78 yardas por 41 de Worley, 37 de Williams y 23 de Foster.  Por aire, Louis Lipps consigue 51 yardas por 20 de Hoge y 22 de Green con 2TD´s.   A la defensiva aparecen Dwayne Woodruff con 2int por 1int de Carnell Lake y con 1sack terminan Kenny Davidson, Greg Lloyd y Hardy Nickerson.   Aunque el rival se puso a modo, fue una victoria que dio confianza al grupo que se puso 2-3 en su récord.

(Photo by George Gojkovich/Getty Images) *** Local Caption *** Terry Long;Bubby Brister

 

Visitan en el estadio de la Milla a los DENVER BRONCOS de Dan Reeves y John Elway a quien la defensiva deja en 47.22% de pases completos, 0TD, 0int y al que golpea todo el partido logrando 3sacks y un rating de tan sólo 63.9%.  Secan así mismo el juego terrestre de Sammy Winder y John Elway dejándolos en 19 y 38 yardas respectivamente.   Con un amplio dominio defensivo Steeler, la ofensiva se destapa como corcho de sidra… con un plan de juego más congruente y comprensible, Bubby Brister lanza para 75% de sus pases completos, 4TDP´s, 0int, 1sack y logra un rating de 156.2%… Hoge corre para 76 yardas y 1TDrush, por aire Louis Lipps recibe para 141 yardas y 1TDP, Erik Green para 28 yardas y 3TD´s.    Gran exhibición en una dulce victoria de revancha sobre su verdugo de 1989 34-17. 3-3 (.500)

Visitan a unos impresionantes e invictos SAN FRANCISCO 49´ers del HC George Siefert y QB HF Joe Montana que marchan invictos siendo junto con los NEW YORK GIANTS los únicos equipos de la liga con esta etiqueta.   Aunque ofrecen una noble resistencia, no hubo nada que hacer ante una poderosa y muy balanceada escuadra que los derrota 7-27 aunque dejan un buen sabor de boca, dejando a Montana con 1TDP, 2int y un rating de 32.8%.   Sin embargo, el FB Tom Rathman logra 2TDrush por 1TDP al WR Mike Sherrard.   Brister termina con rating de 70.3, 1TDP al RB Richard Bell, 1int y 2sacks.   A la defensiva, 1int para Thomas Everett y otra de Rod Woodson por 1sack de Greg Lloyd.   Cara derrota… 3-4 (.428).

(Photo by Focus on Sport/Getty Images)

 

Regresando después de 4 años al juego estelar de lunes por la noche -y con una espina clavada-, reciben a LOS ANGELES RAMS del HC John Robinson y quien tienen en los controles desde 1986 a uno de sus QB´s más queridos… Jim Everett que tiene como blancos favoritos a los WR´s Henry Ellard, Buford McGee y Aaron Cox aunque están pasando por una fuerte crisis de resultados con un récord de 2-4 antes de comenzar el partido.  La defensiva logra 2int y 1sack a Everett y congela al tándem de RB´s en 44 yardas aunque por aire Henry Ellard les hace 99 yardas.   Sin embargo, Brister lanza 4TDP´s y un rating de 104.3% donde el jugador del partido es Merril Hoge que logra 52 yardas por tierra con 1TD por 28 por aire con 2TD´s que combinados con los recibidos por Dwight Stone y Eric Greene ponen nuevamente a Pittsburgh en la contienda de una cerrada carrera en la División central.   Aplastante demostración con victoria 10-41. Nuevamente 4-4 (.500)

Para la semana 9 ligan otra victoria sobre los ATLANTA FALCONS 21-9 que para Chuck Noll es dulce y especial, ya que es sobre su más agrio antagonista… Jerry Glanville y su QB Chris Miller.   5-4 (.555).

(Photo by George Gojkovich/Getty Images)

 

Llegan a la semana 10 necesitados de la victoria y enfrentan en igualdad de récord al líder de la división central… LOS CINCINNATI BENGALS del HC Sam Wyche y el QB Boomer Esiason quienes tienen a un colorido pero espectacular RB que desde 1988 ha sacudido la liga… Ickey Woods acompañando al veterano James Brooks.  La defensiva Steeler le cierra las puertas al juego aéreo de Esiason pero por tierra les hacen una fiesta… 1TDrush de Ickey Woods por otro de Craig Taylor y 2FG´s/29/39 del K Jim Breech solo tienen respuesta de 3 puntos de Gary Anderson hasta el 4to cuarto.  Dolorosa derrota en Riverfront Stadium 3-27. 5-5 (.500)

Las formas se retoman visitando en Giants Stadium a los NEW YORK JETS en una dulce victoria para Joe Walton sobre su exequipo 24-7.  Nueva derrota en casa frente a los BENGALS -muy dolorosa-, en un cerrado encuentro defensivo  16-12.  Nueva victoria sobre unos alicaídos NEW ENGLAND PATRIOTS del HC Rod Rust 3-24.  Victoria en un juegazo defensivo ante los NEW ORLEANS SAINTS del HC Jim Mora donde las estrellas son los futuros HF´s Gary Anderson FG/29/42/43 y Morten Andersen FG/52/43… marcador final 9-6.   8-6 (.571).   En la semana 15 ligan victoria contra el sotanero de la división CLEVELAND BROWNS a los que infringen una paliza por 0-35. 9-6 (.600)

Para la semana 16, la división está que arde… Houston lleva un récord de 8-7 (.533) empatados con Cincinnati y Pittsburgh es líder de la división con 9-7 (.600).  Cleveland esta eliminado con una temporada para el olvido… 3-12 (.200) pero aún es parte de la ecuación.  

El escenario no es tan fácil como parece… Cincinnati enfrentará en casa a Cleveland donde lo más probable es que salgan con la victoria.   Pittsburgh visitara en el Astrodome a Houston en un partido que se pronostica muy cerrado.  Sin embargo, el destino está en sus manos.   Una victoria sobre Houston garantiza calificar como líderes de división aunque jugarían el partido de Wild Card al ser el campeón divisional más débil dados los récords de 13-2 de Buffalo y el 12-4 de los Raiders.   Por otro lado, una derrota combinada con victoria de Cincinnati presentaría un triple empate donde el récord divisional de Pittsburgh lo pondría fuera de playoff.

CREDIT: Phil Huber (Photo by Phil Huber /Sports Illustrated via Getty Images)

HOUSTON presenta rostros conocidos pero totalmente opuestos a lo que fueron con Jerry Glanville… el maestro HC Jack Pardee ha puesto orden en el vestidor y el equipo luce por momentos hasta brillante cuando dejan de lado las prácticas del juego sucio que marcaron al pintoresco Jerry.   Warren Moon ha tenido una temporada de casi 4690 yardas con 33 TD’s por sólo 13int con un rating de 96% pero un fuerte golpe en la semana 15 obliga a la designación del QB Cody Carlson, lo que puede ser una gran ventaja.   Conservan la base de su juego terrestre con Lorenzo White y el veterano Mike Rozier así como a los siempre peligrosos WR´s Ernest Givins y Drew Hill apoyados ahora con Haywood Jeffires y Tony Jones siendo aun los máximos exponentes de la formación “Run & Shot” de la liga.  A la defensiva su estrella DT Ray Childress lleva 8sacks siendo su líder de departamento el DE Sean Jones con 12.5.  los DB´s Chris Dishman y Terry Kinard son sus líderes en intercepciones con 4 cada uno de las 21 logradas en toda la temporada.  NO serán un fácil sinodal.

El juego durante la primera mitad es un total desastre Steeler recibiendo 21 puntos sin respuesta y una tardía reacción de 14 puntos en la segunda mitad nada pueden hacer por los 10 puntos adicionales que reciben.   Son derrotados con categoría 14-34 en una exhibición inesperada.   Cody Carlson es la figura del partido con 247 yardas, 3TDP´s, 1int por 3sacks y un rating de 120.9.

Bubby Brister lanza para 240 yardas, 0TDP, 1int por 2sacks y rating de 72.6% y donde el juego terrestre es fuertemente contenido por Houston a pesar de los 2TDrush de Merril Hoge quien corre apenas para 37 yardas en 9 acarreos.   Por aire, Eric Green logra 105 yardas por 74 de Dereck Hill.   Rod Woodson logra 1int para 34 yardas y Keith Willis logra 2sacks por 1 de Greg Williams

Como era de esperarse, CINCINNATI venció 14-21 a CLEVELAND y la victoria de HOUSTON provocó el triple empate con 9-7.  Los BENGALS tienen el mejor registro divisional por lo que terminan campeones de división y -aunque reparten victorias-, HOUSTON tiene mejor récord divisional que PITTSBURGH quienes son eliminados pasando de 1eros a 3eros en la última jornada.  La temporada pudo haber tenido un derrotero muy distinto si hubieran podido ajustar a tiempo el complicado plan de juego ofensivo de Joe Walton.

CINCINNATI vencerá en el juego de Wild Card a HOUSTON en Riverfront Stadium 14-41 y caerá ante LOS ANGELES RAIDERS en el Coliseum 10-20.   Un dominante y balanceado equipo de BUFFALO ganara el campeonato de la AFC a los RAIDERS en una soberbia demostración 3-51 y salen como amplios favoritos para vencer a unos NEW YORK GIANTS que vienen de vencer -en uno de los mejores partidos defensivos de playoff de todos los tiempos-, a los SAN FRANCISCO 49´ers 15-13 de visita en el Candlestick Park.  

El SB XXV será uno de los más cerrados y emotivos de todos los tiempos donde la poderosa “demoledora azul” de Bill Belichick pasará apenas 19 minutos en el terreno de juego donde una soberbia actuación del MVP RB Ottis Anderson se combinará con la trágica ejecución de Scott Norwood al fallar 1FG/47 en la última jugada del encuentro decantándose el campeonato para los Giants 19-20.   El pateador Matt Bahr, sumará un nuevo anillo más al logrado con los Steelers en él 79 y el HC HF Bill Parcells ofrece una joya de coacheo en el mejor juego de toda su carrera.

A pesar de la eliminación Steeler, es de resaltar el hecho que -la simplificación al plan de juego de Joe Walton por Chuck Noll-, es un ajuste maestro que da el toque que le faltaba a la estrategia de Joe para que funcionara y demostrando -al mismo tiempo-, que cualquier plan de juego es perfectible si se tiene el talento para estudiarlo y “ejecutarlo correctamente” lo que sólo mentes iluminadas como la de Chuck Noll, puden lograr.   

El equipo dio muestras de una ligera mejora ofensiva  en comparación a 1989 pasando de ser la ofensiva No.24 a la No.20.   La defensiva da un salto cuántico… pasan de ser la defensa No.15 a la No.3 y la líder de la liga en yardas promedio permitidas por partido con 257.2.   

Para Chuck Noll la temporada deja un sinsabor muy agridulce… la temporada de 1990 pudo haber concluido de forma diferente si hubiera intervenido antes el plan de Walton y se recrimina fuertemente a sí mismo por ello.   Dan Rooney por supuesto NO ésta nada contento… mucho menos la afición aunque los medios señalan abiertamente que -para ser el primer año de Walton-, el equipo debe ajustar sólo algunas piezas y será nuevamente contendiente con una poderosa escuadra… nadie sospecha siquiera -en ese momento-, que fue el gran maestro quien con una pincelada más de su genialidad corrigió el rumbo a una circunstancial temporada generada en la necedad y capricho de su jefe  y que -incluso-, hizo ver “hasta genial” a su sobrevalorado OC. 

Sostiene una muy fuerte y abierta discusión en las oficinas de Three Rivers Stadium con Dan Rooney al presentar su reporte final de temporada saliendo muy molesto y contrariado… esta vez no se ha quedado callado… han sido ya muchos años aciagos de los que Noll ya ésta cansado de dar pasos adelante y hacia atrás sin poder controlar -como en antaño-, su trabajo con libre albedrío en lo que ya considera una falta de respeto a su equipo y a su persona pisoteando los méritos de su Staff y sus jugadores.   Para NollDan Rooney ha interferido demasiado en las decisiones que él considera deberían ser respetadas por el jefe, lo que hacen también a Rooney responsable -y así se lo señala-, del derrotero alcanzado desde 1988… y -aunque no lo asume de inmediato ya que esta también sumamente molesto y contrariado-, Dan Rooney recapacitara mucho sobre sus palabras cayendo en la cuenta de que -también-, el viejo maestro le acaba de legar una sabia lección… “yo te digo lo que quiero… te doy lo que necesites y me pidas… y será tu problema -y total responsabilidad-, el cómo me lo das”… agradecido con él… jamás lo olvidara.  Sin saberlo, Chuck Noll acaba de marcar las políticas y nuevo derrotero a su predecesor.

Chuck Noll asume la total responsabilidad del fracaso de la temporada ante los medios… Sin embargo, algo esta sucediendo con él… se da cuenta que comienza a enfrentar a un nuevo y silencioso enemigo… su salud… está será uno de los dos principales -y más importantes motivos-, por los que considera ya el retiro al final de la temporada de 1990… el otro -por supuesto-, es su amada Marianne y la promesa que le dio.

La temporada de 1991 será la última del gran arquitecto al frente de esta extraordinaria franquicia que también estará llena de momentos emotivos en el último andar del “Emperador” en el side line Steeler.  En nuestra última entrega de esta serie -2da de la colección-, daremos cierre a la era de oro de los PITTSBURGH STEELERS… La era de Chuck Noll.   Hasta la próxima.

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