Steelers Post-Draft: Fortalezas y Debilidades

-Por Carlos Ortega

Amigos de Steelers 360, el Draft y la Agencia Libre son las dos grandes oportunidades que se le presentan a los equipos de la NFL para cubrir sus huecos, fortalecer sus rosters o elevar la calidad de los mismos. Y una vez terminado el Draft (la agencia libre sigue pero pocos con buena calidad quedan todavía) podemos empezar a establecer que tantas debilidades y fortalezas hay en cada una de las líneas del equipo de cara a lo que será el Training Camp que empieza a finales de julio. Sin embargo el roster de 90 (91 con el TE británico Scotland-Williamson) aún no está conformado. Desde el lunes pasado se puso en marcha la Fase Dos de OTAs y aún tenemos pendientes el MiniCamp para Novatos y el MiniCampamento Obligatorio. Y tras estos se irá conformando el roster que entrará al Training Camp, así que todavía vendrán muchos movimientos en el roster.

Pero ya no serán movimientos drásticos. Salvo alguna lesión de gravedad, no veremos circular a los nombres de alguno de los 50 jugadores con experiencia que tiene el equipo ni tampoco a los de los novatos que fueron tomados en el Draft. A quienes veremos circular será a los jugadores que están haciendo tryouts y obviamente a los undrafted, así como a aquellos que llegaron con contratos a futuro.

Pero ¿Como está el estado del roster en este momento? Aquí les dejo mi opinión, la cual es un primer vistazo y sin haber empezado siquiera la pre-temporada por lo que en un futuro cercano puede cambiar. Y obviamente sólo se trata de mi opinión personal, no es la Biblia ni soy dueño de la verdad absoluta:

QUARTERBACKS

Status respecto a 2018: Fortalecido

Sin duda la firma de Ben Roethlisberger da tranquilidad a muchos pero lo que realmente va a fortalecer la posición es la batalla que van a escenificar por el puesto de QB2 Mason Rudolph y Josh Dobbs (aclaro que mi gallo es Mason). Brock Roback simplemente será un cuerpo más en el Camp y estará ahí por alguna contingencia.

RUNNING BACKS

Status respecto a 2018: Mejorada

La posición de RB no tiene cambios en sus principales elementos (Conner y Samuels). La baja de Ridley, quien no aportaba mucho será cubierta por Benny Snell Jr si es que no sucede nada extraño. Trey Edmunds, Malik Williams, Travon McMillan y Ralph Webb tratarán de hacer la vida difícil al novato o bien convencer al staff de cargar con un cuarto RB. No podemos hablar de una posición debilitada por la baja de Bell pues simplemente en 2018 no estuvo por lo que en relación a lo que tuvimos (Ridley y Edmunds) hay a priori una mejoría con Snell Jr.

WIDE RECEIVERS

Status respecto a 2018: Hueco cubierto

Sin duda la salida de Antonio Brown debilitó la posición pero fortaleció el equipo. Los Steelers decidieron ir al Draft por Diontae Johnson, un muchacho con características similares al difunto AB pero esto no garantiza que vaya a tener los mismos resultados. Así que simplemente se está cubriendo el hueco vacío. Y lo mismo ocurre con la llegada de Donte Moncrief tras la salida de Hunter y DHB (y créanme, Moncrief es mejor WR que los dos juntos). ¿Podremos ver un fortalecimiento en la posición? Si, pero depende de las mejoras que presenten especialmente James Washington y Ryan Switzer (quien ya no tendrá la etiqueta de sólo ser un especialista) Y nada es seguro, excepto la posición de JuJu, así que veremos buenas batallas por las restantes 4 o 5 plazas del roster. Y eso deberá fortalecer de momento la posición.

TIGHT ENDS

Status respecto a 2018: Debilitada

Sin duda esta posición es el eslabón débil de la ofensiva en este momento. Si bien es cierto que tenemos a un gran talento como Vance McDonald, también es cierto que la pérdida de Jesse James tal vez no se atendió de la mejor manera y hoy la profundidad de la posición depende de un estancado Xavier Grimble y quien resulte el mejor entre el novato de 5a ronda Zach Genrty, el novato UDFA Trevor Wood (que también es LS), el británico Christian Scotland-Williamson y el jugador de primer año Kevin Rader. Menudo problema. No descartaría que en algún punto puedan negociar un trade o ir por algún FA que todavía este disponible.

OFFENSIVE LINE

Status respecto a 2018: Mejorada

Muchos dirán que la salida de Gilbert debilitó la posición pero la realidad es que un jugador que en sus dos últimas temporadas jugó menos del 50% de los partidos no debilita nada. Por el contrario me parece que hay una mejoría y después vendrá un fortalecimiento gracias a la lucha deportiva que tendrán Feiler, Okorafor y Hawkins por el sitio de RT titular mientas Finney y Banner aparentemente van “nadando de muertito”. Obviamente también la lucha por lograr el último lugar en el roster activo será intensa y será protagonizada principalmente por los veteranos Patrick Morris y R.J. Prince además de los novatos Derwin Gray, Greg Johnson, Garrett Brumfield y J.C. Hassenauer.

DEFENSIVE LINE

Status respecto a 2018: Fortalecida

Si bien es cierto que se fue Walton (que nada más quitaba oxígeno al vestuario), la realidad es que es una de las líneas más sólidas y se verá fortalecida con la llegada de cualquier jugador en lugar de Leterrius, además de que el puesto de Big Dan está muy lejos de ser seguro y tendrá que mejorar mucho para quedarse. Evidentemente hay 4 lugares que hoy son “lock” pero hay dos vacantes en juego por lo que podemos esperar mucha mejoría producto de dicha batalla deportiva entre los veteranos el veterano McCullers, los jugadores de primer año Sheehy, Sayles, Hooks y Craig, además del novato de 6a rd Isaiah Buggs, y los undrafted Hayes y Nelson.

LINEBACKERS (INTERIOR)

Status respecto a 2018: Fortalecida y mejorada

Si, ambas. De entrada la llegada de Barron y la elección de Bush mejora notablemente esta línea y le da un salto de calidad enorme. Tanto que el equipo se dio el lujo de cortar a un veterano con la calidad de Bostic contra la carrera. Y sin duda la lucha deportiva que tendrán por convencer al staff de cargar con 5 ILBs (y que además ayudará a Dirty Red a crecer) fortalecerá la posición con tipos como los jugadores de primer año Tegray Scales y Robert Spillane más el novato de 6a rd Ulysees Gilbert III.

LINEBACKERS (EXTERIOR)

Status respecto a 2018: Sin cambio

Se tienen dos titulares indiscutibles en Watt y Dupree, pero había cierta incertidumbre por la profundidad. La renovación de Chickillo es positiva pero lo que realmente fortalecerá la posición en algún punto es la lucha por el #4 y por convencer al staff de cargar con un quinto elemento en esta línea, la cual será protagonizada por Ola Adeniyi, Keion Adams, el novato de 6a rd Sutton Smith y el ex-jugador de la AAF J.T. Jones. Y saldrán chispas pues los 4 son toda intensidad y explosividad.

CORNERBACKS

Status respecto a 2018: Mejorada

La temporada pasada teníamos un titular indiscutible (Haden) y un enorme vacío por la banda contraria. La salida de Sensabaughy la llegada de Nelson es una mejora significativa pues en 2018 con los Chiefs, Steven interceptó más balones que todos los CBs de los Steelers en conjunto. Además la llegada de Layne puede contribuir a mostrarle la puerta de salida a alguno. Y sumemos que tanto Brian Allen como Artie Burns ahora deberán competir por lograr un lugar #5 o #6 (si se da el caso) con el novato de 3a rd Justin Layne y el UDFA Alexander Myres además de los jugadores de primer año Herb Waters, Jack Tocho y Marcelis Branch

SAFETY

Status respecto a 2018: Debilitada

Es cierto que Morgan Burnett y Nat Berhe no representaron nada para el equipo y se fueron con más pena que gloria pero hoy, detrás de Davis y Edmunds tenemos a un jugador de 28 años limitado (Dangerfield), a un jugador de segundo año que es una incógnita (Allen) y dos novatos UDFA (Askew-Henry y Locke). Al igual que en TE no sería extraño que echen una ojeada a la FA o a waivers o incluso algún trade para fortalecer la posición y llenar el hueco de Burnett y Berhe

ESPECIALISTAS

Status respecto a 2018: Fortalecido

De entrada tener a dos PK aparte de Boswell (Matt McCrane y el novato Matthew Wright) implica una mejoría pues la competencia va a obligar al texano a poner su cabeza en orden o empacar sus pertenencias. También se sumó a este roster previo un LS para meterle calor a Kanaday y hoy tenemos dos regresadores de patadas que pueden ser muy confiables, además que Switzer va a querer una revancha, tendrá su primer training camp con el equipo y la llegada de Johnson le va a obligar a mejorar. También es posible que la unidad más débil del equipo pueda verse favorecida con la llegada y el empuje de novatos como Sutton Smith, Ulysees Gilbert III y P.J. Locke. Por otro lado, a pesar de las salidas de DHB y Fort, se mantienen en el equipo Nix, Chickillo y sobretodo Matakevich. La única línea que no va a tener presión para mejorar es Jordan Berry que esperemos que se convierta en un pateador más estable en sus despejes.

CONCLUSIONES

Como lo mencioné antes, estas son apreciaciones a priori, sin haber empezado el training camp ni haber visto un solo partido de pre-temporada. Y todo se va a reducir en su momento a que cada una de las piezas del equipo sea colocada en el sitio donde puedan rendir más y que esas piezas consigan una alta performance.

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4 replies »

  1. Que posibilidades ven uds de conseguir un TE y un S competitivos en la FA (hay poco espacio de maniobra en el tope salarial) y/o en los waivers? Hay algun nombre interesante para los Steelers en estas categorias?

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    • Seguramente si habrá alguien interesante a nuestros ojos. La pregunta es ¿habrá alguien interesante a los ojos del equipo? Me parece que va a terminar siendo más fácil que busquen un trade como en los casos de McDonald, Siwtzer, Wilcox y varios más que han llegado por esa vía al final de la pretemporada.

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  2. Que tal amigos de steelers 360 un mega placer leerlos de nuevo !
    coincido enormemente con sus apuntes creo que si se deberia tener un safety de reserva
    eric berry aun esta sin equipo pero se que es un sueño guajiro creo que pediria mucho dinero
    y el tope salarial no lo permite.

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