Análisis: Candidatos rumbo al pick #28 – ILB

-Por Carlos Ortega

Terminado el Combine y conforme se acerca el Draft empiezan a surgir los posibles nombres que serán tomados por cada uno de los 32 equipos.

En esta serie vamos a analizar los prospectos que pueden estar disponibles en el pick 28 que corresponde a los Steelers en cada una de las posiciones que se están manejando como posibilidades en esa 1a rd.

Hoy vamos a empezar con los ILBs que para muchos son la principal necesidad de los Steelers por el hueco que dejó Shazier y porque en opinión de muchos Jon Bostic no será capaz de cubrir dicha necesidad. Por lo tanto, entremos en materia.

Hay que aclarar que sólo voy a tomar en cuenta aquellos candidatos que tengan posibilidades reales de estar disponibles al momento del pick 28, por lo que voy a descartar los perfiles de Roquan Smith y Tremaine Edmunds, aunque nadie garantiza que no puedan caer el día de elegir jugadores.

De entrada hay que decirlo y de manera muy clara, pues es real y ha sido señalado por el propio Kevin Colbert: LA CLASE 2018 DE ILBs ES BASTANTE POBRE EN CALIDAD DE 1a RONDA. Por lo que no esperemos ver muchos nombres ahí, de hecho sólo veremos dos. Al final les dejo el vídeo con los highlights de ambos (por falta de tiempo para edición les presento vídeos ya hechos con lo mejor de ambos)

RASHAAN EVANS (ILB, Sr, 6’3”, 234 lbs) – ALABAMA

Nativo de Auburn, Alabama. Estuvo sentado detrás de Reuben Foster. Capitán de equipo en su año Senior. Fue semifinalista del Premio Dick Butkus al mejor LB.

Terminó su carrera colegial con 40 partidos jugados, 150 tackleadas (84 solo y 66 asistido), 21.5 TFL, 5 pases defendidos, 2 FF, 2 FR y 15 .0 sacks.

FORTALEZAS:

  • Es versátil pues jugó en todas las posiciones como LB, fue cambiado a ILB en su año Junior.
  • Excelente atleta. Tiene gran alcance, agilidad lateral, aceleración y velocidad.
  • Es rápido para diagnosticar la jugada
  • Se mueve con rapidez entre las grietas para tapar las salidas a los RBs
  • Es bastante capaz en situaciones de blitz
  • Es capaz de jugar con dolor
  • Buen golpeador y tackleador en campo abierto

DEBILIDADES

  • No tiene muy buenos instintos
  • Necesita mejorar su técnica contra bloqueadores porque basa su blitz sólo en velocidad
  • Por su velocidad puede ser susceptible a cortes y fintas de los RBs
  • Algunos scouts han expresado dudas respecto a su durabilidad
  • Presenta algunos defectos cuando es lanzado en cobertura de pase
  • No hizo drills de 40 yds ni Bench Press en el Combine

COMPARACIÓN: Lawrence Timmons

CALIFICACIÓN EN NFL.COM: 6.10 (Debe convertirse en titular de inmediato)

CONCLUSIONES: Sin duda alguna es un fit perfecto para el equipo, pero NO es un sucesor de Shazier pues no esta ni cerca en atletisismo, aunque si se dará un salto en este rubro respecto a lo que ofrecen VWill o Matakevich. Los números de Matakevich fueron infinitamente superiores en su etapa colegial pero Evans tiene la enorme ventaja de haber tenido competencia de alto nivel por Alabama pertenecer a SEC. Esperemos que los reportes sobre su durabilidad sean exagerados.

PROYECCIÓN: 1a rd

LEIGHTON VANDER ESCH (ILB, r-Jr, 6’4”, 256 lbs)

Es originario de Riggins, Idaho. En preparatoria jugó football (era QB), basketball y practicó atletismo. Ganó el MVP defensivo en la Final de la Conferencia Mountain West en 2017 con 16 tackleadas y una INT. Fue Jugador Defensivo del Año en la misma Conferencia, también en 2017.

En su carrera colegial jugó 31 partidos, tuvo 188 tackleadas (128 solo, 60 asistido), 13.0 TFL, 5.0 sacks, 4 FF, 1 FR, 3 INTs, 6 pases defendidos.

FORTALEZAS:

  • Buena visión y buenos instintos
  • Buen tackleo en campo abierto
  • Excelentes medidas físico-atléticas
  • Corrió 40 yds en 4.65 durante el Combine pesando 265 lbs
  • Puede jugar ILB o OLB en esquema defensivo 34
  • Tiene explosividad y aceleración al ir por el balón
  • Tiene aptitudes en cobertura, y sale de manera correcta en cobertura de flat
  • Tiene talento cuando lo mandan en blitz
  • Usa de manera activa sus brazos para defender pases
  • Juega de manera intensa desde el snap y hasta el sibatazo
  • Números en el Combine: 4.65 segs (40 yds), 20 reps (Bench Press), 39.5” (VJ), 124.0” (BJ), 6.88 segs (3-cone), 4.15 segs (20 yd-shuttle), 11.57 segs (60 yd-shuttle)

DEBILIDADES

  • Sólo un año fue titular en la posición
  • En 2016 estuvo limitado a sólo 6 partidos por una lesión
  • Tiene problemas al tomar los bloqueos
  • No usa bien sus manos para generar separación del bloqueador
  • En ocasiones su velocidad e ímpetu lo dejan fuera de la jugada
  • Usa su cuerpo de manera tan erguida que pareciera que siempre está fuera de balance

COMPARACIÓN: Karlos Dansby

CALIFICACIÓN EN NFL.COM: 6.18 (Debe ser titular de inmediato)

PROYECCIÓN: 1a rd – 2a rd

CONCLUSIONES: Leighton Vander Esch es un portento físico que le podría venir bien al equipo, pero al igual que Evans NO es la solución a la ausencia de Shazier pues carece del atletisismo de Ryan. Tiene una desventaja que podemos tomar como si fuera una ventaja, está tan poco trabajado que todo lo que se haga con el va a ser una mejoría. Si bien en NFL.com lo ponen como un tipo que debería ser titular de inmediato, pocos snaps y poca responsabilidad le pueden venir bien en su adaptación a la fuerza, velocidad y calidad de la liga, pues como vimos sólo fue titular en su último año. Aunque está proyectado aquí en 1a rd, yo tengo mis dudas de que deba ser tomado, pues veo posible que llegue al pick 60.

Sinceramente fuera de Evans y Vander Esch no hay nadie más (excepto Roquan Smith y Tremaine Edmunds) en esta posición que valga un pick de 1a rd. Y de hecho yo lo reduciría a Evans únicamente. Es decir que si NO está disponible Evans al momento de que llegue el turno de los Steelers para elegir, NO deben tomar a ningún otro ILB. Ni siquiera a Vander Esch si es que estamos pensando en soluciones inmediatas y Vander Esch sería un proyecto, en tal caso si al equipo le interesa un proyecto, entonces pueden considerar a Leighton. De no ser así, más adelante en las rondas 3 y 5 pueden encontrar elementos para desarrollar y confiar en que Dirty Red, Vinny y Bostic puedan sacar el trabajo adelante.

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