Dulce revancha

Por Carlos Salas

En el enfrentamiento divisional contra Baltimore de la semana 4, Pittsburgh se vio superado desde el inicio. Luchó por regresar de un déficit de 14 puntos y al medio tiempo el partido estaba empatado, en la segunda mitad fue desmantelado por los Ravens. El sabor que dejó ese partido fue muy amargo: Pittsburgh fue superado en todas las líneas.

Pues ayer los Steelers se cobraron la factura y le asestaron un golpe durísimo a las aspiraciones de Baltimore hacia los playoffs, dejándolos con un récord negativo de 4-5 y a su vez encumbrándose en el primer lugar de la división de la AFC norte con un récord de 5-2-1.

A 2018 Regular Season game between the Pittsburgh Steelers and the Baltimore Ravens on Sunday, November 4, 2018.

La ofensiva de Pittsburgh dominó el tiempo de posesión con casi 37 minutos de posesión y acumuló 130 yardas más que el rival ( 395 por 265). Convirtieron 62.5 % de sus terceras oportunidades, obtuvieron 27 primeras oportunidades por 18 del rival. Pero las cifras sólo cuentan una parte de la historia, ya que el despliegue físico del equipo fue impresionante. Si bien la línea ofensiva de los Ravens realizó un buen trabajo limitando a Pittsburgh con sólo dos sacks,  tanto Tuitt, Heyward, Dupree y Vince Williams lograron golpear a Flacco.

A 2018 Regular Season game between the Pittsburgh Steelers and the Baltimore Ravens on Sunday, November 4, 2018.

En general limitaron el juego ofensivo de Baltimore, ya que contuvieron el juego terrestre del rival a sólo 3.81 yardas por acarreo (61 yardas en 16 intentos). Es decir, obligaron a Flacco a tratar de ganar el partido con su brazo.

A 2018 Regular Season game between the Pittsburgh Steelers and the Baltimore Ravens on Sunday, November 4, 2018.

En el lado ofensivo la línea ofensiva abusó de la defensa de Baltimore. David DeCastro, Alejandro Villanueva, Matt Feiler, Ramón Foster y Mike Pouncey dieron un espectáculo al que nos estamos habituando.

A 2018 Regular Season game between the Pittsburgh Steelers and the Baltimore Ravens on Sunday, November 4, 2018.

Su nivel de sincronía, violencia y agresión le ha dado una dimensión particular a esa línea. Ben tuvo tiempo y protección, Conner tuvo carriles y bloqueos.

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Ben Rothlisberger jugó un partido muy sólido sin alcanzar las 300 yardas por aire. Tuvo la tranquilidad para armar un drive de 14 jugadas y casi 9 minutos al inicio del tercer cuarto, anotó por tierra, lanzó dos TDs, repartió el balón y sobretodo, supo comerse el balón al final del partido, aceptando el sack, bajándole 48 segundos al agonizante reloj de juego. Dió un gran partido, digno de un veterano y de un capitán.

A 2018 Regular Season game between the Pittsburgh Steelers and the Baltimore Ravens on Sunday, November 4, 2018.

James Conner es un salvaje. Cada partido se le ve más maduro, más cómodo y eso nos hace soñar. Sus 163 yardas totales y su 10mo TD ayudaron a cerrar una actuación ofensiva histórica.

A 2018 Regular Season game between the Pittsburgh Steelers and the Baltimore Ravens on Sunday, November 4, 2018.

Un reconocimiento especial para Mike Hilton. El chico aparece de la nada para lograr tacledas detrás de la línea, en el siguiente snap logra taclear a un rival antes del primero y diez y en la misma serie romper un pase rival en la zona de anotación. Vaya partido.

A 2018 Regular Season game between the Pittsburgh Steelers and the Baltimore Ravens on Sunday, November 4, 2018.

El equipo debe pasar la página y pensar en jugar contra Carolina el jueves por la noche. Pero sin duda llegarán inspirados luego de ir a la casa del eterno rival y dominarle hasta la sumisión. Nos leeremos pronto.

carlos-rosado

Fotos: steelers.com

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