Ranking: MI top 25 de los Steelers

-Por Carlos Ortega

Amigos de Steelers 360 como lo comenté en mi post anterior, estamos en época de rankings gracias al ocio por la inactividad de la NFL (y de algo tienen que alimentarse páginas como esta). Maldito ocio. Así que voy a ponerme “in” y vamos a “meternos en problemas” haciendo un bonito ranking. Contrario a la fea costumbre que tienen la mayoría de los que hacen estos rankings, yo si les expongo mi metodología: es un ranking a MI gusto, o como dijeran los hispanos, “lo que me sale de los cojones”. Se que voy a dejar fuera a muchos grandes como Rocky, Porter, Heath, Anderson o Holmes pero caray, sólo hay sitio para 25. Los únicos requisitos es haber jugado por lo menos 3 años para los Steelers y que yo lo haya visto jugar (por lo tanto Ernie Stautner, Jack Butler o Bobby Layne están descartados)

Evidentemente no me puedo basar en estadística pura o en solo triunfos. En el caso de este ranking interviene MI PERCEPCIÓN PERSONAL pues la mayor complicación es comparar las distintas épocas de la NFL y de los Steelers. Siéntanse cómodos de comentar y criticar el orden que le he dado a los jugadores, de todos modos la percepción que puedan ustedes tener NO va a cambiar mi propia percepción. Recuerden que es un ranking totalmente arbitrario y salido de mis pelotas.

Así que ya advertidos, abróchense los cinturones y arrancamos:

25. DWIGTH WHITE – No le decían “Mad Dog” por ser suavecito. Era la contraparte de L.C. en la Steel Curtain. Es el responsable de anotar los primeros puntos de los Steelers en un SB, después de haber pasado la semana previa al gran juego en el hospital con neumonía y haber perdido 20 libras de peso y eso lo pone en este ranking por encima de tipos como Lamarr Woodley o Gary Anderson.

24. KEVIN GREENE – El “Sackmaster” fue un auténtico huracán en aquella defensiva que llamamos Blitzburgh y terminó siendo una contraparte perfecta para otro huracán que veremos en el siguiente sitio. Llegó con 31 años pero eso no mermó su intensidad. Fue el primer FA firmado por el equipo, miembro del HoF.

Kevin Greene

23. GREG LLOYD SR – Si Kevin Greene fue un huracán, con Greg Lloyd alineado del lado contrario formaban una “Tormenta Perfecta”. Agresivo, vocal, intenso, poderoso, hostil y líder son las palabras que mejor describen a Lloyd. Vaya que daba miedo enfrentar a esa defensa.

22. SANTONIO HOLMES – Si, yo se que no salió de la mejor manera pero no estamos para juzgar eso. En sus años como Steeler tuvo muy buenos números y lo mejor de todo es que su gran recepción valió un anillo de SB y le puso un lugar en este ranking. La jugada perfecta

21. DONNIE SHELL – El viejo Donnie terminó su carrera como el SS con más INTs hasta ese momento (51). Además jugó 201 partidos (sólo superado por Iron Mike) con el equipo. Miembro destacado de la Steel Curtain, entronizado en el College Football Hall of Fame y el Hall of Honor de los Steelers. Ignorado por la ceguera y estupidez de los votantes en Canton

20. JAMES FARRIOR– Todos amamos y reconocemos la gran defensiva de Cowher y LeBeau a principios del siglo. Pero esa defensiva no hubiera llegado a ser tan dominante sin la presencia de Farrior quien era el equilibrio y el hombre que mandaba dentro de la cancha. Nunca llegará a Canton pero estará siempre en mi HoF personal.

Credit: Chris Humphreys-USA TODAY Sports

19. ALAN FANECA – 9 Pro Bowls (7 de ellos con los Steelers) se dicen fácil, lo mismo que 6 veces All Pro de primer equipo. Campeón del SB XL siendo protagonista de uno de los mejores bloqueos que he visto, el que le permitió a Willie Parker anotar un TD de 75 yds, estableciendo un récord. Sigue esperando la justicia de Canton

18. ANDY RUSSELL – Este hombre sólo estuvo presente en los primeros dos SBs de los Steelers pero fue pieza importante. Es un sobreviviente a la limpia que hizo Chuck Noll en sus primeros tres años. MVP del equipo en el 71, fue 7 veces seleccionado al Pro Bowl

17. JAMES HARRISON – Sus tonterías posteriores a su salida de Pittsburgh no empañan el lugar de Deebo en mi ranking. Finalmente es el líder histórico en sacks de los Steelers. Es autor de (para mi gusto) la jugada defensiva más espectacular de la historia del SB (y la jugada defensiva más larga), un pick-six de 100 yardas a Kurt Warner.

16. L.C. GREENWOOD – Simplemente la Steel Curtain sería inconcebible sin la presencia de L.C. Jugaba codo a codo con Mean Joe por el lado izquierdo de la DL. En el SB X tuvo 4 sacks sobre Roger Staubach aunque no de manera oficial pues en ese año aún no se contabilizaban. Inexplicablemente no está en el HoF. Falleció en 2013

15. LYNN SWANN – Nunca tuvo grandes números, nunca tuvo siquiera una temporada de 1,000 yds. Pero en los partidos importantes siempre aparecía con una recepción espectacular. Un auténtico malabarista. Tuvo cantidad de reconocimientos, pero sin duda los máximos son haber sido entronizado al College Football Hall of Fame y al Pro Football Hall of Fame. MVP del SB X. Entronizado al HoF

14. HINES WARD – Podremos hablar de sus récords y de su carrera, pero cuando un hombre todavía con algo de gasolina en el tanque (y varias ofertas) sale a conferencia de prensa a decir que prefiere retirarse antes de vestir otro uniforme, entonces no hay mas que decir. Ah, por cierto, fue MVP del SB XL y tal vez el WR más duro que he visto

13. JOHN STALLWORTH – Johnny Lee Stallworth era todo lo contrario a Swann. Callado, discreto, de escuela y pueblo chico. Pero también era el caballito de batalla de su QB. No volaba como cisne por el aire para ganar el balón. Pero hacía grandes recepciones y ganaba yardas. No fue MVP en ningún SB pero tiene dos récords de SB que serán difíciles de igualar. Entronizado al HoF

12. DERMONTTI DAWSON – Otro jugador que prefirió retirarse antes de usar otros colores, aunque no fue tan emotivo en su despedida. Un C que marcó una época. 6 veces All Pro de primer equipo, 7 veces Pro Bowler. Dueño de una rapidez y una técnica muy superior al resto. Entronizado al HoF

11. MIKE WEBSTER – ¿Que se puede decir de “Iron Mike” que no se haya dicho ya? Es probablemente el mejor C en la historia de la NFL, pupilo de Ray Mansfield y mentor de Dermontti Dawson. Entronizado al HoF. Fallecido en 2002 con 50 años de edad.

10. ROD WOODSON – Una bestia. Uno de 5 jugadores en activo electos para el equipo del 75 aniversario de la NFL, hace 25 años. Velocidad, instintos, oportunidad y liderazgo eran su característica. Gran CB, gran S y gran KR. Una pena que haya tenido que salir del equipo para ser campeón. Entronizado al HoF con el uniforme Black & Gold

9. TROY POLAMALU – Fuera de la cancha un hombre callado, con voz baja y reservado. Dentro de la cancha una mezcla de fuerzas de la naturaleza. Siempre en la jugada, parecía haber 11 Troys en la cancha. Tenía unos instintos brutales. El engrane perfecto para el zone blitz de LeBeau.

8. JACK HAMDobre Shunka es uno de los mejores en su posición. Si, es cierto que tenía una gran velocidad especialmente en sus primeros 10 metros, pero lo que lo distinguía era su inteligencia y su capacidad para diagnosticar jugadas. Miembro del Pro Football HoF y también del College Football HoF

7. TERRY BRADSHAW – Muy lejos de ser un tipo inteligente (no podía deletrear “cat” aunque le dieras la c y la t jajaja), sin embargo ejecutaba como pocos, especialmente en los momentos importantes. Casi siempre jugaba peor de lo que parecía, pero en los SBs jugaba como los grandes. Tenía un brazo privilegiado. Dos veces MVP del SB y huésped de Canton

6. BEN ROETHLISBERGER – Líder. Es un tipo que se echa el equipo al hombro siempre. No importa si tiene que tirarse de cabeza buscando un TD o si tiene que lanzar un pase perfecto en el momento más crítico de un SB. Tiene varios récords de la NFL y en unos años lo veremos dando su discurso de introducción en su estado natal de Ohio

5. JEROME BETTIS – Tenía el peso de un OLB y la habilidad de cualquier RB, con un plus: sabía y disfrutaba castigar a los defensivos, pregunten a Brian Urlacher. Recibió el trofeo Walter Payton al Hombre del Año y en su primer año con Pittsburgh fue condecorado como El Regreso del Año. Residente de Canton, donde The Bus rodará por toda la eternidad

4. MEL BLOUNT – Cuando por tu manera de jugar se modifica una regla, tienes que ser un top en cualquier ranking. Y si después de pretender frenarte con esa nueva regla sigues siendo el mejor de la liga, entonces eres de otro calibre. Ese es Mel Blount, en su momento y durante toda su carrera el CB más físico que ha jugado en la NFL. Miembro del HoF

3. FRANCO HARRIS – El legendario Jim Brown intentó tachar al “Inmaculado” Franco de “suave” por ser un RB inteligente. Sin  embargo The Italian Stallion nunca rehuyó un contacto directo. Inspirador del Franco’s Italian Army de la cual hasta Frank Sinatra era miembro, The Inmaculate Reception siempre será su sello. Entronizado en Canton y MVP del SB IX, Man of The Year en 76, RoY en 72 y mi primer ídolo en este deporte

2. JACK LAMBERT – El Conde fue para Bud Carson lo que Troy fue para LeBeau: el engrane perfecto para su defensiva, en este caso la Double Rotating Zone. Si hay un jugador que describe perfectamente lo que son los Steelers y que representa los valores de la ciudad de Pittsburgh, ese es Jack Lambert y no hay mas que decir. Inmortalizado en Canton, DRoY en 74, 2 veces Defensivo del Año. Observar a Jack en el primer partido que vi de los Steelers (noviembre de 77) me impactó y me hizo decir: “este es mi equipo”

(Photo by Focus on Sport/Getty Images)

1. CHARLES EDWARD GREENE – Es la piedra angular del equipo. No hay Steelers de la actualidad sin Mean Joe Greene. Líder de la Steel Curtain, alma de la defensiva, intenso, trabajador, con gran movilidad y siempre hostil con los rivales. Su carácter lo transmitió a todos sus compañeros. Entronizado en Canton y es uno de dos jugadores que han visto su número (75) retirado por la franquicia.

Mean Joe Greene en el SB XIV

¿Y ustedes? ¿Cuales son sus 25 top?

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8 replies »

  1. Uuuuuf deja tu los jugadores seleccionados la narrativa o descripción de cada uno de ellos, se eriza la piel, mis felicitaciones de verdad que buen articulo. Yo poco recuerdo de los Steelers de los 70´s mis recuerdos vienen ya de los 80´s para acá, de esa racha que pocos deseamos recordar jajajajaja.
    Muchas gracias por tan buen ranking.

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  2. Me gustó el criterio de selección que aplicaste. Hay grandes figuras y muchos recuerdos que regresan, me gustó mucho tu selección de los 25. Como anécdota, cuando ví a Lambert también me impresionó ese día iba de negro y oro, y su número lo lleve con orgullo. Saludos.

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  3. Hola saludos
    el ranking es muy bueno casi perfecto , pero debo decirte que la omisión de Rocky Bleier de verdad duele, pareja perfecta del gran Franco Harris y si el fue tu primer heroe, es porque lo viste jugar y por tanto tambien viste jugar a Rocky, el fue para mi gusto el que te falto, y para todos los fans de los steelers devén ver esta película Fighting Back: The Rocky Bleier Story

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    • Sólo hay 25 lugares y sinceramente no encontré un sólo argumento para sacar a alguno de los 25 que elegí para poder meter a Bleier. Si te sirve de consuelo, es el #26 porque precisamente fue el que más me hizo pensar en “a quien puedo sacar”. Saludos Raúl

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