¿Cómo eligen los Steelers en primera ronda?

Época de Draft. Época de sueños y especulaciones. Seguramente has leído todo tipo de mocks y de opiniones sobre quién debe ser el siguiente Acerero. Pues dejemos de especular y veamos las tendencias que nos indican quién será elegido el 26 de abril en Dallas.

Toda organización tiene su forma de hacer las cosas, la cultura organizacional es un reflejo de la personalidad de quienes la conforman y, en el caso de Pittsburgh, el proceso de selección de jugadores en el Draft está delineado de forma clara y precisa, rara vez alterado. Las pistas están allí, veámoslas juntos.

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1- El Pedigree

Una característica de las selecciones de primera ronda de los Pittsburgh Steelers en el siglo XXI, es que el jugador perteneció a un programa de football colegial miembro del llamado “Power Five”, que son las cinco conferencias que más talento reúnen y que congregan a la mayoría de los programas “grandes” o de mayor tradición. El “Power Five” está conformado por:

Atlantic Coast Conference – ACC
Big 10 Conference -Big 10
Big XII Conference – Big 12
Pacific Conference – PAC 12
Southern Conference – SEC

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Antecedentes:

De las últimas 17 selecciones de Pittsburgh, 16 han jugado en estas conferencias, aquí la lista de las primeras selecciones del siglo XXI, con una famosa excepción (*):

2000- Pláxico Burress – Michigan State / Big 10
2001 – Casey Hampton – Texas / Big XII
2002 – Kendall Simmons – Auburn / SEC
2003 – Troy Polamalu – USC / PAC 12
2004 – Ben Roethlisberger/ Miami Universities (Miami Ohio) / Mid American Conference *
2005- Heath Miller – Virginia / ACC
2006 – Santonio Holmes – Ohio State / Big 10
2007 – Lawrence Timmons – Florida State / ACC
2008 – Rashard Mendenhall – Illinois/ Big 10
2009- Ziggy Hood – Missouri / SEC
2010- Maurkice Pouncey – Miami / ACC
2011- Cam Heyward – Ohio State / Big 10
2012 – David DeCastro – Stanford / PAC 12
2013- Jarvis Jones – Georgia / SEC
2014- Ryan Shazier – Ohio State / Big 10
2015- Bud Dupree – Kentucky/ SEC
2016 – Artie Burns – Miami / ACC
2017 – T.J. Watt – Wisconsin / Big 10

La gran excepción Big Ben:

Si bien esta tendencia no es exclusiva, Pittsburgh es uno de los equipos que históricamente ha seleccionado a menos jugadores de “escuelas pequeñas” en primera ronda. La idea detrás de esto es que los jugadores del Power Five han enfrentado a rivales de mucha calidad y llegan más pulidos a la NFL (listos para contribuir). Ese aspecto no debe ser soslayado, ya que habla de la habilidad del jugador para formar parte de un esquema exigente y/o su respuesta ante un rival atléticamente superior o semejante.

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Claro que existen jugadores de escuelas de menor perfil que han sido seleccionados en primera ronda por otros equipos y han resultado ser jugadores increíbles, sin embargo Pittsburgh apuesta a minimizar el riesgo prefiriendo el pedigree. Si revisamos la lista anterior veremos que son pocos los jugadores que han decepcionado o no han cumplido con las expectativas.

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Jarvis “la frustración ” Jones

2- El SPARQ

Otra característica importante que Pittsburgh toma en cuenta recientemente, es el puntaje de SPARQ del jugador. ¿Qué es el SPARQ?, es una medición que toma en cuenta las características físicas (peso, estatura) y los resultados de las pruebas físicas a las que se somete el prospecto en el Combine y en los Pro Days (su tiempo en las 10 y 40 yds, salto de altura, salto de frente, repeticiones en levantamiento de pesas, tiempo en los tres conos) y que pretende reflejar una escala que permite compararlo asertivamente con otros prospectos en su posición y establecer claramente sus fortalezas y debilidades. Para conocer más detalles sobre el SPARQ y su historia pueden checar La medición de SPARQ

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Existen muchos adversarios al uso de la tecnología y la métrica para la evaluación de un jugador. Puedo entenderlo: quizá deja de lado “el ojo” del scout o la frase famosa de “no se puede medir el corazón de un jugador”. Es cierto, le roba romanticismo al tema y eso siempre es incómodo, pero cuando se utiliza como un complemento al ojo del scout, puede ser una herramienta efectivísima y los Steelers lo saben.

La producción de un jugador en colegial debe ser vista con escepticismo, recordemos que el prospecto de NFL es un atleta usualmente superior a su rival en colegial, por lo que la producción debe ser un indicio que llame la atención de los equipos pero no EL factor. Allí entra la medición del atleticismo de un prospecto vs el atleticismo promedio de un atleta NFL. Eso es el SPARQ.

Dentro de los datos que arroja provee dos puntos especialmente importantes: el puntaje SPARQ (pSPARQ) y el porcentaje de atleticismo comparado al promedio de un jugador de NFL en su posición (NFL%).

Aquí un extracto del reporte SPARQ 2018 de los passrushers de este año:

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Pueden checar el resto en 3sigmaathlete.com

Aquí un ejemplo de cómo Pittsburgh ha utilizado estos datos para elegir a sus primeras rondas desde 2013:

Jarvis Jones tuvo un SPARQ de 93 (debajo del promedio NFL)
Ryan Shazier tuvo un SPARQ de 152.2 (élite)
Bud Dupree tuvo un SPARQ de 145.7 (élite) 97% de atleticismo NFL.
Artie Burns tuvo un SPARQ de 111 (promedio de NFL) 28.4% de atleticismo NFL
TJ Watt tuvo un SPARQ de 140 (élite) 95.3 % de atleticismo NFL

Un atleta común puede tener un SPARQ de 45 a 55 puntos y ser excelente, sin embargo, la NFL no está hecha para atletas comunes y su rango promedio es de 100 a 115 puntos (Burns 111, Tuitt 96, Walton 99, Sutton 113). Un atleta superior en NFL está entre 116 y 129 puntos (Chickillo 125, Hargraves 120, Bell 120, Bryant 129). Los atletas de élite marcan 130 o más puntos (Shazier 152, Dupree 145, Watt 140, Sean Davis 135).

Sean Davis

3- Presencia en el Pro Day

Desde Cam Heyward (2011), siempre estuvo presente un alto mando del staff de los Steelers (Kevin Colbert y/o Mike Tomlin) en el Pro Day del prospecto. Recordemos que en el Pro Day los jugadores realizan pruebas similares a las del Combine pero con la ventaja de que los visitantes pueden interactuar y reunirse en privado con el prospecto (en cenas o reuniones de trabajo).

Otra intención de ese día es el ver al jugador “en su elemento”: en su campus, con sus compañeros y ver sus reacciones y dominio bajo presión. Aquí está un resumen de la presencia de los altos mandos en los ProDays de este año, si Mike T o Kevin Colbert estuvieron allí, probablemente lo veremos anunciado en el podio el 26 de abril. Este gran trabajo es obra de steelerswire.usatoday.com:

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Conclusión

Como pueden ver, el scouteo es sólo parte del asunto. El pedigree+ SPARQ+ ProDay también son factores. ¿Podrían cambiar? pues sí, pero estas tendencias pesan para Pittsburgh, así que cuando quieran asegurarse si un prospecto de primera ronda tiene posibilidades, chequen estos aspectos antes.

¿Cuál te llamó más la atención? . Nos leeremos pronto.

carlos-rosado

Fotos: 3sigmaathlete.com, steelersdraftwire.usatoday.com, steelers.com,

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