Steelers: La defensiva #2 ¿Realidad o ficción?

-Por Carlos Ortega

Apenas es el inicio de la temporada, van 4 partidos y en este momento la defensiva de los Steelers está rankeada como la #2 de la NFL en defensiva total y en defensiva contra el pase y a través de muchos medios, tanto periodistas como aficionados cuestionan si es ficción o realidad la posición que ocupa la defensiva en los rankings.

Pero como siempre vamos a analizar los hechos en forma de números, y los números son fríos y no una cuestión de opinión. Y vamos a compararlos con los de los últimos años y también con los de los años en que se llegó a la meta llamada Super Bowl.

DEFENSIVA CONTRA EL PASE

Team Stats and Rankings Table
Tot Tot Tot Pass Pass Pass Pass Pass Pass Pass Aver
Player PF Yds Ply Y/P TO FL 1stD Cmp Att Yds TD Int NY/A 1stD Pts
Opp. Stats 59 1068 252 4.2 7 3 70 86 139 616 3 4 4.0 38 1.27
Lg Rank Defense 2 2 4 6 6 18 2 2 6 1 2
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Generated 10/4/2017.
Los anteriores corresponden a la defensiva contra el pase y el ranking en que se encuentra dentro de la NFL en cada uno de los rubros.
Ahora comparemos con años pasados:
En 2016 (temporada anterior) en los primeros 4 partidos se permitieron 1,266 yds, es decir más del doble de las 616 que se han permitido esta temporada, 5 TDs por pase (2 más que en esta temporada). Y no crean que enfrentaron a los grandes QBs o las grandes ofensivas. Coussins (WASH), Dalton (CIN), Wentz (PHI) y Smith (KC)
En 2010 (temporada de SB) en los primeros 4 partidos se permitieron 907 yds por pase (casi 300 más que en 2017) y se concedieron 4 TDs por pase (uno más que este año) enfrentando a Ryan (ATL), Collins (TEN), Freeman (TB) y Flacco (BAL). Al final, de estos rivales sólo ATL y BAL jugando playoffs.
En 2008 (temporada de SB) en los primeros 4 partidos se permitieron 649 yds por pase (33 más que este año) y se concedieron 3 pases de TD (los mismos que hasta el momento) enfrentando a Schaub (TEX), Anderson (CLE), McNabb (PHI) y Flacco (BAL). 2 de estos 4 llegaron a playoffs (BAL y PHI)
En 2005 (temporada de SB) en los primeros 4 partidos se permitieron 873 yds por pase (257 yds más que hoy) y se concedieron 3 pases de TD (los mismos que hasta ahora) enfrentando a McNair (TEN), Carr (TEX), Brady (NE) y Brees (SD). Sólo NE llegó a playoffs.
En 1995 (temporada de SB) en los primeros 4 partidos se permitieron 812 yds por pase (196 menos que en 2017) y se concedieron 5 pases de TD (2 más que lo actual) enfrentando a Scott Mitchell (DET), Chris Chandler (HOU Oilers), Marino (MIA) y Moon (MIN). Sólo MIA y DET llegaron a playoffs.
Como podemos ver, tampoco eran unos trabucos los que enfrentaron en aquellos años en esos primeros partidos
No voy a poner el comparativo con los Steelers de los SBs de Noll porque en aquella época se pasaba mucho menos que ahora.
Como ven, la defensiva secundaria parece ser una asignatura cubierta que ha superado en números hasta el momento a las defensivas secundarias de los equipos que llegaron a los últimos 4 SBs. De hecho, la actual es la defensiva secundaria que menos yardas ha permitido en la era de Mike Tomlin como HC tras jugarse las 4 primeras semanas. Por cierto, excepto en la temporada de 1995, el récord del equipo tras 4 partidos es el mismo 3 ganados 1 perdido y con la coincidencia que el que se perdió fue el partido de la semana 3. En 1995 el récord tras 4 partidos era de 2-2

DEFENSIVA CONTRA LA CARRERA

Team Stats and Rankings Table
Tot Tot Tot Rush Rush Rush Rush Rush Aver Aver Aver
Player PF Yds Ply Y/P TO FL 1stD Att Yds TD Y/A 1stD #Dr Sc% TO% Plays Yds Pts
Opp. Stats 59 1068 252 4.2 7 3 70 98 452 4 4.6 25 48 22.9 14.6 5.4 22.2 1.27
Lg Rank Defense 2 2 4 6 6 9 23 25 26 32 7 7 2 2
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Generated 10/5/2017.

Por lo que podemos ver, aquí si hay algún problema, pues de entrada el promedio de yardas terrestres es de 113 yds/partido. Pero vayamos al año anterior y los años en que se llegó al SB:

En 2016, después de 4 partidos la defensiva contra la carrera permitió 313 yds (promedio de 78.25 yds/partido) y 3 TDs. Esto es que en 2017 la defensiva terrestre permite casi 35 yds/partido más que en 2016 y 1 TD más que el año anterior.

En 2010 (temporada de SB). tras 4 partidos se le permitió al ataque terrestre de los rivales 249 yds (promedio de 62.25 yds/partido). O sea que la actual defensiva permite casi 51 yds/partido más y permite 2 TDs más que en aquel año.

En 2008 (temporada de SB), tras 4 partidos la defensiva permitió a los rivales 296 yds (promedio de 74 yds/partido) y 2 TDs por vía terrestre. Lo que significa que la defensiva de 2017 permite 39 yds/partido más y conceden 2 TDs más que en 2008.

En 2005 (temporada de SB), tras 4 partidos se le permitió a los rivales 356 yds (promedio de 89 yds/partido) y 3 TDs por tierra. Esto es, que en este 2017 la defensiva concede en promedio 24 yds/partido y un TD más que en ese año.

En 1995 (temporada de SB), tras 4 partidos se permitió a los rivales 350 yds (promedio de 87.5 yds/partido) y 4 TDs por tierra. O sea que en este año, la defensiva concede 25.5 yds/partido más que en aquel año, y la misma cantidad de TDs.

Como se puede apreciar, aquí tenemos un problema real pues el diferencial de yds/partido por tierra en relación a esos años se está viendo incrementado. Pero también hay que decirlo muy claro: el partido contra Chicago NO fue normal, pues esas 222 yds por tierra elevan el promedio de yardas por partido una barbaridad. De haber sido una cantidad normal, aunque alta (digamos 100 yds) estaríamos hablando de casi 30 yds/partido menos que lo que es actualmente.

DEFENSIVA TOTAL Y PUNTOS RECIBIDOS

Team Stats and Rankings Table
Tot Tot Tot Pena Pena Pena Aver Aver Aver Aver Aver
Player PF Yds Ply Y/P TO FL 1stD Pen Yds 1stPy #Dr Sc% TO% Start Time Plays Yds Pts
Opp. Stats 59 1068 252 4.2 7 3 70 31 320 7 48 22.9 14.6 Own 28.5 2:24 5.4 22.2 1.27
Lg Rank Defense 2 2 4 6 6 32 7 17 5 7 2 2
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Generated 10/5/2017.
Como podemos ver, los números totales corresponden perfectamente a un equipo que ocupa el #2 del ranking, tanto en puntos recibidos (59) como en yardas permitidas (1068 para un promedio de 267 yds/partido permitidas en total)
Además hay un par de rubros que hay que señalar. Primero el porcentaje de drives que se le permitió al rival que terminaran en puntos (Sc%) es apenas del 22%, lo cual convierte a nuestra defensiva en la mejor en ese rubro. Además de que sólo se le permite a los rivales un promedio de 22.2 yds por cada drive y 5.4 jugadas.
Pero veamos los totales de defensivas anteriores:
En 2016 la defensiva permitió después de 4 partidos un total de 1579 yds a los rivales (promedio de 394.75 yds/partido), o sea que en 2017 se permiten 511 yds menos y 127.75 yds/partido menos que en 2016
En 2010 después de 4 partidos la defensiva permitió un total de 1,156 yds (promedio de 289 yds/partido) por lo que en 2017 la defensiva está permitiendo 88 yds menos y 22 yds/partido menos que en aquel año.
En 2008 tras 4 partidos la defensiva permitió a los rivales un total de 945 yds (promedio de 236.25 yds/partido). Esto es 123 yds y promedio de 31 yds/partido menos que en este año.
En 2005 luego de 4 partidos la defensiva permitió un total de 1,229 yds (promedio de 307.25 yds/partido) lo que significa que la defensiva de 2017 concede 161 yds y en promedio 33 yds/partido menos que en 2005
En 1995 después de 4 partidos la defensiva permitió un total de 1,152 yds (promedio de 288 yds/partido) lo cual indica que en 2017 se permiten 84 yds menos y 21 yds/partido menos que en aquel año.

MARGEN DE VICTORIA

 El margen de victoria es algo que pocas personas toman en cuenta pero si llega a ser indicativo del desempeño de un equipo. Su cálculo es sumamente sencillo (Puntos anotados – Puntos recibidos). En la siguiente tabla veremos el margen de victoria (MoV) y también el ranking que ocupa tanto la defensiva como la ofensiva. Obvio que en el caso de 2017 es un indicativo sólo de los primeros 4 partidos y en el caso de los años de SB es con la temporada completa, pero nos puede servir para saber las tendencias y el nivel que tiene nuestra defensiva el día de hoy:
Team Records, Leaders, and League Ranks Table
Poin Poin Poin Simp
Year Lg Tm W L T Div. Finish Playoffs PF PA PD Coaches MoV
2017 NFL Pittsburgh Steelers 3 1 0 1st of 4 90 59 31 Tomlin 7.8
2010 NFL Pittsburgh Steelers* 12 4 0 1st of 4 Lost SB 375 232 143 Tomlin 8.9
2008 NFL Pittsburgh Steelers* 12 4 0 1st of 4 Won SB 347 223 124 Tomlin 7.8
2005 NFL Pittsburgh Steelers* 11 5 0 2nd of 4 Won SB 389 258 131 Cowher 8.2
1995 NFL Pittsburgh Steelers* 11 5 0 1st of 5 Lost SB 407 327 80 Cowher 5.0
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Generated 10/5/2017.
Ahora comparemos ese Margen de Victoria con otros años, donde se llegó a la Final de la AFC pero no se llegó al SB:
Team Records, Leaders, and League Ranks Table
Poin Poin Poin Simp
Year Lg Tm W L T Div. Finish Playoffs PF PA PD Coaches MoV
2016 NFL Pittsburgh Steelers* 11 5 0 1st of 4 Lost Conf 399 327 72 Tomlin 4.5
2004 NFL Pittsburgh Steelers* 15 1 0 1st of 4 Lost Conf 372 251 121 Cowher 7.6
2001 NFL Pittsburgh Steelers* 13 3 0 1st of 6 Lost Conf 352 212 140 Cowher 8.8
1997 NFL Pittsburgh Steelers* 11 5 0 1st of 5 Lost Conf 372 307 65 Cowher 4.1
1994 NFL Pittsburgh Steelers* 12 4 0 1st of 4 Lost Conf 316 234 82 Cowher 5.1
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Generated 10/6/2017.
Como podemos ver, el margen de victoria cuando es mayor a 7 puntos incrementa las posibilidades de llegar al SB. Por ejemplo, de los que llegaron al SB, el que menor margen de victoria tuvo fue el equipo de 1995 comandado por Neil O’Donell.
Y ahora comparemos el MoV cuando el equipo ha llegado sólo a la ronda Divisional o Wild Card
Team Records, Leaders, and League Ranks Table
Poin Poin Poin Simp
Year Lg Tm W L T Div. Finish Playoffs PF PA PD Coaches MoV
2015 NFL Pittsburgh Steelers* 10 6 0 2nd of 4 Lost Div 423 319 104 Tomlin 6.5
2011 NFL Pittsburgh Steelers* 12 4 0 2nd of 4 Lost WC 325 227 98 Tomlin 6.1
2007 NFL Pittsburgh Steelers* 10 6 0 1st of 4 Lost WC 393 269 124 Tomlin 7.8
2002 NFL Pittsburgh Steelers* 10 5 1 1st of 4 Lost Div 390 345 45 Cowher 2.8
1996 NFL Pittsburgh Steelers* 10 6 0 1st of 5 Lost Div 344 257 87 Cowher 5.4
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Generated 10/6/2017.

CONCLUSIONES

Ok, los números están muy padres ¿pero que tanto pueden cambiar esas tendencias para el final de la temporada? Y me pregunto esto porque si la tendencia que lleva hasta ahora la defensiva total y la defensiva contra el pase se mantienen, podríamos estar hablando de una temporada de SB e incluso de un nuevo récord de sacks.
Dejemos el choro y analicemos esas tendencias tanto en los números como en el ranking de las temporadas de SB:
2010: Bajaron su promedio de 289 yds/partido en los primeros 4 juegos a 276.81 yds/partido al final de temporada (-12.19 yds/partido de variación)
2008: Subieron su promedio de 236.25 yds/partido en los primeros 4 juegos a 237.18 yds/partido al final de la temporada (+.93 yds/partido de variación)
2005: Bajaron su promedio de 307.25 yds/partido en los primeros 4 juegos a 284 yds/partido al final de la temporada (-23.25 yds/partido de variación)
1995: Bajaron su promedio de 288 yds/partido en los primeros 4 juegos a 285 yds/partido al final de la temporada (-3 yds/partido de variación)
Como podemos ver 2005 fue donde hubo el mayor margen de variación positiva y 2008 fue la única que tuvo un margen de variación negativa, y fue por menos de 1 yd/partido.
Es decir que el número mágico es 289 yds/partido (la mayor cantidad permitida en esas temporadas de SB) y será muy importante no sobrepasar esa cantidad si es que se quiere aspirar a llegar al SB. Evidentemente conforme avance la temporada y se enfrenten a equipos con mejor ofensiva, irá subiendo el promedio de yds/partido por pase, así que aquí lo más importante será bajar de manera significativa el promedio de yds/partido por carrera que se permiten para equilibrar las cosas y mantenerse en un margen aceptable. Pero también se necesita que la OFENSIVA contribuya para que el Margen de Victoria se mantenga arriba de 7.9
Hoy por hoy y si la tendencia se mantiene, podemos afirmar que tenemos una defensiva que puede aspirar a llegar al Super Bowl. El mayor problema de años, ya quedó atendido a base de mejorar la calidad de los jugadores (en este caso CBs), cambiar el sistema de cobertura zona por el de cobertura personal a los WRs que van por fuera y mejorar la calidad de la presión que se ejerce al QB rival (que ese será tema de otro post). Quedan por atender 2 problemas: primero que nada mejorar significativamente la defensiva contra la carrera (el personal y la calidad se tienen, pero hay que mejorar tackleo) y mejorar sustancialmente la ofensiva, especialmente la capacidad para lograr puntos porque de eso depende que el Margen de Victoria se pueda mantener en un nivel aceptable o se pueda incrementar lo cual también incrementa las posibilidades.
Ya veremos que acontece a lo largo de la temporada. Después del octavo partido volvemos a analizar estos números  para ver como se desarrollan las tendencias.
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2 replies »

  1. Excelente y muy dedicado y detallado análisis, felicidades.

    Yo la única “duda” es cómo se va a comportar la defensa cuando toque jugar contra Chiefs-Packers-Patriots porque siguen dando un colchón de 10 yardas en las esquinas y por ahora no nos ha tocado defender un sistema de pases rápidos y evidentemente es lo que nos toparemos en postemporada.

    Saludos.

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