FRÍOS NÚMEROS: El laberinto de mármol (Episodio 4)

-Por Roberto Zúñiga T.

JOVENES ESPERANZAS… 1982-1983

Amig@s de Steelers 360 y Steeler Nation México… en palabras de Victor Hugo…”El infortunio, el aislamiento, el abandono y la pobreza son campos de batalla que tienen sus héroes…”

Con una nueva temporada en el horizonte -y habiéndose preparado fuertemente con renovado espíritu-, los Pittsburgh Steelers comienzan arduamente concentrados en un solo objetivo… el playoff de 1982.   Será la primera gran prueba para una nueva generación de talento que se ha venido desarrollando de forma gradual por parte de Chuck Noll y sus generales quienes marcan claramente el objetivo primario para todo el equipo en el marco de la temporada del 50vo aniversario de la franquicia.

La economía norteamericana de la época es boyante como nunca y comienza a incrementar el poder económico adquisitivo de muchos equipos -principalmente por el pago de derechos de transmisión por televisión-, que da como resultado movimientos de personal sin precedente entre muchas franquicias de forma nunca vista que aspiran a volver a sus equipos más competitivos dejando de lado -por primera vez en la historia de forma tan masiva-, el romanticismo y el sentido de pertenencia de un jugador o miembro del Staff a sus colores y orígenes en una afanosa búsqueda por adquirir talento para satisfacer sus necesidades estratégicas y comerciales en la gran mayoría y -que todavía en los 80´s-, son los Propietarios y Gerentes Generales quienes controlan arbitrariamente los destinos sin que los jugadores -y a veces los mismos HC o miembros del Staff-, puedan hacer algo al respecto.   Algunos equipos comienzan a adquirir jugadores importantes o con cartelera solo para incrementar las ventas de sus catálogos de productos misceláneos e intentando escalar en su popularidad y ventas.

La salida de los Steelers del aún joven veterano de 30 años J.T. Thomas, y -quien era mancuerna inamovible de Mel Blount-, es el primer movimiento de desajuste que sufre Chuck Noll.  Thomas es enviado a los DENVER BRONCOS por una misteriosa cláusula de su contrato que jamás ha sido revelada y terminara su carrera al final de la temporada de 1982.   La mancuerna Blount-Thomas es considerada por todos los expertos la 6ta mejor entre DB´s de todos los tiempos y la más dominante de su época.

Del mismo modo, se da una todavía más sorpresiva con el talentoso DB y K/PR Larry Anderson, quien con sólo 25 años, era la profundidad de relevo confiable tanto de Thomas como de Blount y quien ya tenía experiencia con 2 campeonatos en su haber siendo ante los DALLAS COWBOYS en el SB XIII y ante los LA RAMS en el SB XIV parte fundamental de la consecución de los títulos en 78 y 79.  El partirá a los BALTIMORE/INDIANAPOLIS COLTS donde jugará dos años más antes de retirarse prematuramente.

Con 26 años -y también con experiencia de campeonato-, la salida del talentoso y siempre confiable LB Dennis “Dirty” Winston es otra que sorprende muchísimo y toma por sorpresa a la afición y los medios.   Winston había sido el refuerzo de profundidad jugando o alternándose con Toews, Ham y Lambert é -incluso-, alineando de titular juntos con 1 o 2 de ellos en rotación con Cole en formación 43.   Jugará para los NEW ORLEANS SAINTS durante 3 temporadas volviendo a Pittsburgh en la semana 3 de 1985 sin que vuelva jamás a tener el éxito que en el pasado alcanzó dadas las circunstancias del equipo en esos años.

También con experiencia de campeonato -y siendo un gran relevo de refresco de la secundaria Steeler-, el LB Zach Valentine de 24 años deja al equipo para jugar con los PHILADELPHIA EAGLES una última temporada antes de que una fuerte lesión acabe prematuramente con su carrera.

Chuck Noll no da gran explicación a estos movimientos.  Se limita a señalar a la prensa que “son situaciones de negocios” y que su salida ésta perfectamente cubierta en un claro tono de molestia que no puede disimular. 

Aunque llega talento prometedor, estos hechos marcarán -a la luz de los resultados-, un fuerte revés al plan de desarrollo y relevo que Noll tiene con ellos y que ya estaban proyectados para ser titulares indiscutibles para suplir a Blount, Lambert y Ham.   Dan Rooney señala en sus memorias… “Eran movimientos de oportunidad que se dieron y de los que Chuck -al principio-, no estaba de acuerdo, sin embargo, fueron necesarios…”  todos ellos en una era donde él control y la transacción de jugadores era de absoluto control de los dueños de los equipos y sin que los jugadores pudieran hacer absolutamente nada a menos de que fueran estrellas consagradas.  Chuck Noll siempre había tenido el control de decisión con el apoyo del jefe y -en sus rotaciones, alineaciones y formaciones de 1978 al 81-, quedaba muy claro que eran jugadores sumamente importantes en el entendido de que siempre tuvo el control táctico y estratégico de selección.  Por lo mismo, estos movimientos son sumamente difíciles de comprender… y vaya que los van a extrañar pronto… y no serán los últimos en partir.

El draft de 1982 es una clase mixta que busco inmediatamente la cobertura de las posiciones que requerían mayor atención entre LB´s y DB´s.  Esta clase revistió de talento ambas unidades cuyos miembros lucharán intensamente por hacerse de un lugar en el equipo así como otros quedaron mucho a deber a pesar de las altas expectativas que se tenían sobre ellos. 

La oportunidad que les brinda a los Steelers el haber quedado en media tabla le permite a Noll acceder a selecciones altas de cada ronda y las aprovechara.  En la 1era con el pick No.12 seleccionan al poderoso RB de Baylor Walter Abercrombie.   En la 2da con el pick No.70 al feroz y altivo LB de Pacific Mike Merriweather.  Para dar profundidad al perímetro, llega en la 4ta ronda con el pick No.97 al DB de Boise State Rick Woods.  En la 6ta ronda tomarán con el pick No.167 a un apoyador que pasará sin pena ni gloria por el equipo y en el que Noll había sembrado altas expectativas… el primer jugador de origen jamaiquino en llegar a la NFL… el LB de Syracuse Craig Bingham.   En la 7ma ronda con el pick No.172 seleccionan al DE de Auburn Ed Nelson que se convertirá en una agradable revelación y con el pick No.182 al C de Pittsburgh Emil Boures.

Sin embargo, el reclutamiento de este año trae a los Steelers a uno de los jugadores más emblemáticos y distintivos que haya tenido esta franquicia.  Rescatado prácticamente de la caja desechos de los BUFFALO BILLS,  Chuck Noll recluta al máximo anotador de puntos en la historia de Pittsburgh… El K de Syracuse… el inmortal Gary Anderson, quien fue seleccionado en la 7ma ronda con el pick No.171 por los Bills ese mismo año y al que -inexplicablemente-, dieron de baja.   George Perles había monitoreado muy de cerca su carrera colegial y convenció a Noll de traerlo a Pittsburgh… Los Bills se lamentarán profundamente al ver su gloriosa e impresionante carrera y nosotros les viviremos eternamente agradecidos por ello. 

Chuck Noll deja pronto de lado las pérdidas porque es sabedor que el equipo debe acelerar los procesos de desarrollo de muchos recién llegados.  Con esto en mente, la temporada de 1982 es planeada para que el desarrollo en rotación sea cuidadoso pero -al mismo tiempo-, de oportunidad a varios novatos recién llegados comenzando a trabajarlos fuertemente durante todo el off season y los juegos de pretemporada.  

(Photo by Focus on Sport/Getty Images)

El joven QB Mark Malone sufre durante una práctica de primavera una lesión de rodilla y debe someterse a una cirugía que lo marginará el resto de la temporada.  Chuck Noll ha comprometido muchos espacios buscando profundidad en puestos que considera claves, por lo que jugará únicamente con Bradshaw y Stoudt la temporada de 1982.

Los resultados resultan muy prometedores.   La llegada de Little, Hinkle y Merriweather es sobresaliente y se adaptan rápidamente al juego de Lambert, Ham, Toews y Cole bajo el nuevo esquema defensivo 34.    El perímetro tiene algunos problemas y se deberá trabajar mucho con Anthony Washington pero el desempeño de los novatos Rick Woods y Sam Washington resultan muy interesantes.   

Pittsburgh logra el invicto en pretemporada venciendo 24-20 a los NEW ENGLAND PATRIOTS, 13-10 a los NY GIANTS, 37-15 a los BALTIMORE COLTS y 27-24 a los PHILADELPHIA EAGLES lo que hace voltear inmediatamente las miradas de la prensa y la afición en -lo que se piensa-, será la temporada del regreso de la dinastía elevando altamente las expectativas sobre el equipo a todos los niveles dada la demostración de los recién llegados llevados de la mano por las estrellas remanentes.

(AP Photo/Ed Mailliard)

La temporada comienza en Texas Stadium visitando a su gran rival… LOS DALLAS COWBOYS, que ahora son comandados por el QB Danny White y que aún cuentan con el siempre peligroso WR Tony Hill y el elusivo RB HF Tony Dorsett.  El juego comienza muy parejo hasta la primera mitad con ventaja 13-14 para Dallas por el punto extra fallado por Anderson a la anotación de Stallworth

En el tercer cuarto, Pittsburgh anota 17 puntos sin respuesta y las rotaciones permiten a Dallas 14 puntos en el 4to cuarto aunque 6 puntos de Anderson amplían finalmente la diferencia 36-28.  En un buen debut ante el acérrimo rival,  Bradshaw parece recuperado de sus molestias lanzando para 246 yardas, 3TD y 0int, Stallworth termina con 137 yardas y Harris corre para 103.  

La defensiva 34 entrega buenos resultados contra el juego terrestre limitando a Tony Dorsett únicamente a 30 yardas.  El problema ésta en los ajustes del perímetro, que permiten a Danny White lanzar para 347 yardas y 4TD a pesar de las dos intercepciones -muy oportunas- de Jack Ham y Rick Woods que sellan el encuentro.  Beasley, Shell y Toews tendrán 1 sack cada uno que -a partir de esta temporada-, serán contabilizados de forma oficial cuando capturen en el back field al QB rival.

El segundo juego es uno de alternativas recibiendo en Three Rivers Stadium a los CINCINNATI BENGALS del QB Kenny Anderson donde nuevamente Bradshaw lanza para 298 yardas, 3TD y -aunque usted no lo crea-, liga dos juegos sin intercepciones.   El juego defensivo es fuerte por ambos lados, cerrándose la defensa de los Bengals que contienen a Pollard, Davis y a Harris con tan sólo 23 yardas entre todos y por aire limitan a Stallworth a 54 (2TD), a Sweeney 33, Hawthorne 35 saliendo al paso Franco Harris con 88 y Bennie Cunningham con 82 (1TD).

En contra parte, la CORTINA DE ACERO vuelve a contener la carrera limitando a todos los RB´s de Cincinnati en 59 yardas totales, aunque permite 2TD por tierra.   El perímetro vuelve a permitir un circo aéreo de Kenny Anderson con 323 yardas aunque ahora, son “el Torpedo” Donnie Shell (2) y “the Judge” Dwayne Woodruff (1) quienes interceptan a Anderson sellando la victoria 20-26.  

Noll observa con agrado el desarrollo de inicio de temporada y sabe que aún hay que trabajar mucho.   Espera -al igual que muchos otros coaches-, que el conflicto por la renegociación del contrato colectivo de trabajo con el Sindicato de Jugadores -que se viene gestando desde 1981 con la NFLPA-, sea resuelta pronto.   Sus plegarias no serán escuchadas.

Habiendo emplazado a todos sus miembros en el off season, el sindicato de jugadores de la liga (NFLPA) exigió a los dueños y al comisionado un tabulador salarial más digno basado en los ingresos brutos de los equipos para ser implementado de forma inmediata en el contrato colectivo así como mejoras a los seguros y primas a los exjugadores en situación de necesidad.  Así mismo, exigen condiciones para la autodeterminación de selección de franquicias a las que puedan emigrar sin la intervención de los dueños, que es finalmente el punto muerto de la negociación.    La liga y los dueños mantienen una posición dura pero hacen esfuerzos por evitar el paro sin éxito, mismo que inicia el 21 de septiembre de 1982. 

Los jugadores ya no se presentaron a los campos de entrenamiento y no habrá juegos de temporada regular por 7 largas semanas.   Ya podrán imaginar el descontento entre los aficionados, que se manifestaron en dos magras entradas a los juegos “de estrellas” de la AFC-NFC  organizados por la NFLPA que se jugaron en los estadios RFK de Washington y el Coliseum de los LA con jugadores de ambas áreas, en un intento por lograr la solidaridad y apoyo económico de la afición para resistir en su lucha.    Ante el desastre en organización y taquilla de ambos encuentros, la Asociación ve debilitada su posición y fortalecida la de los dueños y -en medio de una profunda división al interior de la NFLPA-, los jugadores aceptan un nuevo contrato colectivo por 5 años que incluyen paquetes de retiro a exjugadores y bonos con base en sus años de carrera profesional así como un aumento salarial que estuvo lejos de ser lo que inicialmente querían y con los dueños aún dominando sus destinos de negociación.    NO será el último capítulo de la NFLPA en esta década. 

La NFL -a través de su comisionado Pete Rozelle-, anuncia que la temporada se reanudara el domingo 21 de noviembre y se jugarán los últimos 7 encuentros programados para cada franquicia y donde a playoff calificarán -por única ocasión-, 8 equipos por Conferencia a jugar a eliminatoria directa.

La abrupta interrupción de la temporada presenta a todas las franquicias un gran problema…  se pierde ritmo de juego y muchos jugadores vuelven a estar duros con un calendario de recuperación muy corto.  Para los Steelers, da tiempo a sus rivales a tratar de entender el nuevo esquema defensivo de Noll que -aunque aún tiene problemas contra el juego aéreo-, es aún indescifrable para intentar contener a la formación de sus cuatro LB´s que se multiplican -sorprendentemente-, por toda la línea presionando fuertemente al back field y es demoledor frenando el ataque terrestre.

Las hostilidades se reanudan visitando en el Astrodome a los HOUSTON OILERS del QB Gilfford Nielsen donde Terry Bradshaw lanza para 228 yardas, 3TD por 2int y sale resintiéndose nuevamente del codo en el 4to cuarto siendo sustituido por Cliff Stoudt.  Él TE Bennie Cunningham recibe 75 yardas por 1TD, donde la defensa sólo permite 66 yardas al RB HF Earl Campbell y 22 yardas al resto del tándem de RB´s de Houston.   Por aire Donnie Shell logra 2int y Woodruff 1int.  Beasley, Dunn, Ham, Hinkle y Kohrs tendrán cada uno 1 sack ganando el juego 24-10.

Visitan en el Kingdome a los SEATTLE SEAHAWKS del QB Steve Fuller donde comienzan en desventaja de solo 6 puntos en un duelo defensivo muy parejo pero Terry Bradshaw abandona el juego en el 2do cuarto nuevamente por molestias en el codo de lanzar entrando en su lugar Cliff Stoudt quien tendrá una tarde para el olvido completando apenas 9/20 intentos (45%), 73 yardas y 3int para un magro rating de pasador de 15.21%.   El partido se resuelve finalmente en el 3er cuarto 16-0 en favor de Seattle, donde lo único rescatable son los sacks de Beasley, Cole y nuevamente Woodruff siendo la primera derrota de la campaña en una abierta carrera que tiene altas las posibilidades de calificar pero que no se pueden permitir subestimar.

Bradshaw regresará para la victoria en casa frente a los KANSAS CITY CHIEFS 35-14 donde en las formas parece se retoma el rumbo pero termina el encuentro nuevamente resintiéndose del codo.  

Cliff Stoudt es titular en la blanqueada que van a sufrir ante los BUFFALO BILLS 13-0 donde no puede establecer ni el juego aéreo ni el juego terrestre y donde a la CORTINA DE ACERO el RB Joe Cribbs les corre para 143 yardas.  Bradshaw regresa como titular la siguiente semana en una dura batalla defensiva con los CLEVELAND BROWNS que se imponen 10-9 a Pittsburgh y donde Terry tiene 1TD por 4int.

Con el escenario muy complicado, los generales de Noll sacuden el árbol y los dos últimos juegos de temporada se cierran con buenas victorias con el equipo más redondeado en ambos departamentos, primero venciendo a los NEW ENGLAND PATRIOTS 14-37 y a los CLEVELAND BROWNS 37-21 donde Bradshaw, Harris, Cunningham y Stallworth lucen mucho mejor lo mismo que la defensa que tiene en Dwayne Woodruff a su jugador revelación aunque siguen recibiendo muchas yardas por aire.

La corta temporada termina con un récord de 6-3 (.666) para un equipo que logra encontrar un ligero balance al final entre sus dos unidades.  Terry Bradshaw terminará la temporada con 52.9% de sus pases completos, 1768 yardas, YPA de 7.4, 17TD por 11int y la línea permite 18 sacks sobre él con un rating final de 81.4% siendo líder empatado de la liga.    Franco Harris será el líder en yardas de los RB´s con 604 por 2TD seguido de Frank Pollard con 238 2TD y Walter Abercrombie con 100 y 2TD también.   En recepciones, John Stallworth es el líder con 441 yardas y 7TD seguido de Jim Smith con 387 y 4TD y con una buena temporada de Bennie Cunningham que termina con 277 yardas 1TD.  Lynn Swann termina con 265 yardas 0TD.     Gary Anderson termina como el líder anotador del equipo con 52 puntos seguido de Stallworth con 42.  La ofensiva terminará como la 8va en puntos con 204 y en yardas por tierra 1187 y también 8va general en yardas totales con 2970.

La nueva formación defensiva brinda una buena temporada en su debut provocando 34 sacks con Tom Beasley y el siempre eterno y cumplidor  Gary Dunn empatados con 6 seguidos por Robin Cole con 5, Jack Lambert con 4 y Jack Ham con 3.   En intercepciones -a pesar de un inicio difícil-, terminan consiguiendo 17 encabezados por Donnie Shell y Dwayne Woodruff con 5 (5tos de la liga) y seguidos por Ron Johnson con 2.   El equipo tiene áreas de oportunidad pero se trabajarán de cara al playoff.   La CORTINA DE ACERO termina como la 4ta de la liga en puntos recibidos 146, la No.1 contra la carrera con 762 yardas permitidas (Joe Cribbs será el único RB que les corra para más de 100 yardas), aunque terminarán como la No.23 contra el pase permitiendo 2112 yardas lo que los ubica como 16vos de la liga.

(Photo by George Gojkovich/Getty Images)

Entrando entre los primeros 4/8 del ranking de la AFC (en 1982 se califica con el sistema de desempate de juegos de conferencia)-,  regresan a playoff después de 2 años con toda la ilusión de recuperar sus laureles.  La afición esta vuelta loca ya que el partido será en casa contra un rival incómodo pero al que siempre han vencido en el Three Rivers Stadium… reciben a “MR. Air” Coryell y sus SAN DIEGO CHARGERS que son el 1er sembrado de la AFC en estadísticas pero una derrota en Houston y otra en Cincinnati en condiciones atmosféricas heladas afecta finalmente su récord conferencia y los hace viajar a Pittsburgh ambos con el mismo récord en un duelo de poder a poder que será un hito en la historia de la franquicia.

El juego no puede comenzar mejor con el LB novato en ST Guy Ruff de los Steelers recuperando un balón suelto de los Chargers que se convierte en TD a segundos de comenzado el juego.   En el siguiente Kickoff de Anderson, nuevamente los Chargers sueltan el balón y ellos mismos recuperan en su yarda 2 donde comienza su primer drive, que será de tres y fuera ante una CORTINA DE ACERO que se presenta inexpugnable y que sólo les permite un drive que termina en FG del K Rolf Benirschke para poner el marcador 3-7.  

Bradshaw -desde la yarda 1-, hace personal una carrera y anota poniendo el marcador 3-14 ante la algarabía de la afición con un equipo que ésta brindando su mejor juego de la temporada.

Mandatory Credit: Malcolm Emmons-USA TODAY Sports

Para el segundo cuarto, Coryell ajusta sus unidades y comienza a explotar a Keneth Winslow y a Charlie Joyner de forma interesante aprovechando la vulnerabilidad de Sam Washington y evitando en todo momento la zona de Woodruff y Shell y con Dan Fouts retando abiertamente a Mel Blount que luce limitado en su accionar.   Una carrera de 18 yardas para TD del RB James Brooks y un pase de 10 yardas para TD de Dan Fouts al WR Eric Sievers dan la voltereta al final del 2do cuarto sin respuesta de Pittsburgh poniendo el marcador 17-14 que es resultado de la segunda intercepción que sufre Bradshaw en el partido.

En el tercer cuarto las defensivas se cierran y Noll consigue frenar a Fouts y a sus receptores limitando su juego terrestre -y con un pase de 2 yardas de Bradshaw a Cunningham de TD-, Pittsburgh recupera la ventaja 17-21

El 4to cuarto comienza con un pase de anotación de 14 yardas para TD de Bradshaw a Stallworth que pone una cómoda y manejable ventaja de 17-28 con 11 minutos por jugar y en total control de la situación.   Hasta el momento, -y a pesar de las intercepciones-, Bradshaw ésta dando uno de los mejores juegos de su carrera en playoff con 335 yardas 1TD personal y 2TDP.

En situación de 3era oportunidad, Bradshaw escapa de la persecución de los rushers de San Diego y tiene campo abierto franco para correr al primero y diez que habría podido conseguir fácilmente.   Terry opta por lanzar y es interceptado por el DB Jeff Allen quien devuelve el balón hasta la yarda 29 de Pittsburgh.   Mel Blount intercepta a Fouts pero la jugada es anulada por un castigo de sujetando en contra de los Steelers que pudo haber sentenciado el juego.  Fouts mueve por aire a su ofensiva y logra un pase de TD a Kellen Winslow y se acercan peligrosamente 24-28.   

En su último drive, Bradshaw consigue dos primeros y diez que mueven el balón cerca de medio campo antes de ser obligados a despejar.  El P John Goodson -en lugar de patear profundo-, manda una horrible patada que queda muy corta y que San Diego asegura en su propia yarda 36. Fouts mueve magistralmente por aire a sus piezas y logra conectar nuevamente a Winslow donde Blount -siendo un verdadero especialista-, falla la tacleada clave que pudo sacarlo antes de entrar a la zona de anotación y que marca definitivamente la eliminación de playoff de los Steelers en 1982 con un equipo que tuvo en sus manos el control de su destino y que no pudo sostener.

La derrota es un duro golpe en las aspiraciones de los Steelers y su afición dadas las formas en las que se da el resultado y que será el último partido de playoff que se jugará en Three Rivers Stadium durante los próximos 10 años.  Será también la última aparición del “bombardero rubio” en un juego de postemporada. 

A pesar de la derrota, Chuck Noll encuentra muy refrescante el hecho de que las piezas que ha encontrado, -sobre todo en la secundaria y algunas en el perímetro-, se han destacado de forma importante en él nuevo sistema y eso le hace pensar seriamente en dos escenarios:  El primero, varios jugadores clave le han anunciado previamente que partirán ya al retiro.  El segundo, se da cuenta que necesita establecer nuevamente el apuntalamiento del equipo que permita -sobre todo a la defensiva-, mejorar su rendimiento contra el pase y en la DL.  Al igual que en 71 con Greene, 1982 lo ha jugado sin profundidad en el DT con el grandioso pero muy infravalorado Gary Dunn y es necesario dar profundidad a la posición como una alta prioridad para la temporada de 1983.

La migración continua al finalizar el 82 con la salida de dos de las leyendas más emblemáticas de los 70´s para los Pittsburgh Steelers.

Habiendo ganado la titularidad desde su año de novato -apuntalando la secundaria con Ed Bradley y el legendario Andy Russell-, El OLB HF Jack Raphael Ham JR fue uno de esos jugadores de época cuya clase y categoría lo llevaron a ser seleccionado en los equipos conmemorativos de los 75 y los 100 años de la liga sin discusión alguna como uno de los mejores en su posición de todos los tiempos y conformando con Toews y con Lambert uno de los cuerpos de apoyadores más talentosos y dominantes de todas las épocas. 

8 veces Pro Bowl (73-80), 6 veces seleccionado All Pro (74-79), DPY (75) y seleccionado al equipo de la década de los 70´s, su ingreso al salón de la fama de Canton en 1988 fue inmediato.  Se convirtió en una celebridad como comentarista de color para ESPN Radio y para la Penn State Radio Network.   Es dueño minoritario de los Johnston Tomahawks de la North American Hockey League y un ferviente defensor y activista de los beneficios de la marihuana con propósitos medicinales siendo una fuerte voz de solicitud a la NFL para que suavice sus políticas de consumo bajo control médico en los jugadores al sostener que puede ayudar a aquellos con Encefalopatía Traumática Crónica (ETC) movido por la pérdida de su gran amigo Mike Webster en 2002.

El WR HF Lynn Curtis Swann anuncia su retiro con tan sólo 30 años lo que toma por sorpresa a todos señalando que las lesiones han limitado mucho su rendimiento y decide dar un paso de costado.  Fue Pro Bowl y All Pro en 75, 77 y 78 y MVP del SB X, lo que allana su merecido ingreso al salón de la fama.   Habiendo recorrido trabajos gerenciales en importantes empresas de alimentos y recreación, se avoca por muchos años como comentarista de transmisiones para la ABC del 76 al 2006 antes de lanzar su campaña a la gobernatura del estado de Pensilvania que pierde postulándose después a la casa de representantes en 2008 donde tampoco será electo.

1983 marca también la aparición la USFL (United States Football League) que -con un calendario de primavera-, pretende competir abiertamente con la NFL dando oportunidad a varios jugadores, exjugadores o rechazados de la NFL para engrosar sus filas haciendo fuertes ofertas a muchas estrellas lo que provoca la salida de algunos jugadores como Doug Williams, o tomándolos directamente en el Draft como fueron el caso del RB Herschel Walker o la leyenda QB HF Jim Kelly que fue seleccionado en 1era ronda por los Buffalo Bills y quien decidió contratarse con los Houston Gamblers siendo todos, sus más grandes referentes y que encuentran en la USFL los aparadores y los sueldos que la NFL no les brinda en un claro escenario de rebeldía e inconformidad ante las injustas políticas salariales y laborales que se ejercen aún sobre la gran mayoría. 

La batalla por la supervivencia de la USFL ante la toda poderosa NFL llegará incluso a los tribunales acusándolos de Monopolio televisivo así como conflictos de acceso a los estadios y que la USFL perderá finalmente en un largo juicio lo que será uno de los principales factores de su desaparición a finales de 1986 no sin antes dar una buena pelea seleccionando incluso talento del Draft del 83 al 86 -por orden judicial antimonopolio-, llegando a tener juegos muy buenos en ocasiones y que comienzan a ser del gusto de la afición sin llegar jamás a igualar la calidad del producto que ofrece la NFL.

Es en este escenario donde los Birmingham Stallions de la USFL convencen con un jugoso contrato por tres años al joven estrella WR de los Steelers Jim Smith de dejar al equipo y jugar con ellos, lo que representa un duro revés a los planes de Noll al ser ya titular indiscutido y pareja de Stallworth supliendo a Swann como WR2.   Esto deja a Noll tan sólo con John Stallworth y un Calvin Sweeney (que no termina de dar golpe en su desarrollo), como sus WR´s más experimentados de cara a 1983.

Habiendo jugado cabalmente cuando las lesiones se lo permitieron -pero siendo uno de los OT más impresionantes que los Steelers hayan tenido jamás, Ray Pinney llego a quitarle la titularidad al mismo Jon Kolb como LT en 1981 aunque las lesiones siempre fueron un fantasma en su carrera.   Siendo un puntal de experiencia y liderazgo tanto en la hermandad como en la OL de Pittsburgh, a sus 28 años también recibe una jugosa oferta por parte de los Michigan Panthers quienes le ofrecen el doble de su sueldo y los ayuda -junto con John Banaszak- a lograr su primer campeonato.  Regresara a los Steelers en 1985 previó a la desaparición de la USFL en el momento más obscuro del equipo.   Su salida, deja únicamente a Noll con el legendario pero ya muy veterano Larry Brown y al confiable pero muy joven aún Tunch Ilkin de cara a la nueva temporada.

El gran DLC/DC/AHC George Perles dejará la organización de Pittsburgh aceptando él ofrecimiento de los PHILADELPHIA STARS de la USFL para ser su nuevo HC.  Su lugar será ocupado por Woody Widenhofer quien también se hará cargo al mismo tiempo de la DC.  Jon Kolb por su parte, será ahora DLC a la par de su responsabilidad como Coach de acondicionamiento físico y Joe Greene pasa como ADC.   Perles fue el genio detrás del nacimiento de la CORTINA DE ACERO original siendo el DLC durante el 72 y quien -junto con Greene-, concibieron una formación escalonada donde Jack Lambert siempre alineo detrás de él protegiéndolo del bloqueo y que le dio una libertad de penetración y flotación sin precedentes.

El off season de 1983 marcará también una situación ampliamente debatida, analizada y discutida con posiciones tan polarizadas entre los expertos y la afición que -sin embargo-, termina resultando uno de los puntos medulares de la debacle del equipo de cara al resto de la era de Chuck Noll:  Las circunstancias que rodearon la lesión de codo de Terry Bradshaw.

Terry viene resintiéndose de molestias recurrentes en su codo lanzador antes de mediados de la campaña de 1980 lo que lo ha hecho perderse algunos juegos siendo sustituido a finales de campaña por un muy joven Mark Malone … en 81 lo hace un inseguro Cliff Stoudt y en 82 -debido a la lesión de Malone-, Cliff tiene nuevamente que relevarlo, dejando de manifiesto la clara y abismal diferencia de calidad y liderazgo entre ambos cuando Bradshaw ésta en el terreno de juego.   Durante la corta temporada del 82, Terry es siempre infiltrado en el codo para poder jugar soportando mucho dolor y -aun así-, los conduce al juego divisional que marca su última actuación de playoff ante los SAN DIEGO CHARGERS.

En el off season de 1983, Terry Bradshaw toma una de las peores –(y vaya que había ya tomado algunas muy malas)-, decisiones de su vida y su carrera profesional mal aconsejado por su entonces esposa y su representante. 

El cuerpo médico del equipo -así como Noll y Rooney-, están conscientes de que requiere una intervención quirúrgica con la que pueda recuperarse, y planean hacerlo durante el off season para dar puntual seguimiento a su evolución.   Bradshaw -SIN consultar al cuerpo médico especializado de los Steelers, algún miembro del Staff y menos a Chuck Noll-, se adelanta a todos y decide internarse para practicarse una cirugía de reconstrucción del codo derecho en su natal Luisiana, lo que resulta en una deficiente y cuestionable praxis médica que hace del conocimiento del equipo después de la cirugía señalando que se encuentra en “perfecto estado y recuperándose favorablemente” lo que provoca la ira de Noll y Rooney quienes están furiosos y sorprendidos de su falta de tacto y profesionalismo para con sus compañeros, el staff y la organización misma.  

Bradshaw es revisado inmediatamente por los médicos especialistas del equipo que señalan el riesgo latente que la pésima praxis puede significarle y recomiendan dejar pasar la temporada del 83 para monitorear su evolución.   No pueden intervenirlo nuevamente porque sería sumamente riesgoso para él y no queda más remedio que esperar y ver cómo evoluciona.  

(Jim Fetters, The Pittsburgh Press)

Bajo una total y absoluta discreción -y cuidando a toda costa cualquier filtración de lo sucedido-, cuidan el manejo de prensa para cualquier especulación sobre los hechos donde el nuevo equipo de comunicación social señalara a todos los medios que todo “va conforme al plan esperando su pronta recuperación”.   

Aun contando con todo este apoyo, Terry es descuidado en las precauciones médicas que se le señalan y no sigue al pie de la letra las recomendaciones y cuidados.   Chuck Noll deja al cuidado de los médicos del equipo a Bradshaw y se desentiende muy molesto de la situación…   tiene un equipo al que dirigir… Bradshaw ya volverá cuando éste listo.  Designa a Cliff Stoudt QB1 titular para la temporada y un aparentemente recuperado Mark Malone será QB2 mientras Terry convalece.

Semana a semana el encabezado que se roba siempre la atención de todos los medios y la afición es “Bradshaw no lanzó hoy”.   El daño por su empecinamiento resultará ser irreversible y terminará su carrera de forma ilusa y negligente en su reaparición  el 10 de diciembre de 1983 tras un lanzamiento en el 2do cuarto de la semana 15 contra los NY JETS donde sus ligamentos finalmente se rompieron siendo triste verlo colocarse hielo en el codo terminando así su gran carrera deportiva.   De lo más rescatable de las pobres carreras de los WR´s Gregg Garrity y Calvin Sweeney, será el haber recibido sus últimos 2 pases de TD y que serán los de la diferencia final de su récord de 212 TD por 210 intercepciones.  Terry Bradshaw tendrá que ser sometido nuevamente a una intervención quirúrgica donde -irremediablemente-, se ven comprometidos los músculos del codo que deben ser seccionados para salvar la articulación que ya no recupero al 100%.

En una entrevista reciente para NFL Network, Bradshaw señala que -después del campeonato de 1979-, estaba ya cansado de la “presión tan fuerte que sufría”.  Declaro que con su retiro, sintió tal alivio que puso distancia para “sanarse” de la “traumática” experiencia que fue comandar la ofensiva de los Pittsburgh Steelers bajo el mando de Chuck Noll llegando a señalar que hubiera preferido ser QB de cualquier otro equipo menos el de la franquicia que lo encumbro.

Terry Paxton Bradshaw encontró el trabajo perfecto como analista de color para la cadena deportiva FOX donde -su carácter desenfadado e infantil-, lo convirtieron en toda una celebridad mediática.   Guardo siempre sus distancias del equipo señalando que no hablaría más de los Pittsburgh Steelers y se sostuvo durante años sin hacerlo hasta que en 2002 acepta una invitación regresando para la celebración del 70vo aniversario del equipo en Heinz Field donde fue -para su sorpresa-, aclamado, ovacionado y bien recibido por la afición y la institución a pesar de lo mordaz y crítico que ha sido durante muchos años con los Steelers quienes le brindaron su gran oportunidad lo mismo que Chuck Noll, con quien jamás volvió a tratar a pesar de que fue precisamente el legendario HC quien aposto -como con ningún otro jugador-, por él.

Cuales quiera que hayan sido las razones que orillaron a Bradshaw a tomar semejante decisión, queda claro que no hubieran sido tampoco motivo de un cambio de prioridades para Chuck Noll en la selección del draft de 1983, donde muchos aficionados y expertos siguen -aun hasta nuestros días-, rasgándose las vestiduras cuando selecciono al DT Gabe Rivera habiendo tenido la posibilidad de seleccionar al QB HF Dan Marino en la primera ronda del histórico Draft.

Chuck Noll -al igual que en el 69 y el 74-, ésta reconstruyendo y reforzando al equipo desde la necesidad básica de la defensa.   En el 70 es duramente cuestionado sin inmutarse cuando -teniendo al hijo pródigo de Pittsburgh Terry Hanratty-, apuesta fuerte al poner como titular a Terry Bradshaw quien navega muchísimo en sus primeras temporadas ante la molestia de la afición y los cuestionamientos de la prensa calificada.   13 años y 4 campeonatos después terminan dándole la razón.    Ésta convencido que tiene un roster con profundidad detrás de Bradshaw muy completo y que Cliff Stoudt será suficiente para hacerse cargo del equipo mientras desarrolla a Mark Malone apoyados -como siempre-, en la defensa.    En la biografía de Noll, el profesor MacCambrigde señala que “tenía plena confianza en Malone para relevar a Terry llegado el momento… los tiempos simplemente se adelantaron… fue todo”

Gabe Rivera es un NT de Texas Tech que llega con números impresionantes en su carrera colegial convirtiéndose en referencia de su alma mater y -en un futuro próximo-, será designado al HFCF de la NCAA.   En su selección están involucrados tanto Joe Greene como Tony Dungy quienes ven en el muchacho gran talento y aptitudes para llegar a ser la profundidad y futuro relevo del gran Gary Dunn anclando definitivamente la formación defensiva 34 por lo que -desde un inicio-, Marino jamás fue opción de Noll.  

Danny -por sus extraordinarias condiciones-, obviamente fue investigado como cualquier candidato potencial de selección por el equipo antes del Draft y descubrieron que el motivo de su bajo rendimiento en el último año colegial, se debía a que el nuevo chico prodigio de Pittsburgh se había dedicado con singular alegría a la fiesta y a los excesos de consumo de marihuana lo que nunca fue del agrado del conservador Noll y a quien la experiencia y el instinto le señalaron -para bien-, en no seleccionarlo recordando los lamentables incidentes con Ernie Holmes en 77.  Tony Dungy revela en su entrevista para el profesor MacCambrigde  “Sabíamos perfectamente de los excesos de Marino y fue el principal motivo para descartarlo a pesar de su talento… además, la prioridad siempre fue la defensa y especialmente, buscar a Rivera…”.  

Gabe Rivera estaba llamado a ser el nuevo puntal y referente de la CORTINA DE ACERO comenzando a destacarse brillantemente durante los primeros juegos de la temporada del 83.  Al cierre de la semana 6, su carrera deportiva termino intempestivamente al conducir ebrio invadiendo el carril contrario en un suburbio de Pittsburgh donde choca de frente con otro vehículo resultando en profundas lesiones y en una irreversible cuadriplejia, concluyendo así su breve y prometedora carrera profesional.   Su vida termino también prematuramente a los 57 años por una perforación de intestino en 2018.

(Photo by George Gojkovich/Getty Images)

Podríamos pasarnos debatiendo semanas y escribir largas columnas editoriales especulando que habría sido de los Steelers si el retiro de Bradshaw no se hubiera precipitado y hubiera ganado el tiempo suficiente para la preparación de  Mark Malone, así como lo que podría haber sido con Dan Marino al frente de nuestra ofensiva.     Baste con decir que Don Shula jamás pudo armar de talento suficiente a su brillante y longeva estrella sobre todo con un tándem de RB´s y una defensiva que pudiera equilibrar su espectacular circo aéreo.  Chuck Noll tuvo grandes WR´s y RB´s en los siguientes años de la mano de una gran defensa que necesitaron de un buen administrador de juego, no de un QB “elite”, por lo que su decisión, dio pie para que el equipo adquiriera experiencia de todos estos eventos.  

Dan Rooney señalara al “war room” en 2004 -de forma respetuosa y sin pretender interferir-, el recordatorio de estos eventos señalando el riesgo inherente al dejar pasar talento así, por lo que el HC HF Bill Cowher se decantara finalmente para seleccionar a Ben Roethlisberger

El draft de 1983, -con la notable excepción de Gabe Rivera quien fue seleccionado en la 1era ronda con el pick No.21-, será uno para el olvido y donde Noll buscara principalmente refuerzos en el cuerpo de WR´s, OL´s y DB´s donde la mayoría tendrán una permanencia en el equipo de máximo dos años y otros de debut y despedida.  Lo más rescatable serán en la 9ena ronda con el pick No.244 el OG de UCLA Blake Wingle y en la 6ta ronda con el pick No.164 el DB de North Carolina State Eric Williams quienes tendrán sus momentos pero cuya estancia pasará sin pena ni gloria.

25 jugadores con menos de tres años de experiencia en la liga, sin su QB estrella, con tres novatos WR´s y con sus puntales de perímetro y secundaria ya viviendo sus últimos años, la gran incógnita para los aficionados y medios especializados en 1983 es… ¿Podrán los PITTSBURGH STEELERS volver a ser contendientes?

El off season se trabaja -como nunca-, bajo una constante presencia de medios que están dando primordialmente seguimiento a la evolución de Bradshaw.  Noll y sus generales procuran un ambiente de trabajo depurado en los puntos que se observan prioritarios.  El trabajo de Cliff Stoudt es sobresaliente durante las prácticas -resultado de la advertencia que le da Noll… “un año más… o te aplicas o te vas…”-, y gana la titularidad sobre Mark Malone quien -para Noll-, todavía no ésta listo para enfrentar la temporada y debe guardar un poco más para su recuperación.   Por otro lado, el trabajo defensivo que logran Widenhofer, Greene, Kolb y Dungy será fundamental de cara a la inesperada temporada que se avecina y que será apuntalada por los inmortales Jack Lambert y Mel Blount que asumirán -como nunca-, su rol de líderes dando nueva identidad defensiva al comandar esta nueva versión de la CORTINA DE ACERO.

La pretemporada tendrá este año para Pittsburgh 5 partidos donde inician con un par de victorias sobre NEW ORLEANS SAINTS 27-14 y sobre NEW ENGLAND PATRIOTS 16-27.  Perderán ante los NY GIANTS 22-13 y derrotarán consecutivamente a los DALLAS COWBOYS 7-24 y a los PHILADELPHIA EAGLES 10-3 donde la aparición de muchos jugadores de primer año es inusual pero muy refrescante.

La temporada comienza recibiendo a los DENVER BRONCOS del QB Steve DeBerg, el RB Sammy Winder y él TE Ron Egloff perdiendo un cerrado encuentro 14-10.   Cliff Stoudt comienza la temporada lanzando para 3int, 217 yardas, 4sacks y un pobre rating de 38.2%.  Ningún corredor de Pittsburgh puede superar las 39 yardas de Frank Pollard y su único 1TD-.  Franco Harris correrá para tan sólo 27 yardas.  El juego aéreo de Pittsburgh es repartido entre WR´s y RB´s siendo Bennie Cunningham el más destacado con 69 yardas.    A la defensa el RB de los Broncos Sammy Winder les corre para 96 yardas con 1TD y Donnie Shell tiene 1int.  Sin embargo, la formación defensiva 34 sigue dando muy buenos resultados presionando a DeBerg a quien capturan en 5 ocasiones entre Beasley, Dunn, Gary, Lambert y Willis.

De visita ante los GREEN BAY PACKERS, sacan una muy apretada pero excelente victoria donde Cliff Stoudt mejora su desempeño con 190 yardas, 0TD, 0int para un rating de 96.4% repartiendo nuevamente sus envíos entre WR´s, TE´s y RB´s siendo Calvin Sweeney el más destacado con 72 yardas en 3rec.  Sin embargo, la estrella del día ahora será el tándem de RB´s quienes correrán para 285 yardas siendo encabezados por Franco Harris (118), Frank Pollard (90) con 1TD cada uno seguidos por Walter Abercrombie.  Lo que llama poderosamente la atención, es que Stoudt no teme salir corriendo, y es siempre cuidadoso al buscar la banda antes de recibir contacto corriendo para 29 yardas con 1TD.  La defensa vuelve a tener un gran día en sacks contra el QB Lynn Dickey con 4 entre Gary, Kohrs, Nelson y Willis. En contra parte, el perímetro sigue teniendo problemas de ajuste y permiten al WR HF James Lofton 169 yardas y 3TD.

Vendrá derrota ante NEW ENGLAND 23-28 y victoria sobre Houston 17-10 que dejan un balance momentáneo de .500 y con muchas dudas a la afición y a los medios de saber si los novatos del equipo podrán sacar la temporada.  Por si fuera poco, perderán también por lesión a su más experimentado WR, John Stallworth, quien no volverá durante la campaña regular del 83 agravando el cuadro.

Al igual que en 1976, ocho inmortales lideres se pondrán al frente de esta nueva generación: Franco Harris, John Stallworth, Mike Webster, Gary Dunn, Jack Lambert, Donnie Shell, Larry Brown y Mel Blount quienes motivan fuertemente al joven equipo y provocan una envión en el ánimo de todos los jóvenes.

(Photo by Focus on Sport/Getty Images)

Chuck Noll pondrá en los hombros de la defensiva el peso del equipo volviendo a las formas del ataque terrestre donde Harris tendrá una inolvidable temporada rompiendo todos los récords de O.J. Simpson y se convertirá en él 2do líder corredor de todos los tiempos sólo por debajo del inmortal Jim Brown  y -guardando las proporciones-, la joven defensa Steeler se mostrará nuevamente como un bastión talentoso y dominante con nuevos y prometedores elementos destacándose principalmente el DB Ricky Woods, los LB´s Brian Hinkle y Mike Merriweather y la 1era selección de Noll… Gabe Rivera quien será suplido por el DT Ed Nelson después del accidente cumpliendo también con una gran temporada.  Lidereados por Lambert, Shell, Blount, Cole y Dunn, la nueva CORTINA DE ACERO será al final de la temporada la líder en intercepciones y lograrán unos impresionantes 50 sacks para la época. 

Ligaran 5 victorias consecutivas donde la defensa lucirá sumamente dominante y donde la ofensiva terrestre comandará los ataques aunque con algunos destellos de Cliff Stoudt quien realmente no tendrá tan malas actuaciones en las siguientes semanas.  Derrotan en orden a CLEVELAND 44-17, a SEATTLE 27-21, a TAMPA BAY 17-12, a SAN DIEGO 26-3, a BALTIMORE 24-13 que los colocan con un fantástico récord de 9-2 .(818) como líderes de la división Central de la AFC hasta ese momento.

Pero hasta ahí lo bonito… pierden una dura batalla contra los MINNESOTA VIKINGS 17-14 y son inmisericordemente exhibidos por los DETROIT LIONS en el que es considerado el peor partido de los Steelers en los últimos 20 años hasta entonces donde un descontrolado Cliff Stoudt lanza 4int y pierden humillantemente 45-3. 

La afición -acostumbrada a los grandes regresos de Bradshaw-, comienza a manifestar fuertes protestas y reclamos a Stoudt por su desempeño a pesar del récord que lleva manifestándole -incluso en la calle-, que sus días están contados a tan pronto regrese el bien amado Terry, lo que se volverá -con el tiempo-, una seria y desestabilizadora constante sobre él y muchos de los futuros aspirantes a la posición que serán tratados duramente por la afición y que provocan -en el siempre titubeante Cliff-, un cisma emocional muy fuerte.

Previo a la semana 15, se anuncia el tan anhelado regreso del Bombardero Rubio a los controles lo que genera un envión motivacional muy fuerte para el equipo en medio de la euforia de la afición que cifra grandes esperanzas en su regreso y que se esfumaran en medio de un gran silencio sepulcral cuando deja el juego ganado 0-14 cuando sobreviene -nuevamente-, la tan tristemente célebre lesión a los 44 segundos de iniciado el segundo cuarto teniendo Stoudt nuevamente que tomar su lugar… Cliff tendrá 2TD por 1int y Franco Harris correrá para 103 yardas en la victoria sobre los NY JETS 34-7.

La lesión de Terry Bradshaw es un duro golpe para la afición y el equipo quien viajará a CLEVELAND a enfrentar a los BROWNS al que visitan con el título divisional ya asegurado.  Cliff Stoudt tiene un juego terrible completando apenas el 33.3% de sus pases, 5sacks, 1int y un rating de apenas 28.7% siendo relevado por Noll en la segunda mitad por Mark Malone quien termina con 108 yardas, 1TDP, 1int, 1sack y un rating de 81.3% mostrando a su Coach que su desarrollo va por buen camino y que se encuentra recuperado de su lesión.  El juego sin embargo se pierde 30-17.

Con un récord final de 10-6 (.625) califican nuevamente a Playoff por segundo año consecutivo pero esta vez, deben visitar al 2do sembrado de la AFC al que también -el retiro paulatino de sus grandes estrellas-, ha traído a una nueva camada de jugadores que han encontrado liderazgo en un auténtico “Lázaro bíblico” y que su HC ha reconstruido – y literalmente transformado con jugadores “parias” desechados por otras franquicias-, en un formidable sinodal… su más odiado rival, LOS ÁNGELES RAIDERS del HC Tom Flores, del QB Jim Plunkett, del RB HF Marcus Allen y del longevo WR HF Cliff Branch así como una poderosa defensiva anclada por su legendaria estrella LB HF Ted Hendricks, Matt Millen y apuntalados por los DE´s HF Howie Long, Lyle Alzado y Greg Townsend.

El juego tiene ahora como marco el Memorial Coliseum de los Ángeles al haber ganado Al Davis la batalla legal por monopolio contra la NFL en las cortes lo que abrió paso a su mudanza en el off season de 1983 ante los fuertes reclamos de las autoridades y los aficionados de Oakland.   La semana ésta plagada de fuertes declaraciones por ambos lados principalmente entre las viejas leyendas de ambos equipos quienes mantienen viva la animadversión (Lambert vs Hendricks).   Por supuesto, las nuevas generaciones hacen eco de sus respectivos líderes lo que eleva aun más la tensión y la expectativa previo al juego.

Realmente no hay mucho que escribir a casa.   El partido comienza parejo en el primer cuarto con ventaja de los Raiders 7-3 y vendrán -primero-, 10 puntos sin respuesta.  En el 2do cuarto 21 puntos por 7 de Pittsburgh para sellar el encuentro en el 3er cuarto sin capacidad de reacción del equipo dada una soberbia exhibición en ambas unidades por parte de los RAIDERS que sentencian el juego 38-10. 

Cliff Stoudt lanzará su último partido como Steeler lanzando para 187 yardas, 1TD, 1int, 5sacks y un rating de 78.5%, entrando Mark Malone en el 4to cuarto buscando -sin éxito-, una reacción del equipo.   John Stallworth reaparece en el jugo divisional y tendrá la única recepción de TD del equipo.  Tom Flores y su OL permitieron 1 sólo sack a Robin Cole y Jim Plunkett tuvo un día de campo sin TD y sin intercepciones donde el show se lo robaron los RB´s Marcus Allen (121 yardas 2TD), Hawkins y King así como la nueva versión de la defensiva “De la Medianoche” con 5 sacks y 1int para pick six del DB Lester Hayes.

Los LA RAIDERS vencerán en la final de la AFC a los SEATTLE SEAHAWKS 14-30 y llegarán como fuertes underdogs al SB XVIII frente a los WASHINGTON REDSKINS de Joe Gibbs y los vencerán -contra todo pronóstico-, en el que será su último campeonato -y de toda la AFC-, durante los próximos 15 largos años.

(Photo by Rob Brown/Getty Images)

La derrota es un golpe emocional muy fuerte para los Pittsburgh Steelers quienes mantuvieron en ambas temporadas posibilidades reales de poder competir y trascender a pesar de las condiciones que los rodearon.  Chuck Noll esta gratamente sorprendido por la calidad de la defensa que ha conformado y de los logros que su joven Staff defensivo ésta logrando con ellos sabedor de que -lo único que necesitan-, es adquirir más experiencia.  Delegara por completo y -por primera vez desde 1969-, la coordinación defensiva a su talentoso Staff y trabajara avocado en su totalidad a la unidad ofensiva, que sabe es la clave para volver a contender por un campeonato. 

Movimientos en su staff, nuevos retiros y nuevamente perdida de joven personal parecerán ya no ser tan impactantes para Chuck Noll dada la calidad y demostración por los refuerzos adquiridos en estos dos últimos años que parecen dibujar un horizonte esperanzador en las formas de cara a la próxima temporada.

1984 será un año inolvidable lleno de grandes momentos que marcará el regreso del equipo a una final de conferencia y que será el momento cumbre de esta nueva generación de talento defensivo.    Hasta la próxima.

2 replies »

  1. Hola Roberto
    Nuevamente excelente texto.
    Me llama la atención el tema del Draft del 83, si bien Noll tenía decidido que iría por Rivera para apuntalar la defensa, al parecer fue el mencionado consumo de mariguana de Marino, lo que definió algún atisbo de duda respecto a la selección final. Dungy menciona que sabían del consumo de Marino, pero mi duda es ¿desconocían del consumo de alcohol de Gabe?
    Bien dicen que el consumo de alcohol ha provocado más muertes que el consumo de mariguana.
    En fin, enhorabuena
    Saludos

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    • Mi estimado Diablo Sayayin… agradezco mucho tus palabras y espero que también la continuación de la saga sea de su agrado… La historia que rodea el accidente de Gabe Rivera -que aunque nació en Crystal City, TX fue hijo de padres mexicanos-, resulto ser una noche muy desafortunada… Ciertamente el accidente es provocado por su estado de embriaguez celebrando con amigos y un familiar la notificación que recibe por parte de Chuck Noll y Tony Dungy de que será ya titular para la semana 7 ante los SEATTLE SEAHAWKS dado el desempeño que ha tenido entrando como relevo de descanso de Gary Dunn era sobresaliente y de altas expectativas en él. El reporte toxicologico señala que sus niveles no eran realmente tan altos, pero si coadyuvaron a que se quedará dormido al volante invadiendo el carril contrario. Rivera había sido -no sólo un modelo de excelencia como jugador-, si no también como estudiante en Texas Tech donde había roto no sólo muchos récords defensivos, si no también era un destacado estudiante de Ingeniería, y nunca había tenido reportes de conducta que evidenciaran que fuera un bebedor compulsivo… al contrario… las referencias que Dungy y Noll tenían de él eran superlativas… un DT/NT dominante e inteligente así como un estudiante dedicado y comprometido que era el sustento de su familia… recuerda también que el consumo de marihuana en la época era aún señalado como ilegal y no como la fuerte adicción regulada que es ahora, y que si lo era el exceso de consumo de licor que no era aún considerado como un factor importante habiendo pasado las pruebas psicológicas necesarias… Gabe Rivera no sospechaba de los planes que tenía Noll sobre él… pero -así como Marino-, era de los jóvenes candidatos defensivos más interesantes disponibles ese año… Yo me hice el mismo cuestionamiento que tú por lo que profundice mucho en la investigación, llegando a la conclusión de que fue -simplemente-, un trágico y desafortunado accidente. Como siempre un gusto saludarte… un fuerte abrazo.

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