Steelers: El Front 7 una unidad infravalorada

-Por Carlos Ortega

Amigos de Steelers 360, cada año en estas fechas vemos infinidad de rankings y proyecciones para la temporada que se aproxima en todos los sentidos: hay rankings de QBs, de RBs, de parejas de WRs, de OLs…de todo hay rankings. Y en estos días me encontré con un ranking que me parece importante, aunque un tanto incompleto: uno de parejas de pass rushers que realizó el analista de NFL.com, Bucky Brooks.

Y digo que me parece incompleto NO porque en su top 5 (sólo eligió a 5) esté ausente la pareja de nuestros Steelers. Me parece incompleto (y un tanto vago) por una razón muy  porque el trabajo de pass rush NO es exclusivo de una pareja. El pass rush es un trabajo de equipo, pues algunos jugadores generan distracción mientras otros atacan al QB, sea por dentro o por fuera. Y es tan importante una labor como la otra. Entonces me parece que debería ser un ranking de Front 7 y no tanto de parejas.

Pero bueno, Bucky rankea como #1 a Miller-Chubb (Broncos), como #2 a Watt-Clowney (Texans), como #3 a Bossa-Ingram (Chargers), como #4 a Donald-Fowler (Rams) y como #5 a Buckner-Ford (49ers). Y yo no me atrevería a cuestionarlo o contradecirlo, de verdad. Me parecen 5 parejas excelentes y dominantes. Y como vemos, no sólo se trata de dos EDGE, sino que incluso combina parejas de un EDGE y un pass rusher interior.

Sin embargo veamos esto como unidad (Front 7) y tomando como parámetro los dos recientes años (de acuerdo a muchos, es la manera en que se puede evaluar una actualidad): Broncos entre 2017 y 2018 tuvo en total 77.0 sacks, Texans en el mismo período tuvo 75.0 sacks, Chargers tuvo 81.0 sacks, Rams tuvo 89.0 sacks y 49ers tuvo 67.0. Por supuesto que se espera un upgrade importante, sobretodo en 49ers con la llegada de Dee Ford y se espera también que Fowler con Rams ya esté más adaptado.

Pero con todo y los posibles upgrades más todo lo que me quieran decir, el #1 de la liga en sacks conseguidos por su Front 7 en el lapso de 2017-2018 son los Steelers que consiguieron 108.0 sacks. De hecho de los equipos que lograron +50.0 sacks en 2017 (Steelers, Jaguars y Panthers), nuestros muchachos son el único equipo que repitió para 2018 sólo que ahora acompañados por Chiefs, Vikings y Bears. En el caso de Jaguars y Panthers firmaron un total de sacks de 92.0 y 85.0 combinando 2017 y 2018. En el caso de Chiefs, Vikings y Bears terminaron este periodo de 2 años con 83.0 (KC), 87.0 (MIN) y 92.0 (CHI). Todos ellos muy lejos de esas 108.0 de Pittsburgh.

Aquí el total de sacks de cada uno de los 32 equipos de la NFL combinando las temporadas 2017 y 2018 (en rojo aparecen los números de los mejores 5):

EQUIPO AFC 2017 2018 TOTAL EQUIPO NFC 2017 2018 TOTAL
NE 42 30 72 DAL 38 39 77
NYJ 28 39 67 WAS 42 46 88 (5)
MIA 30 31 61 PHI 38 44 82
BUF 27 36 63 NYG 27 30 57
PIT 56 52 108 (1) MIN 37 50 87
BAL 41 43 84 CHI 42 50 92 (2)
CLE 34 37 71 DET 35 43 78
CIN 41 34 75 GB 37 44 81
HOU 32 43 75 CAR 50 35 85
IND 25 38 63 NO 42 49 91 (3)
JAX 55 37 92 (2) TB 22 38 60
TEN 43 39 82 ATL 39 37 76
LAC 43 38 81 LAR 48 41 89 (4)
OAK 31 13 44 SEA 39 43 82
KC 31 52 83 ARI 37 49 86
DEN 33 44 77 SF 30 37 67

Como se puede ver en la tabla, de las parejas a las que pertenecen los equipos que pone Bucky Brooks en su Top 5, sólo una está entre las defensivas con más sacks en estos dos años.

Y si, en este como en otros tantos casos, los Steelers son un equipo infravalorado por el periodismo especializado.

Pero ¿Como se dividen los sacks entre los elementos de la defensiva en estos dos años (2017-2018)? Obviamente sólo voy a subir los números de los elementos del Front 7, así que no esperen que la suma les de completa pues faltan los sacks de elementos de perímetro:

JUGADOR 2017 2018 TOTAL
T.J WATT 7 13 20
CAMERON HEYWARD 12 8 20
STEPHON TUITT 3 5.5 8.5
JAVON HARGRAVE 2 6.5 8.5
BUD DUPREE 6 5.5 11.5
VINCE WILLIAMS 8 4.5 12.5
L.J. FORT 1 1 2
JON BOSTIC N/A 2.5 2.5
ANTHONY CHICKILLO 3 1.5 4.5
TYSON ALUALU 4 0 4
DANIEL McCULLERS 0 1 1
LETERRIUS WALTON 2 0 2
SEAN SPENCE 1 N/A 1
JAMES HARRISON 1 N/A 1

En total, los sacks sólo del Front 7 suman 99.0 en estos dos años, lo cual sigue siendo superior a lo hecho en total por cualquier otra franquicia en el mismo período de tiempo. Insisto, infravalorados.

CONCLUSIÓN

Como lo he mencionado antes, es época de ocio y da para muchos rankings y proyecciones. Este Top 5 de Bucky Brooks tiene cierto sentido porque se trata de nombres. NO me preocupa en absoluto el no ver a una pareja del mejor equipo en sacks en las dos recientes temporadas. Pero si me parece importante puntualizar esto pues la presión y los sacks son un principio fundamental a la hora de defender contra el pase.

Tenemos un equipo muy capaz en este sentido, el mejor de la liga en la actualidad. Tal vez no tenemos un tipo de 20 sacks por temporada pero los números individuales sumados al conjunto nos hablan de una gran labor de equipo. Para esta temporada será interesante ver si pueden empezar a contribuir otros elementos que se estarán sumando al equipo en este año.

Mucho trabajo tienen por delante Butler, Tomlin, Dunbar y Olsavsky para mantener el estándar y elevar la vara de ser posible.

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