Mitos sobre el equipo en 2018

Por Carlos Salas

Luego de varias semanas para digerir la temporada 2018 podemos ver con frialdad de las cifras. Mi tocayo Carlos Ortega está realizando un gran trabajo diseccionando las distintas posiciones del equipo en la seria de posts Análisis: Temporada 2018 – Running BacksAnálisis: Temporada 2018 – QBs, mismos que les recomiendo que revisen.

En este post, y ante la inminencia del Draft, quiero destacar dos percepciones (parcialmente) erróneas que se tienen del roster y su desempeño, y que deben ser tomadas en cuenta en el abril a la hora de elegir jugadores:

Mito 1: La Línea Ofensiva es de élite

No se apresuren a decirme loco, estoy conciente que la LO jugó a un gran nivel durante el año, pero estuvo lejos de ser estelar en todas sus facetas. Falló gravemente en uno en particular:

El bloqueo para el juego terrestre. La línea ofensiva de Pittsburgh fue considerada como una de las mejores en la NFL en 2018. Posiblemente fue la mejor en la liga en cuanto a protección para el pase, pero sin duda fue una tremenda decepción en el juego terrestre en 2018: #31 en yardas (1,445), #25 en yardas por intento de corrida (4.2), #31 en promedio de yardas por partido (90.3), #31 en intentos por partido (345 intentos, promedio de 21.6 por partido). El único rubro que puede destacarse positivamente es que sólo 6 equipos anotaron más TDs terrestres en temporada regular que Pittsburgh (16).

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El equipo falló en generar 100 yardas terrestres en nueve partidos durante la temporada: perdió seis de esos juegos (KC, BAL 1, DEN, LAC, OAK, NO). En diversos pasajes de esos partidos la línea fue dominada y ello obligó a que el equipo abusara del juego aéreo, no pudiera cerrar partidos o tuviera que conformarse con goles de campo (algunos de ellos fallados).

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Un equipo exitoso es capaz de ganar yardaje aún cuando el rival sabe que viene una corrida. Munchak hizo un extraordinario trabajo pero en su tiempo en el equipo nunca estuvo en el top 14 en el juego terrestre y sólo una vez estuvo en el top 10 (lugar 8) en yardas por acarreo 2015 con 4.4 de promedio). Ahora, el plan de juego de Pittsburgh está severamente inclinado al pase, sin embargo, cuando Pittsburgh necesitó imponerse por tierra (contra OAK, NO, JAX, por ejemplo) se vieron ampliamente superados. En un juego de pulgadas, este defecto puede costarte nuevamente los playoffs.

pouncey

 Lo que viene. El coach Sarrett tendrá una dura tarea, la de llevar a una unidad de primera a una unidad de élite. Quizá veamos un pick en el Draft pensando en el futuro de Foster (G) o Gilbert (T).

Mito 2: La defensa contra el pase es un desastre.

La defensiva contra el pase de Pittsburgh es vista como el ébola por la mayoría de la afición. Todos los males de la humanidad nacen de allí y en su lecho mueren los sueños Acereros. Y sí, no fue una unidad de élite: #10 en yardas totales, #9 en yardas por pase (7.1), #16 en touchdowns totales (27). Pero tampoco fue un desastre.

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¿Qué les parece si les digo que 11 de los TDs totales del año (40.74%) llegaron en sólo tres partidos consecutivos? semanas 2, 3 y 4. Los restantes 16 TDs arrojan una cifra de apenas 1.23 TDs por pase por partido. Podría argumentarse que los rivales se enfocaron en atacar por tierra, sin embargo, la defensa terrestre fue la sexta mejor de la liga en yardas totales y que sólo permitió 13 TDs en todo el año. Bostic y Vince Williams fueron mucho muy efectivos en sus posiciones. Es decir, la mejora fue real.

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Asimismo, durante la temporada el equipo apenas permitió cuatro partidos en que el rival lanzó para 300+ yardas aéreas (semanas, 2, 3, 4 y 16), con saldo de tres derrotas y una victoria. Esos tres partidos que se repiten (2, 3 y 4) suman el 29% de las yardas totales del año (3697). En el resto de los 13 partidos del año la defensa promedió 202 yardas aéreas por partido, si proyectamos esa cifra a lo largo de 16 partidos los colocaría como la defensa aérea #5 de la liga.

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¿Es válido separar esos juegos del resto?. Pues sí, ya que esos fueron los últimos partidos que Burns jugó como titular, posteriormente Burns fue enviado a la banca y Sensabaugh se hizo cargo, además de que el novato Edmunds se asentó en su rol titular ante las lesiones de Morgan Burnett. La asignatura pendiente siguen siendo las  escasas Intercepciones generadas por este grupo.

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Lo que viene. Sensabaugh está lejos de ser un CB de primer nivel, lo que nos permite imaginar que si el equipo incorpora a un CB importante (vía agencia libre o en el Draft), podríamos estar hablando de una unidad que ilusione. Ahora, si se logra incorporar a un ILB (seguramente vía Draft) con habilidad en cobertura (no lo hay en el equipo) se podría solidificar  a una defensa ascendente de una buena vez.

¿Compartes la visión sobre estos mitos?, espero tus comentarios. Nos leeremos pronto.

carlos-rosado

Fotos: steelers.com

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2 replies »

  1. Dejar el juego terrestre para hacer juego aéreo o al menos reducir la carrera no me parece bien, pero si BigBen manda sus jugadas a su conveniencia que se puede hacer… Saludos

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    • Hola Xavier, gracias por tu comentario. Me queda claro que lanzar para 5000 yardas no es garantía para este equipo. No parece existir una identidad ofensiva clara y ese es un problema mayor que la tan vitupereada secundaria. Veremos cómo se va armando el roster en las próximas semanas. Saludos.

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