Comparando y proyectando (Heath Miller y Jesse James)

En esta serie la idea es comparar las carreras de jugadores que se consagraron con el equipo con la de aquellos que actualmente forman parte del equipo. Asimismo, intentaré utilizar la información con la que contamos para proyectar la siguiente temporada del jugador que aún está en el equipo. El análisis es numérico pero también contextual.

Quiero aclarar que no busco promover al jugador actual ni empequeñecer al retirado, sólo revelar un poco de las realidades de ambos. Los números nos cuentan sólo parte de la historia y este ejercicio busca entretenimiento, no pretende ser profético.

En esta ocasión compararé a dos Tight Ends: Heath Miller y Jesse James.

Perfiles

El rol proyectado para cada uno de ellos era distinto. Heath fue elegido en primera ronda para ser el TE#1 de inmediato. Jesse, con un perfil mucho menor, fue elegido para ser un TE#2 y para aprender detrás de Heath. Ambos jugadores compartieron una temporada (2015) en la que Miller fue mentor de James previo a su retiro al final de esa temporada.

Aquí una breve semblanza de ambos.

Heath Miller fue elegido con la selección 30 de la primera ronda del Draft 2005. Egresó de la Universidad de Virginia. Tenía 22 años al momento del Draft. Mide 1.96 metros y se mantuvo alrededor de los 116 kilogramos a los largo de de su carrera. Pittsburgh ganó el SB XL ese año.

Heath 2

Jesse James fue elegido con la selección 160 de la quinta ronda del Draft 2015. Egresó de la Universidad de Penn State. Tenía 21 años al momento del Draft. Mide 2.01 metros y pesa alrededor de 118 kilogramos.

2015 Regular Season Cleveland at Pittsburgh

Las cifras

La idea de este ejercicio es comparar las primeras dos temporadas de Heath Miller con las dos que ha tenido Jesse. Los coordinadores ofensivos y los rosters han cambiado mucho, pero existe una constante: Ben Roethlisberger bajo centro. En todo caso, el ejercicio busca comparar el desempeño de ambos con la idea de identificar el potencial de James y reconocer el trabajo de Heath.

Temporada de novato:

Heath Miller      (2005)                                     Jesse James (2015)

Edad                                              22                                                                          21

Pases dirigidos                            52                                                                           11

Recepciones                                39                                                                            8

Yardas                                        459                                                                          56

Yds x Rec                                   11.8                                                                          7.0

Touchdowns                               6                                                                              1

Juegos Jugados                          16                                                                            15

% recepciones                          75%                                                                        73%

Esta tabla parece muy pobre de lado de James, pero recordemos:

Primero.- Ese  año (2015), James jugó detrás de Heath Miller como TE2.

Segundo.- Heath en el 2005 fue titular indiscutible desde el primer día y en su año de novato formó parte de un equipo ganador de Super Bowl.

Tercero.- Si jugamos con los números y proyectamos la temporada de James con la cantidad de pases dirigidos que tuvo Heath (y un juego adicional que no jugó James), nos encontramos con una temporada de casi 300 yardas y más de tres TDs. Obviamente hay muchas variables que no toma en cuenta la proyección pero es un ejercicio divertido.

JJ HM

Temporada 2015: el fin de una carrera y el inicio de otra

Segundo Año

Heath Miller      (2006)                                     Jesse James (2016)

Edad                                             23                                                                          22

Pases dirigidos                           55                                                                          60

Recepciones                                34                                                                          39

Yardas                                        393                                                                        338

Yds x Rec                                   11.6                                                                         8.7

Touchdowns                               5                                                                             3

Juegos Jugados                         16                                                                           15

% recepciones                          62%                                                                        65%

Esta tabla es más reveladora:

Primero.– En su segundo año Heath sufrió un decremento en sus números, producto de la mala temporada del equipo y de la desconexión en ofensiva que hubo ese año (resaca post SB).

Segundo.- La cifra de yardas por recepción de Miller es apenas ligeramente menor al año anterior. Esa habilidad es la que llevó a Heath a convertirse en el arma secreta de Big Ben, en temporadas posteriores siempre se mantuvo alrededor de esa cifra mágica y una garantía para convertir para primer down. La misma estadística es mucho menor en el caso de James, la producción en este rubro es una tarea pendiente.

2015 Regular Season Pittsburgh at Seattle

 Noviembre 29 de 2015. Los Seahawks vencieron a los Steelers 39-30.

Tercero.– Otro punto fue la habilidad de Miller habilidad para convertir en zona roja. Su porcentaje de recepción fue menor, posiblemente parte del problema en ofensiva que llevó al 8-8 del equipo ese año. James se mostró como un objetivo más valioso en zona roja este año. Pudo tener un touchdown más de no ser por el inexplicable pase de INT que Ben lanzó vs Buffalo hacia el final de la temporada pasada.

Cuarto.- James compartió tiempo (seis partidos) con Ladarius Greene como el TE1. A pesar de ello alcanzó un número muy alto de pases dirigidos (60), lo que nos lleva a especular hasta donde podría haber llegado si se hubiese mantenido como el TE titular. Si consideramos que Greene recibió 18 pases para 300 yardas, producto de 34 pases dirigidos, cabe especular que Jesse podría haber obtenido 22 recepciones más (65% de los 34 objetivos de Greene), lo cual se habría traducido en 192 yardas más y llevarlo por encima de las 500 yds y seguramente una o dos anotaciones más.

Jesse J 2

Tercera temporada:

Heath Miller      (2007)                                                  Jesse James (proyección 2017)

Edad                                              24                                                                          23

Pases dirigidos                            61                                                                          55

Recepciones                                 47                                                                           37

Yardas                                          566                                                                        344

Yds x Rec                                     12.0                                                                        9.3

Touchdowns                                 7                                                                            3

Juegos Jugados                            16                                                                            15

% recepciones                           77%                                                                        68%

Primero.- Ese año Heath fue el tercer jugador con más recepciones y total de yardas del equipo (47/566), detrás de Hines Ward (71/ 732) y Santonio Holmes (52/ 942). Nótese que ninguno superó las mil yardas, lo que habla de una ofensiva balanceada con el juego terrestre (ese año Willie Parker corrió para 1316 yardas y recibió para 164 más).

Segundo.- El promedio de yardas por recepción de Heath se mantuvo al alza por tercer año consecutivo y registró su número más alto de TDs.

Tercero.- En la proyección de James podemos hablar de un rol muy distinto al que asumió Heath en su tercer año: Antonio Brown, Bryant, Rogers y Bell (¿Coates, Juju, Hunter?) van a acaparar muchas yardas que en otra ocasión podrían haberse destinado a James. Su rol será complementario, ya sea como una válvula de escape en jugadas rotas o en muy pocas jugadas de diseño en zona roja.

Debemos recordar que el experimento de Ladarius Greene se debió en gran medida a la falta de un objetivo que pudiera abrir rutas por el centro del campo en velocidad, James no posee esa rapidez y, con el regreso de Bryant y el posible rol de Juju-Smith, esa posibilidad es remota salvo una lesión.

Antonio Brown, Eli Rogers, Sammie Coates

(AP Photo/Keith Srakocic)

Finalmente, podemos ver cómo la evolución de la ofensiva de Pittsburgh ha marcado las carreras de estos dos Tight Ends y los lleva por caminos distintos. Quizá Jesse James pueda dar un salto de calidad este año y superar las proyecciones, sin embargo en una ofensiva tan cargada se ve poco probable.

Espero sus comentarios sobre este ejercicio. Nos leemos pronto.

 

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3 replies »

  1. Muy buen ejercicio, evidentemente le tienen mucha confianza a James, no trajeron otro TE de agencia libre ni seleccionar en el draft y eso que ni se sabía con certeza si Martavis sería reinstalado, si Coates se va a reponer de las lesiones y JuJu no aparecía en la ecuación.

    Coincido que su labor va a ser como Miller, de válvula de escape y de zona roja, el tipo tiene buenas manos pero no es ágil física ni mentalmente después de la atrapada. Afortunadamente con las demás piezas no se requiere mucho de él.

    Saludos.

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