Steelers Top 10: Jugadores no seleccionados en el Draft

-Por Carlos Ortega

En los anteriores posts hablábamos de los mejores 5 jugadores en cada una de las rondas de los Drafts desde 1966, pues como ya lo hemos platicado antes, la manera de los Steelers para conseguir talento es precisamente el sistema de selección de talento colegial, pero no es la única. Obviamente hablamos de nuevo de la era del SB.

En este post hablaremos del talento que llegó sin haber sido seleccionado en algún Draft, sino que llegaron vía Agencia Libre, cambio o bien que fueron contratados como agentes libres novatos (undrafted). Es cierto que son pocos los que han dejado huella, pero existen varios y que han dejado una huella muy profunda en la memoria del aficionado y de la organización.

10. Randy Grossman (TE, 1974-1981)

Llegó a los Steelers como agente libre novato en 1974, bajo de estatura (6’1”) y bajo de peso (218 lbs). No tuvo los grandes números porque la ofensiva de los Steelers no solía usar mucho a sus TEs. Sin embargo en 1978 logró 37 recepciones (la mayor cantidad para un TE del equipo en 12 años) para 448 yds y 1 TD. Contribuyó activamente en las victorias de los SBs X y XIII (ambos ante Dallas) atrapando 4 pases en total, uno de ellos para TD (SBX) y otro para convertir un crucial 3rd down (SB XIII) y que culminó con un TD de Franco que puso el marcador 28-17 en el 4th qtr. Finalizó su carrera con 119 recepciones, 1,514 yds y 5 TDs, con un promedio de 12.7 yds por recepción. Dan Rooney dijo de Grossman: “Hacía todo lo que se le pedía. Atrapó un gran TD en el Super Bowl. Fue un gran competidor que demostró su valor por años. Era un gran hombre de equipo”. Toda su carrera la pasó con los Steelers.

Randy Grossman

9. Jeff Hartings (C, 2001-2006)

Tomado en el Draft por los Lions con quienes jugó 5 temporadas, llegó a los Steelers como agente libre en 2001 para cubrir la salida por retiro de Dermontti Dawson, tarea nada fácil pues tuvo que llenar los zapatos de un futuro miembro del Salón de la Fama. Jugó 6 años con los Steelers y dejó de ser RG (su posición de siempre en Detroit) para convertirse en C. Encabezó la OL en el SB XL, en el cual obviamente salió campeón. En los Steelers consiguió sus dos únicos viajes al Pro Bowl (2004 y 2005) y sus dos nombramientos al equipo ALL-Pro (2001 y 2004). Sólo se perdió 6 juegos con los Steelers en sus 6 años con el equipo siendo titular en 89 de sus 90 partidos.

Jeff Hartings

8. Kimo Von Oelhoffen (2000-2005)

Tomado en el Draft por los Bengals (6a rd, 1994), tras 6 años abandonó Cincinati para llegar a Pittsburgh en el 2000 y donde también jugó 6 temporadas. Originalmente llegó como NT pero con la presencia de Casey Hampton fue colocado como DE en contraparte de Aaron Smith. Desde que llegó y hasta que se fue, Kimo sólo se perdió 1 partido. Fue el hombre que lesionó a Carson Palmer en el Wild Card Game de 2005, donde al final ganaron los Steelers al ex-equipo de Kimo. Tras esta jugada, el comité de reglamento de la Liga estableció la “Cláusula Kimo” que castiga los golpes al QB abajo de las rodillas por el lado ciego. Después de los Steelers jugó con Eagles y Jets. Sus números con el equipo fueron 95 partidos jugados, 7 pases defendidos, 3 FFs, 6 FRs, 20.5 sacks (de las 26.5 que tuvo en toda su carrera), 123 tackles solo y 59 asistido. Campeón del SB XL.

Kimo Von Oelhoffen

7. Willie Parker (2004-2009)

“Fast” Willie llegó a los Steelers como agente libre novato procedente de North Carolina donde ni siquiera jugaba pues era el suplente. Pasó la temporada 2004 como 4o corredor detrás de Bettis, Staley y Haynes. Para 2005 se hizo de la titularidad pues Bettis y Staley pasaron buena parte del año lesionados. En ese año se convirtió en el segundo RB no tomado en el draft en la historia en conseguir 1,200 yds (el otro fue Priest Holmes), y además estableció la carrera más larga en la historia del Super Bowl (75 yds, SB XL) y obviamente salió campeón del juego grande contra los Seahawks. En sus dos últimas temporadas tuvo lesiones que mermaron su rendimiento y eventualmente se fue. En sus 6 años como profesional corrió para 5,378 yds, 24 TDs y un promedio de 4.3 yds/acarreo, también recibió pases para 697 yds y 5 TDs, para terminar con un total de 6,075 yds desde la línea de scrimmage. En su parte negativa tuvo 17 fumbles, que son demasiados para una carrera tan corta. 2 veces campeón del SB, probó suerte en Washington pero no pasó de la pretemporada, así que técnicamente toda su carrera fue un Steeler.

Willie Parker

6. Ryan Clark (2006-2013)

Undrafted. Llegó como agente libre en 2006 procedente de los Redskins para cubrir la partida de Chris Hope quien se fue a Titans. Hizo buena mancuerna con Troy y fue baluarte en los 8 años que vistió de Black&Gold. En ese lapso hizo 666 tackles (448 solo y 218 asistido), 12 INTs, 3 FFs, 6 FRs y 2.0 sacks. Siempre será recordado por el golpazo que le propinó a Willis McGagee cuando este jugaba para los Ravens. Se fue para regresar a Redskins. La verdad es que el equipo no hizo mucho por firmarle una extensión sobretodo por sus problemas para jugar en Denver y de algún modo responsabilizaron a su afección por el partido ante Broncos que terminó en OT…con Tebow al mando. Campeón del SB XLIII. Un viaje al Pro Bowl.

Ryan Clark

5. James Farrior (2002-2011)

Llegó como agente libre procedente de los Jets en 2002. En NY jugaba como ROLB y Cowher tuvo el genio de convertirlo en LILB. Desde que llegó y hasta el día que se retiró fue un titular indiscutible, que en sus 10 años como Steeler sólo se perdió 6 partidos, además de ser de facto el corazón de aquella defensiva. Campeón y pieza muy importante en la llegada a 3 SBs y obviamente en el ganar 2 de ellos. En su último año ya era notorio el paso del tiempo y fue el peor que tuvo en números, el equipo lo liberó previo a la temporada 2012, por lo que no pudo jugar el último año de su contrato, pero se retiró como Steeler (deseo que había declarado en 2008). En 10 años con el equipo logró 1,048 tackles (731 solo y 374 asistido), 30.0 sacks, 8 INTs (1 para TD), 52 pases defendidos, 12 FFs y 10 FRs. 2 veces campeón del SB, 2 Pro Bowls, 1 equipo All-Pro y fue inducido al Salón de la Fama de Virginia en 2016.

James Farrior

4. Kevin Greene (1993-1995)

Sólo 3 temporadas con los Steelers pero el impacto y la conexión que tuvo con la Steelers Nation fue impresionante hasta la fecha. Llegó como agente libre en 1993 (primer año de la FA), y volvió a su posición original como LOLB. Durante sus 3 años como Steeler, la defensiva permitió sólo 3.48 yds por acarreo en promedio siendo la mejor en la NFL, además de que consiguieron 139 sacks en el mismo periodo lo que dio pie al mote de Blitzburgh. En esos años logró 184 tackles (154 solo y 30 asistido), 35.5 sacks, 6 FFs, 6 FRs y 1 INT. Estoy convencido que de haber continuado el resto de su carrera sería el dueño del récord de sacks del equipo. Dick LeBeau dijo sobre Greene: “es un gran jugador contra la carrera y uno de los mejores pass rushers de la historia. Es casi inbloqueable.” En el Salón de la Fama desde 2016.

Kevin Greene

3. Donnie Shell (1974-1987)

Llegó a los Steelers como agente libre novato en 1974 y jugó 14 temporadas con el equipo, siendo titular en 11 de ellas. Estuvo presente en 201 partidos a lo largo de su carrera, siendo superado sólo por los 220 partidos de Mike Webster. Al retirarse, tenía el récord de más INTs para un safety con 51, además de 19 FRs. Fue 5 veces al Pro Bowl y fue 4 veces seleccionado ALL-Pro, también fue elegido al equipo ideal de la NFL en su 50 aniversario y obviamente electo al equipo Steelers All Time. Ganador de 4 Super Bowls y MVP del equipo en 1980. Miembro del Salón de la Fama del Football Colegial desde 1998 e injustamente no ha sido entronizado en el Salón de la Fama del Football Profesional. El único jugador que se ha “atrevido” a usar su número (31) ha sido Mike Logan.

Donnie Shell

2. James Harrison (2002-2012 y 2014-presente)

Llegó al equipo en 2004 como agente libre novato y se convirtió en el primer LB del equipo proveniente de Kent Sate desde….Jack Lambert.Y al igual que el Conde tiene una mirada brutal. Entró y salió del equipo varias veces entre 2002 y 2004 (yendo incluso a Ravens y a la NFL Europa), hasta que fue firmado por 4a vez tras una lesión de pretemporada de Haggans. Debutó en la defensiva contra los Browns (el equipo al que le iba en la infancia) y el resto es historia. En sus 107 partidos como titular (179 en total) ha logrado el récord de sacks de la franquicia con 79.5 (y contando porque seguirá jugando en 2017 a sus 39 años), además de 757 tackles (551 solo y 206 asistido), 7 INTs, 25 pases defendidos, 33 FFs, 8 FRs y un safety. Además de ser el dueño de la jugada defensiva más larga en la historia del SB y de la franquicia devolviendo una INT para 100 yds en el SB XLIII. Jugador Defensivo del Año de la AFC y de la NFL (2008), ganador de 2 SBs, 5 veces al Pro Bowl y 4 veces nombrado al equipo ALL-Pro. Se retiró como Steeler el 5 de septiembre de 2014….y regresó 18 días después.

James Harrison

1. Jerome Bettis “The Bus” (1996-2005)

Llegó a los Steelers en 1996 proveniente de los Rams a cambio de un pick de 2a rd de 1996 y uno de 4a rd de 1997. Y ahí comenzó una historia maravillosa que concluyó como de cuento de hadas. El impacto de Bettis fue inmediato. En sus primeras 6 temporadas corrió para +1,000 yds en cada una de ellas. De esas 6, tuvo tres para +1,300 yds. En total, en sus 10 temporadas corrió para 10,571 yds, con un promedio de 3.9 yds/acarreo, 78 TDs, 806 yds por recepción y 2 TDs, para un gran total de 11,377 yds desde la línea de scrimmage y 80 TDs. Al quedar eliminados en el juego de campeonato de la AFC en 2004 Bettis decidió retirarse pues creyó que no iba a lograr ganar un SB. Sin embargo el entonces novato QB Ben Roethlisberger lo convenció de quedarse un año más. Un año después, siendo ya un suplente pues pasó gran parte de la temporada lesionado, logró el ansiado anillo de SB en su ciudad natal, Detroit en una de las historias más impactantes de la NFL. 6 veces Pro Bowler, 3 veces ALL-Pro, Premio Walter Payton al Hombre del Año (2001), Regreso del Año de la NFL (1996), equipo Steelers All Time y miembro del Salón de la Fama desde 2015. Antes del AFC Championship Game de 2005 le dijo a sus compañeros: “Just get me home, get me to Detroit”. Jugó 3 años con los Rams, pero será un Steeler por siempre.

Jerome Bettis

Espero amigo lector que te haya gustado esta remembranza de algunas de nuestras leyendas de acero.

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