Steelers: Perfil y primera lectura del pick de Diontae Johnson

-Por Carlos Ortega

Amigos de Steelers 360 tras una larga espera de 56 picks por fin llegó de nuevo el turno de los Steelers con el pick #66, el cual usaron para elegir un WR: Diontae Johnson y muchos (yo el primero) nos quedamos con cara de “Diontae who?” pues era un jugador que NO teníamos en el radar. Pues vamos a conocerlo.

¿Quien es Diontae Johnson?

PERFIL

WR DIONTAE JOHNSON, TOLEDO (5’10, 183 lbs, r-Junior)

  • SPARQ: 102.8 (Promedio NFL)
  • Grado en NFL.com: 5.70 (oportunidad de convertirse en titular)
  • Comparación: Emmanuel Sanders
  • Tiene un rápido despegue de la línea
  • Excelente juego de pues aunque un poco exótico que le permite generar buena separación en los cortes
  • Gran habilidad para deshacerse del CB en cobertura de presión
  • Excelente para ganar la zona interior de la cancha
  • Buen radar cuando el balón está en el aire
  • Provee versatilidad y flexibilidad, puede alinearse en cualquier posición
  • Necesita ser más determinante en la parte final de sus rutas
  • Necesita trabajo para pulir sus rutas y su manera de correr
  • Le falta fuerza, pueden retrasar su ruta con un contacto o bien desplazarlo hacia afuera de la cancha
  • Tiene problemas de concentración para asegurar el balón
  • No tiene velocidad elite en rutas verticales
  • Gran explosividad como regresador de patadas
  • Estadísticas en NCAA: 3 años con Toledo (2 años como titular), 38 partidos, 135 recepciones, 2,235 yds (16.6 yds/rec), 23 TDs, 78 KRs, 1,826 yds (23.4 yds/ret), 2 TDs, 17 PRs, 343 yds (20.2 yds/ret), 2 TDs

Comentario: Tras su pick me metí a ver un poco de video de este muchacho y me encontré con algo muy familiar pues se trata de algo que podríamos denominar como un prototipo de cierto tipo de WR que el equipo ha tomado durante la era Colbert-Tomlin: no muy alto, no muy pesado, gran habilidad en ST, gran juego de pies, buenas rutas hacia adentro y muchas YAC. De pronto me vinieron a la mente Antonio Brown, Emmanuel Sanders, Willie Reid, Demarcus Ayers y hasta Mike Wallace (incluso proviene de MAC, la misma conferencia que Brown).

Proviene de una escuela pequeña en una conferencia fuera del Power 5 sin embargo la universidad de Toledo ha sacado algunos buenos jugadores a la NFL entre los que destacan Emlen Tunnell (9 veces Pro Bowl), Kareem Hunt, Brett Kern, John Greco, Barry Church o Bruce Gradkowski (ex-QB de Steelers). Actualmente en el roster de Pittsburgh se encuentra Olasunkanmi Adeniyi, también egresado de los Rockets.

CONCLUSIONES

La llegada de Johnson no es casualidad ni es un pick sin conocimiento de causa. Fue invitado al Combine y mandaron al Coach Darryl Drake a observarlo y establecer contacto en el Pro Day de Toledo.

Es cierto que no es el nombre más llamativo ni el tipo de WR fuerte, alto y potente que muchos hubieran esperado, pero es un pick bien pensado que cubre un perfil que ha manejado el equipo y además cumple con la función de poder aportar en ST (puerta de entrada al roster para cualquier novato que no sea de 1a rd). En la mayoría de las ocasiones, el staff ve y sabe cosas que nosotros no sabemos. Por algo son el staff y nosotros somos meros aficionados

En conferencia de prensa tras el pick, el coach de WRs Darryl Drake dijo: “Es el tipo que debíamos tomar con el pick 66 pues se perfectamente que Tampa Bay iba a ir por el con su siguiente pick. Me llamo su HC (Bruce Ariana, con quién trabajó en Arizona) para preguntarme sobre varios WRs, pero nada sobre Johnson así que sabía que era su siguiente pick“. Sobre Johnson dijo: “he estado haciendo esto durante 40 años y sin duda (con Johnson) es una de las mejores entrevistas que he tenido“. No hay nada que decir, pues ya sabemos que si bien las condiciones pueden ser impresionantes, la entrevista es determinante.

Su competencia directa no será fácil pues peleará por un lugar en el roster con Ryan Switzer (también regresador de patadas y favorito de Ben) y con Eli Rogers. Sin embargo posee las condiciones para poder salir avante.

Bienvenido a Pittsburgh Diontae Johnson

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