Estudiando a los 90 jugadores del equipo: ¿Quienes son y como llegaron? (Defensive Backs)

En estos momentos los Pittsburgh Steelers están iniciando la tercera etapa de los OTAs (Actividades Organizadas de Equipo, click aquí para más info sobre los OTAs), donde 90 jugadores empezarán a luchar por un espacio en el equipo, ya sea en los 53 titulares: jugadores quienes tienen oportunidad de participar en los partidos de temporada regular o en el equipo de prácticas, que es un grupo de 10 jugadores que están en reserva, desarrollando su talento y que están bajo contrato por si son requeridos en el equipo titular.

Hoy por hoy, conocemos a bastantes de los titulares indiscutibles del equipo, pero existen muchos nombres de recién llegados o miembros del equipo que no nos resultan familiares y que bien podrían formar parte del equipo titular este año.

En esta serie de posts, la intención es la de conocer un poco mejor a los 90 jugadores actuales del equipo: su universidad de origen, la vía por la que llegaron al equipo, situación contractual y experiencia .

En esta ocasión hablaremos de 16 jugadores que componen los Defensive Backs: 10 esquineros y 6 safeties.

Empezaremos por los esquineros:

#29 Brian Allen, 23 años, un impresionante 6’3” de estatura y 215 lbs de peso. Fue seleccionado por los Steelers en la quinta ronda del pasado Draft 2017. Egresado de la Universidad de Utah, inició su carrera colegial como receptor, pero sus últimos 2 años fue convertido a esquinero donde también contribuyó en equipos especiales y como safety. Sus 62 tacleos, 5 intercepciones, 1 sack y 1 fumble forzado nos hablan de la poca experiencia que ha tenido como DB. A pesar de ello, cuenta con un gran talento y la apuesta seguramente estará en el crecimiento que puede llegar a desarrollar en esa posición. Es un fuerte candidato a formar parte del equipo de prácticas de este año.

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#25 Artie Burns, 22 años, 6’0” de estatura y 197 lbs de peso. Originario de Miami, donde jugó para los Huracanes solamente por 3 años debido a problemas familiares que lo llevaron a entrar al Draft del 2016. Fue seleccionado por los Steelers en primera ronda, algo que no ocurría con un esquinero desde Chad Scott en 1997. En su primer año como profesional tuvo demasiada actividad: un total de 65 tacleos combinados, 13 pases defendidos y 3 intercepciones en 16 partidos, nueve de ellos como titular. Se espera mucho de él en su segundo año con el equipo.

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#31 Ross Cockrell, 25 años, 6’0” de estatura y 190 lbs de peso. Nació en Farmington Hills, Michigan y es egresado de la Universidad de Duke, donde fue seleccionado por los Bills de Buffalo en la cuarta ronda del Draft 2014, pero liberado en Agosto del 2015 donde fue tomado por los Steelers apenas 5 días antes del inicio de esa temporada. Tuvo mucha participación en ese año viendo acción en 15 partidos y siendo titular en 7 de ellos, con 44 tacleos, 11 pases defendidos, 2 intercepciones, 1 fumble forzado y 1 recuperado que lo llevaron a una extensión de contrato de 1 año y a ser titular como segundo esquinero toda la temporada 2016.

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#35 Brandon Dixon, 27 años, 5’11” de estatura y 203 lbs de peso. Egresado de la Universidad de Northwest Missouri State. Fue seleccionado por los Jets de Nueva York en la sexta ronda del Draft 2014 y cortado 3 meses después para unirse al equipo de prácticas de los Bucaneros de Tampa Bay donde permaneció toda esa temporada. Posteriormente estuvo en los equipos de prácticas de los Halcones Marinos de Seattle, Patriotas de Nueva Inglaterra y Santos de Nueva Orleans donde se unió a su hermano gemelo Brian Dixon. Llegó a los Steelers para finales de la temporada 2016 donde ha sido cortado y recontratado para formar parte del escuadrón de prácticas.

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#38 Greg Ducre, 25 años, 5’10” de estatura y 183 lbs de peso. Originario de Los Angeles, California, estudió en la Universidad de Washington y fue tomado como jugador no seleccionado en el Draft del 2014 por los Cargadores de San Diego, quienes lo utilizaron para su equipo de prácticas durante 5 meses para después ser liberado y firmar por los Pieles Rojas de Washington sólo por 2 meses para volver a San Diego. Posteriormente, tuvo un paso muy efímero por los Leones de Detroit y los Colts de Indianapolis. Hacia finales del mes de Enero del 2017 fue firmado por los Steelers.

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#22 William Gay, 32 años, 5’10” de estatura y 187 lbs de peso. Egresado de la Universidad de Louisville, fue seleccionado por los Steelers en la sexta ronda del Draft 2007, donde comenzó su primer año como quinto esquinero detrás de Ike Taylor, Deshea Townsend, Bryant McFadden y Ricardo Colclough. Fue hasta el 2009 donde se convirtió en titular con la salida de Townsend. En el 2012 fue contratado por los Cardenales de Arizona, donde estuvo solo un año para volver a los Steelers. Cuenta con 144 partidos disputados como aurinegro, 86 de ellos como titular, 10 intercepciones, 5 de ellas para TD, 80 pases defendidos, 6 sacks, 5 fumbles forzados y 2 recuperados.

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#27 Senquez Golson 23 años, 5’9” de estatura y 176 lbs de peso. El producto de la Universidad de Mississippi fue tomado por los Steelers en la segunda ronda del Draft del 2015 con altas expectativas, sin embargo hay muy poco que decir de él, ya que en Agosto de ese año sufrió una lesión en el hombro que requirió ser intervenido quirúrgicamente, lo que le hizo perder toda la temporada en la lista de lesionados. La temporada pasada siguió con las lesiones, esta vez un desgarro en el ligamento medio del pie que lo volvió a dejar fuera por el resto del año. No ha jugado un solo minuto y esta temporada será definitiva para su futuro con el equipo.

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#40 Mike Hilton 23 años, 5’9” de estatura y 184 lbs de peso. También egresado de la Universidad de Mississippi llegó a los Jaguares de Jacksonville como agente libre no seleccionado en el 2016, pero fue cortado 3 meses después para llegar al equipo de prácticas de los Patriotas de Nueva Inglaterra por una sola semana. Hacia finales de ese mismo año fue contratado por los Steelers.

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#24 Coty Sensabaugh 28 años, 5’11” de estatura y 187 lbs de peso. Egresado de la Universidad de Clemson, fue seleccionado por los Titanes de Tennessee en la cuarta ronda del Draft 2012 donde estuvo 3 años, para después ser cortado y llegar a los Rams en el 2016 donde estuvo solamente 7 meses. Posteriormente fue firmado por los Gigantes de Nueva York pero liberado en el pasado offseason para llegar a los Steelers con un contrato por los próximos 2 años. Sus números son muy discretos: En 72 partidos, ha sido titular en 29 ocasiones, cuenta con 2 intercepciones, una de ellas para TD, 24 pases defendidos, 1 fumble forzado, 3 recuperados y 1 sack.

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#20 Cameron Sutton 22 años, 5’11” de estatura y 188 lbs de peso. Originario de Jonesboro, Giorgia, fue titular indiscutible en los 45 partidos jugados en la Universidad de Tennessee logrando 127 tacleos, 13 para pérdida de yardaje, 7 intercepciones, 3 fumbles forzados y 3 recuperados, además de 45 retornos de patada para 657 yardas y 3 TD’s. Fue rankeado como uno de los 15 mejores esquineros por varios medios especializados y seleccionado por los Steelers en la tercera ronda del pasado Draft de la NFL.

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Ahora vamos a repasar a los safeties:

 

#37 Jordan Dangerfield 26 años, 5’11” de estatura y 199 lbs de peso. Egresado de la Universidad de Towson, fue tomado por los Bills como agente libre no seleccionado en el año 2013 y cortado en Agosto del mismo año. Los Steelers lo contrataron en 2014 para el equipo de prácticas donde ha sido cortado en un par de ocasiones, pero recontratado igualmente por el equipo. En el 2016 estuvo inactivo un par de partidos por una lesión en la ingle. Hizo su debut en la NFL con los Steelers tomando el lugar del lesionado Robert Golden en el partido contra Kansas City y participó en 14 partidos.

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#28 Sean Davis, 23 años, 6’11” de estatura y 202 lbs de peso. Nació en Washington, D.C. y jugó en la Universidad de Maryland. Seleccionado por los Steelers en la segunda ronda del Draft 2016, participó en los 16 partidos de la pasada temporada haciendo su debut ante los Pieles Rojas de Washington en la fecha 1 y se convirtió en el primer DB novato en iniciar una temporada junto a Chad Scott (1997). Tuvo un desarrollo impresionante durante el año logrando 70 tacleos, 1.5 sacks, 5 pases defendidos y 1 intercepción.

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#21 Robert Golden, 26 años, 5’11” de estatura y 202 lbs de peso. Originario de Fresno, Californa y egresado de la Universidad de Arizona. Fue firmado por los Steelers como agente libre no seleccionado en el 2012 donde ha permanecido hasta entonces. Ha participado en 76 partidos con un total de 106 tacleos, 5 pases defendidos, 1 intercepción, 1 fumble forzado y 2 recuperados.

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#42 Jacob Hagen, 25 años, 6’3” de estatura y 205 lbs de peso. Egresado de la Universidad de Liberty. Fue tomado por los Rams como agente libre no seleccionado en el 2015 donde estuvo en el equipo de prácticas del equipo hasta el mes de Septiembre que fue cortado. En el 2016 fue firmado por los Steelers y solamente ha participado en 3 juegos de pretemporada de ese año con un total de 5 tacleos y 1 pase defendido.

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#23 Mike Mitchell 29 años, 6’1” de estatura y 221 lbs de peso. Nacido en Forth Thomas, Kentucky y estudió en la Universidad de Ohio. Fue seleccionado por los Raiders de Oakland en la segunda ronda del Draft 2009 donde permaneció hasta el 2012. Posteriormente fue tomado por las Panteras de Carolina en el 2013 como UFA por un año para llegar finalmente a los Steelers como UFA en Marzo del 2014. Cuenta con un record de haber iniciado 62 partidos consecutivos de temporada regular que es la cuarta marca más larga de jugadores en activo en la NFL. Ha participado en 48 partidos con los Steelers con 168 tacleos combinados, 4 intercepciones, 21 pases defendidos, 4 fumbles forzados y 3 recuperados.

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#39 Terrish Webb, 21 años 5’10” de estatura y 190 lbs de peso. Este novato originario de Clairton, Pensilvania también jugó para las Panteras de Pittsburgh y llega al equipo como agente libre no seleccionado en el pasado Draft 2017.

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Los 16 jugadores que componen el perímetro de los Pittsburgh Steelers promedian 25 años de edad, lo que supone una defensiva secundaria relativamente joven que estará bajo el mando de Carnell Lake, el coach de Defensive Backs y quien seguramente desarrollará aún más el talento de este nutrido grupo de jugadores; algo que se notó en el crecimiento de Artie Burns y Sean Davis la temporada pasada y que ha sido una de las mayores preocupaciones del equipo en los últimos años.

*** Imágenes cortesía de Steelers.com, Sportsnaut.com, NFL.com ***

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