Steelers: 5 jugadores que deberán mostrar evolución en Latrobe (OFENSIVA)

-Por Carlos Ortega

Amigos de Steelers 360 cuando se habla de la cancha, los jugadores son la materia prima principal de cualquier equipo deportivo. No es el staff de coacheo, no es la gerencia o la oficina, no son los dueños y ciertamente tampoco somos los aficionados.

Los dueños y la oficina ya terminó su labor cuando el football llega a la cancha. El staff de coacheo estudia, visualiza, planifica y ajusta pero jamás ve el terreno de juego por dentro mientras el balón está en juego. Y los aficionados, caray, pues somos aficionados. Podremos diferir de las decisiones gerenciales o de coacheo y hasta de nuestro gusto por tal o cual jugador. Pero somos aficionados y no veremos una cancha de la NFL desde adentro a menos que sea en una visita turística.

Pues bien, hablemos de la materia prima. De los que inciden en los resultados de la franquicia, en el rendimiento del equipo y hasta en el ánimo de los aficionados: los jugadores. Y vamos a enlistar a 5 jugadores OFENSIVOS (titulares o no) que deberán mostrar mejorías y evolución a partir de que empiece el trabajo en Saint Vincent College:

1. BEN ROETHLISBERGER

A ver Ortega, estás loco ¿Que diablos puede mejorar un QB que va a llegar al Hall of Fame? Pues mucho. De entrada tendrá que mejorar para aprender a vivir sin Antonio Brown. Todos sabemos que en cualquier momento de apremio, terminaba siempre recurriendo a Brown. Y hoy ya no está, y no se trata de tratar de convertir a JuJu Smith-Schuster en un nuevo Antonio. Y para esto deberá aprender a confiar en sus compañeros y repartir el juego lo más posible para no volverse predecible. Además sinceramente a mi me gustaría ver un crecimiento en lo que se refiere a su lectura de coberturas y su toma de decisiones. Es decir, dejar de temblar cada que ve un Safety en la zona media de la cancha y evitar lanzar a dobles y triples coberturas. Y finalmente deberá crecer para encontrar el equilibrio entre Pro-Ben y Backyard-Ben

También espero ver una evolución personal de Ben. Sabemos que no necesita motivación extra, pero la tiene por todo el entorno del offseason. Sin embargo deberá evitar sobremotivarse o hacer las cosas por cerrar bocas. También deberá mostrar madurez si es que quiere seguir siendo un líder para estos jóvenes, especialmente creo que tiene que parar la crítica pública a sus compañeros en su programa de radio. Y finalmente la madurez la necesitará para otra cosa fundamental: dejar de querer ser el héroe y protagonista del equipo. Debe ser el líder pero no necesariamente el protagonista principal. Que se acabe el “vivimos o morimos del brazo de Ben” y se convierta en “vivimos y morimos como equipo”

2. JAYLEN SAMUELS

Muchos se preguntarán ¿porque no puse a James Conner aquí? Seamos honestos, Conner viene de una muy buena temporada donde puso en total 1,470 yds y 13 TDs, en 13 partidos

Me parece más adecuado poner a Samuels puesto que se supone que si la idea va a ser repartir el trabajo, el egresado de NC State tendrá que dar un paso al frente. El problema NO fue en los partidos en que fue titular. El problema es que en el total de los partidos en que no fue titular apenas le dieron 14 veces el balón por tierra (para 33 yds) y Ben le lanzó el balón 17 ocasiones (14 recepciones para 94 yds). Sólo puso 3 TDs en total y ninguno por carrera.

Es decir, que estuvo lejos de ser un suplente para Conner en quien se pudiera descargar el trabajo. Y esto es básicamente por falta de confianza del staff y de su QB en él. En este Training Camp deberá aprovechar cada balón que le den por aire y por tierra para conseguir yardas, y sobretodo asegurar el balón, es decir no cometer fumbles y no dejar caer pases.

El que mejore Samuels NO significa que tenga que ser la competencia de Conner, sino que deberá buscar ser un complemento para el egresado de Pitt. Y para eso va a contar con su coach de college Eddie Faulkner. Que emerja finalmente la “Navaja Suiza”

3. XAVIER GRIMBLE

Lo de Grimble ha sido tan pobre en toda su carrera que yo la verdad dudo mucho que tenga remedio. NO confío en Xavier Grimble. Pero hoy es el único TE detrás de Vance McDonald con experiencia en la NFL que deberá crecer muchísimo para poder, primero afianzar su lugar y después ayudarle al equipo. Y es que lo primero que debe hacer este muchacho es dimensionar el trabajo del TE2, pues estamos hablando de que en el 26% de las jugadas de 2018 se usaron 2 o más TEs. Y el TE2 por lo regular aporta entre 30-35 recepciones por temporada.

(Photo by AAron Ontiveroz/The Denver Post via Getty Images)

El problema con Grimble es que ha venido a menos desde su debut. Y el año pasado cometió un gravísimo error en una de las 6 recepciones que tuvo pues soltó el balón faltando media yarda para anotar TD. El equipo no confía en Grimble pues su efectividad para completar los pases es muy baja. Si no crece de manera gigantesca se verá rebasado pronto por Gentry e incluso por Scotland-Williamson y/o Rader o hasta Wood.

4. JAMES WASHINGTON

En 2018 hubo cierta paciencia con Washington pues se trataba de un novato que por lo visto vivió una transición difícil de la NCAA a la NFL. Pero eso se terminó. Hoy ya no es un novato y debe empezar a justificar haber sido tomado en 2a rd y refrendar las condiciones que mostró con Oklahoma State.

Para eso necesita primero que nada volverse fundamental. Es decir, utilizar los fundamentos para completar las recepciones. Olvidarse de malabares y demás y limitarse a no quitar os ojos del balón, a saltar por el, pelearlo y poner pies en tierra. Esa es la piedra que le va a conseguir la confianza y la química con su QB. Lo demás es show y es innecesario (a menos que sea necesario). Sabemos que Washington es un tipo que no tiene miedo a pelear los balones arriba pero también necesita mejorar su árbol de rutas y no sólo ser considerado un “deep threat”. Versatilidad le llaman y eso aporta flexibilidad al equipo. El equipo utiliza personal 11 la mayor parte del tiempo y James Washington deberá crecer para convertirse en pieza fundamental, poder aportar por lo menos 50 recepciones y poner su promedio de pases completados arriba del 65%. De lo contrario será un pick desperdiciado.

5. MASON RUDOLPH

¿Como? ¿Un suplente que ni siquiera vio la banca en 2018? Si, Mason Rudolph necesita mostrar evolución si es que quiere convertirse en el QB del futuro para el equipo. Y NO es un futuro tan lejano. Lo mostrado por Dobbs la temporada pasada en los snaps que tuvo fue nada (excepto su primer pase como profesional). Y personalmente NO CONFÍO EN DOBBS. A Mason lo seguí por 3 años y me parece que tiene el talento necesario. Es cosa de llevarlo con calma y con tiempo como ha sido hasta ahora, pero en su segundo año no puede pasar más tiempo viendo los partidos sin estar equipado. Rudolph necesita hacerse del puesto de QB2 y ESTAR LISTO para cuando la ocasión lo amerite.

Ya sabemos que tiene control del huddle, que sus compañeros le responden. Ya sabemos que su brazo tiene calidad y potencia. Ya sabemos que tuvo mejores números que Ben, Landry y Dobbs en su pre-temporada de novato. Ahora deberá convertirse en un elemento CONFIABLE para el staff. Es decir, no perder el balón y aprovechar cada snap que tenga en el Training Camp y los partidos de Pre-Temporada para demostrar ese crecimiento y evolución que lleven al staff a confiar en él cuando sea necesario.

¿Y tu amable lector, de quienes esperas ver mejoría?

En el siguiente post hablaremos sobre los 5 jugadores a la DEFENSIVA que deberán mostrar evolución en esta pre-temporada que está por comenzar.

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4 replies »

  1. Ortega, respecto a ROETHLISBERGER:
    Si algo sabe hacer Big Ben es confiar en sus receptores y repartir el balon. Si al final buscaba constantemente a Brown fue por la enorme capacidad de este para “hacer” jugadas. Y neta, si Ben no tiembla teniendo cerca a linieros defensivos que le quieren arrancar la cabeza, ¡que carajos va a temblar cuando ve un safety! Por favor.
    Respecto a JAYLEN: “…puesto que supones…” que la idea es repartir el trabajo; de quien deberias esperar una evolucion es de Fichtner y de Tomlin, quienes prefieren el esquema de un solo caballito de batalla: lo hicieron con Bell y lo hicieron con Conner. Tu mismo lo dices “…El problema es que en el total de los partidos en que no fue titular apenas le dieron 14 veces el balón por tierra…”
    GRIMBLE, es un cero a la izquierda. No pasara de ser el TE3 y Gentry sera el TE2.
    Respecto a WASHINGTON, coincido en que debe mostrar una notable evolucion, y 50 recepciones serian pocas para un WR2 de un equipo con aspiraciones. Tiene que poner una temporada de entre 80 y 90 recepciones.
    Respecto a RUDOLPH, pues si, debe mostrar una notable evolucion… para ser el QB2. Su evolucion para esta temporada no es tan importante ni relevante para acercarse a SB 7

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    • Checa el video, especialmente te recomiendo que veas video contra Jaguars, Bengals, Ravens y Patriots cada vez que ponen un Safety en medio…cada vez que ocurre esto a Ben le cuesta mucho leer la cobertura y empieza a tirar pases altos cuando van a trayectorias de más de 20 yardas. Checa el video. Para que Fichtner y Tomlin confíen en Samuels, primero el RB debe mostrar que es confiable. No estoy diciendo que no lo sea pero es muy curioso que cuando Conner empezaba mal los partidos preferían renunciar al juego terrestre antes que darle el balón a Samuels. Por cierto, gran parte de las jugadas ofensivas del equipo sin RPO, ahí ni Fichtner ni Tomlin deciden, quien decide es Ben.

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  2. Me agrada la idea de ser impredecible al tener a varios jugadores y no solo a Shuster, si juegan así las coberturas de volverán locas. Saludos!!

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    • Así es. Todo es cosa de que Ben no traslade su cordón umbilical de Brown a JuJu. Si logra distribuir el balón entonces tendremos una gran ofensiva. Es mejor tener 1 WR de +1,00 yds y dos de +500 que dos WRs de +1,000. Saludos

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